Good Time
Blade Runner 2049
mother!
Detroit
Manifesto (Julian Rosefeldt over)
Vergeefs de motor starten

UNKNOWN PLEASURES

Frankrijk/China/Japan/Zuid-Korea, 2002 | Jia Zhang-ke
Met Unknown pleasures perfectioneert Jia Zhang-ke zijn observerende blik. De Chinese filmmaker bewijst hiermee een van de meest toonaangevende filmmakers van zijn generatie en zijn land te zijn.

Unknown pleasures ontleent zijn Chinese titel aan een gedicht van de Taoïstische filosoof en dichter Zhuang-zi, dat als tekst van een karaokeliedje in 2001 in China ineens immens populair werd. Vrij van alle verplichtingen en beperkingen betekent dat 'Ren xiao yao', en dat is inmiddels zowel wijsgerig als nihilistisch op te vatten. Net als bij Platform (2000) werd Jia Zhang-ke (1970) ook nu tot zijn film geïnspireerd door hedendaagse Chinese popmuziek en Chinese jeugdcultuur in het algemeen. De film begint op het moment dat de Chinezen begin 2001 een Amerikaans (spionage)vliegtuig neerhaalden en bekend wordt dat Beijing in 2008 de arena van de Olympische Spelen zal zijn. Een man blaast een katoenfabriek op en een jongen denkt dat de Amerikaanse Apocalyps begonnen is. Hét bewijs dat China definitief westers is geworden, zoals zoveel van de jonge hoofdpersonen in Jia's films hopen. Terwijl ze ook met de westerse eisen worstelen die het door hen gedroomde moderne leven aan hun eigen traditie stelt. In Unknown pleasures draait het om twee werkloze jongens, Xiao Ji en Bin Bin, twee zelfgekozen losers, die in de naargeestige provinciestad Datong rondhangen, noedelsoep eten, nog wat meer rondhangen, illegale westerse videofilms bekijken, seks willen hebben en verliefd worden. Net als Xiao wu, dat wel heel letterlijk een eerbetoon aan Robert Bressons Pickpocket was, en Platform, is Jia in Unknown pleasures met zijn observerende, soms bijna documentaire stijl, schatplichtig aan niet alleen Bresson, maar ook aan bijvoorbeeld het vroege werk van Hou Hsiao-hsien. De digitale camera is zijn pen. Het beeld zoekt naar houvast, net zoals zijn hoofdpersonen. Hij maakt het ze, door zijn films al improviserend op te nemen, niet makkelijk.

Liedjes
Het gaat in Unknown pleasures niet om wat er gebeurt, want dat is niet veel, maar om hoe langs de contouren van talloze ogenschijnlijk nutteloze observaties een verhaal wordt opgeroepen. Over hoe Xiao Ji, zijn gelaat verscholen achter haar van gitzwart garen, verliefd wordt op het gezicht voor een Mongools drankmerk. Of over hoe Bin Bin in een wachtruimte een bejaarde man gadeslaat die onafgebroken hetzelfde liedje zingt. En over hoe hij steeds vergeefs zijn motor probeert te starten, en steeds met zijn vriendinnetje steeds zwijgend naar steeds dezelfde tekenfilms kijkt. Of over hoe hij hepatitis blijkt te hebben, maar er toch maar niets aan doet.
Jia vertelt zijn verhaal ook middels muziek, niet alleen het liedje uit de titel is twee keer te horen, ook traditionele deuntjes uit de Peking-opera en wegwerpgeluiden uit de radio. Het drankmeisje Qiao Qiao brengt haar waren zingend aan de man en 's nachts luistert ze met haar gangsterliefje naar zwijmelmuziek uit Hongkong. Iedereen zingt en neuriet wel een beetje en componeert zo zijn eigen soundtrack voor een doelloos leven.

Dana Linssen



top
UNKNOWN PLEASURES

November 2003 #249

Productie
Masayuki Mori
Hengameh
Paul Yi
Regie en scenario
Jia Zhang-ke
Camera
Yu Lik Wai
Montage
Chow Keung
Art direction
Liang Jiang Dong

Kleur, 112 minuten

Distributie
Filmmuseum
Te zien
vanaf 13 november

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


U

U-571
U-CARMEN EKHAYELITSHA
U-TURN
U.S. MARSHALS
Uccellacci e uccellini
UGETSU MONOGATARI
Uilenbal
ULEE'S GOLD
La última tierra (Previously Unreleased)
The Ultimate Pranx Case
L' ULTIMO BACIO
Ultimo Tango
EL ÚLTIMO VERANO DE LA BOYITA
ULTRANOVA
ULYSSES' GAZE
UN DEUX TROIS SOLEIL
UN'ANIMA DIVISA IN DUE
Una
UNACCOMPANIED MINORS
UNAGI
DIE UNBERÜHRBARE
THE UNBORN
UNBREAKABLE
Unbroken
UNCLE BOONMEE WHO CAN RECALL HIS PAST LIVES
Unconditional
UNDER SIEGE
UNDER SIEGE 2
UNDER SUSPICION
UNDER THE SKIN (Carine Adler)
Under the Skin (Jonathan Glazer)
UNDER THE VOLCANO
UNDERDOG (Frederik Du Chau)
Underdog (Ronnie Sandahl)
THE UNDERNEATH
UNDERTOW
UNDERWORLD (Len Wiseman)
UNDERWORLD (Roger Christian)
Underworld: Blood Wars
UNDISPUTED
UNE HIRONDELLE A FAIT LE PRINTEMPS
DIE UNERZOGENEN
DIE UNERZOGENEN (dvd)
UNFAITHFUL
UNFINISHED SKY
UNFORGETTABLE
UNFORGIVEN
Unfriended (Cybernatural)
THE UNINVITED
UNITED 93
A United Kingdom
United States of Love
UNIVERSAL SOLDIER: THE RETURN
UNIVERSAL'S CLASSIC MONSTER COLLECTION
UNKNOWN
Unknown Brood
UNKNOWN PLEASURES
THE UNKNOWN SOLDIER
UNLAWFUL ENTRY
UNLEASHED
Unlocked
UNMADE BEDS
UNMISTAKEN CHILD
UNSPOKEN
UNSTOPPABLE
UNTAMED HEART
UNTER BAUERN
UNTER DEN PALMEN
UNTER DIR DIE STADT
DER UNTERGANG
UNTERTAGE
UNTHINKABLE
UNTIL THE END OF THE WORLD
UNTITLED I-IV, PASSAGE & NOWHERE, ZES KORTE FILMS
UNTRACEABLE
UNZIPPED
UP
UP CLOSE AND PERSONAL
UP IN THE AIR
UPSIDE OF ANGER
UPTOWN GIRLS
URBAN LEGEND
THE US VS JOHN LENNON
Ushi Must Marry
THE USUAL SUSPECTS
UTZ
UWASA NO ONNA
UZAK