The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Altijd een ketel op het vuur

VERA DRAKE

Engeland, 2004 | Mike Leigh
Sociaal-realist Mike Leigh ontpopt zich als melodramaticus in het subliem geacteerde drama Vera Drake.

Bij de eerste kennismaking doet Vera Drake denken aan de Engelse huisvrouwtjes die Monty Python altijd zo gretig parodiëerde. Nooit de straat op zonder hoofdbedekking, altijd kwetterend over de laatste koetjes en kalfjes en met zo'n onverwoestbaar goed humeur waar je heel zenuwachtig van kunt worden. Alleen al in de eerste minuten van de film roept ze tien keer opgewekt dat ze een 'kettle on' gaat zetten voor thee, maar al snel wordt duidelijk dat Vera niet ook nog op krijsende toon 'spam, spam, spam!' zal gaan kirren om een postmodern publiek te plezieren.
Vera Drake is in al zijn vezels een aards Mike Leigh-drama. Dat begint al met de liefdevolle schildering van een Londens arbeidersmilieu in de deprimerende jaren na WOII. We maken kennis met Vera's familie, simpele hardwerkende mensen die met weinig tevreden zijn. De met een Leeuw, een BAFTA, en misschien ook nog een Oscar bekroonde Imelda Staunton zet Vera neer als het onbetwiste middelpunt van dit gezin. Het eenvoudige vrouwtje heeft slechts één doel in haar leven: zorgen. Dus zorgt ze niet alleen dat 's avonds het eten op tafel staat voor haar gezin. Op vrijdagmiddag sluit ze de werkweek af met het uit goedheid van haar hart helpen van ongewenst zwangere vrouwen.

Zeepsop
Indrukwekkend is de vanzelfsprekende terloopsheid waarmee Vera haar illegale abortussen uitvoert. Als we haar voor het eerst bij een patiënt zien zet ze eerst maar weer eens een ketel op het vuur. Pas als ze het meisje opdraagt om haar onderbroek uit te trekken besef je dat dit water niet voor thee is. De baarmoeders van Vera's klanten — radeloze jonge meisjes, maar ook armlastige huismoeders met te veel kinderen — worden met pomp en spuit doorgespoeld met zeepsop om een miskraam op te wekken. In achterlijke tijden — die helaas nog steeds voortduren op vele plaatsen in de wereld — heeft deze methode talloze infecties, ziekten en sterfgevallen opgeleverd, maar bij Vera gaat het pas na twintig jaar eens mis. Na het bijna overlijden van een patiënte wordt ze het mikpunt van een politieonderzoek. De scène waarin Vera tegen de lamp loopt levert een verbluffend staaltje acteerwerk op. Je ziet het licht in Imelda Stauntons ogen letterlijk doven. Het slotdeel van de film toont hoe een gebroken dametje door de gehaktmolen van het Britse rechtssysteem wordt gehaald.
Mike Leigh mag te boek staan als sociaal-realist, maar in de breed uitgemeten kruisgang van de heilige Vera is hij dezelfde melodramaticus die ook al boven kwam drijven in All or nothing. Het is moddervet aangezet, maar ook uiterst effectief, en zoals je inmiddels verwacht bij Leigh subliem geacteerd. Mede door alle Oscar-aandacht roept Vera Drake discussies op over abortus, een ingreep die nooit zal verdwijnen door hem te simpelweg verbieden. Treurig dat die discussie in 2005 nog steeds gevoerd moet worden.

Fritz de Jong



top
VERA DRAKE

Maart 2005 #264

Productie
Simon Channing-Williams
Regie en scenario
Mike Leigh
Camera
Dick Pope
Montage
Jim Clark
Art direction
Ed Walsh
Muziek
Andrew Dickson
Met
Imelda Staunton
Phil Davis
Daniel Mays
Alex Kelly
Eddy Marsan
Peter Wight

Kleur, 125 minuten

Distributie
A-Film
Te zien
vanaf 24 februari

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


V

V FOR VENDETTA
V.I.S.S.E.N.
VA SAVOIR
VA, VIS ET DEVIENS
VAARWEL PAVEL
Les vacances du petit Nicolas
VACAS
Vacation
DE VADER VAN DE SOLDAAT
VALE ABRAÃO
VALENTÍN
VALENTINE
VALENTINE'S DAY
Valentino
Valerian and the City of a Thousand Planets
VALERIE AND HER WEEK OF WONDERS
Valhalla Rising
VALIANT
VALKYRIE
THE VALLEY OF THE BEES
VALS LICHT
VALSE WALS
LES VALSEUSES
De vampier zusjes
Vampierzusjes 2: Vleermuizen in je buik
Vampire Academy
VAMPIRE IN BROOKLYN
VAMPIRES SUCK
Vamps
VAMPYR
THE VAN
VAN GOD LOS
VAN GOGH
VAN HELSING
VAN MANNEN EN MERRIES
De Van Waveren Tapes
VAN WILDER: PARTY LIAISON
VANILLA SKY
THE VANISHING
VANTAGE POINT
Varg Veum: Het uur van de wolf
VARSITY BLUES
VATEL
Vazante
Vele hemels boven de zevende
LE VÉLO DE GHISLAIN LAMBERT
VELVET GOLDMINE
VENDREDI SOIR
LA VENGEANCE D'UNE BLONDE
VENGEANCE IS MINE
VENGO
VENOM
Du vent dans mes mollets
LA VENTANA
Ventoux (Nicole van Kilsdonk over)
VENUS
VENUS BOYZ
Venus in Fur
VENUS IN FURS
VERA DRAKE
VERBORGEN GEBREKEN
De verbouwing
VERDER DAN DE MAAN
THE VERDICT
VERDWAALD IN HET GEHEUGENPALEIS
Verdwijnen
VERGEEF ME
De vergeten krijgers
HET VERHAAL VAN XIAO YAN
VERHÄNGNIS
Verliefd op Ibiza
Verloop van jaren — Dichter bij Remco Campert (The Passing Years)
DE VERLOREN KOLONIE
DE VERLOREN SCHAT VAN DE TEMPELRIDDERS II
DE VERLOSSING
VERONICA GUERIN
Veronica Mars
VERS LE SUD
THE VERSACE MURDER
VERSAILLES
DAS VERSPRECHEN
DE VERSTEKELING
VERTICAL LIMIT
VERTIGO
VERY BAD THINGS
A VERY BRADY SEQUEL
VET HARD
LA VEUVE DE SAINT-PIERRE
Una via a Palermo
LOS VIAJES DEL VIENTO
Viceroy's House
VICKY CRISTINA BARCELONA
VICTOR... PENDANT QU'IL EST TROP TARD
Victoria
Victoria and Abdul
LA VIDA ES SILBAR
LA VIDA QUE TE ESPERA
VIDEOCRAZY
Videodrome
VIDEOMAPPINGS: AÏDA, PALESTINE
Une vie
LA VIE AU RANCH (Sophie Letourneur over)
La vie d'Adèle
La vie d'une autre
La vie de Jean-Marie
La vie de Jésus
LA VIE EN ROSE
Une vie meilleure
LA VIE MODERNE
LA VIE PROMISE
LA VIE RÊVÉE DES ANGES
LA VIE SUR TERRE
LA VIEILLE QUI MARCHAIT DANS LA MER
DE VIER ELEMENTEN
VIER MINUTEN
The View from Our House
VIEW FROM THE TOP
VIJF AVONDEN
De vijf en de piratenschat
VIJF KIDS EN IK
HET VIJFDE SEIZOEN
VILLA AMALIA
VILLA DES ROSES
THE VILLAGE
VILLAGE OF DREAMS
Vincent
VINCERE
VINYAN
VIOLA DI MARE
VIOLENT COP (SOMO OTOKO KYOBO NI TSUKI)
VIOLENT TRADITION
Violet
Violeta Went to Heaven
Violette
Virgin Mountain
THE VIRGIN SUICIDES
VIRGINA
VIRUS
VISAGE (Tsai Ming-liang over)
Visages villages
VISION
The Visit
The Visit, an Alien Encounter
LES VISITEURS
LES VISITEURS 2: LES COULOIRS DES TEMPS
THE VISITOR
LA VITA È BELLA
VITAL
Viva la libertà!
VIVA LALDJÉRIE
VIVA ZAPATERO!
VIVE ELLE
VIVE L'AMOUR (AIQING WANSUI)
VIZONTELE
VLEES
VLIEGEN NAAR DE MAAN 3D
DE VLIEGENDE HOLLANDER
DE VLIEGENIERSTER VAN KAZBEK
DE VLINDER TILT DE KAT OP
Een vlucht regenwulpen
VODKA LEMON
VOICES OF BAM
LA VOIE LACTÉE
Voir du pays
VOLAVÉRUNT
VOLCANO (Mick Jackson)
Volcano (Rúnar Rúnarsson)
LE VOLEUR D'ENFANTS
VOLEURS DE CHEVAUX
VOLGENS DE VOGELS
VOLLE MAAN
VOLVER
Het vonnis
Voor elkaar gemaakt
Voor ik doodga
VOORLAND
The Vow
Vox populi
VOY A EXPLOTAR
Voyage à travers le cinéma français
VOYAGE AU DÉBUT DU MONDE
LE VOYAGE DU BALLON ROUGE
The Voyeur
VREEMD BLOED
DE VRIENDSCHAP
DE VUURTOREN
¡Vivan las antipodas!