Blade Runner 2049
The Square
Un beau soleil intérieur
The Glass Castle
Kleine ijstijd
Landerig rond de pokertafel

ROUNDERS

Verenigde Staten, 1998 | John Dahl
Regisseur John Dahl is bekend geworden met heel aardige thrillers in het film noir-genre. Zijn Red Rock West met Nicolas Cage en The last seduction met Linda Fiorentino steunden eerder op de broeierige uitstraling van deze acteurs dan op een broeierige plot, maar waren spannend genoeg. Ook zijn pokerfilm Rounders heeft een allstar-cast. Alleen deze keer verdwalen de sterren in de rook van het pokerspel.

Nieuwe ster Matt Damon is een 'all American boy' met tandpasta-glimlach. Een sportieve, aardige, brave jongen, type ideale schoonzoon, en daarom ook zo geschikt voor zijn rol als soldaat Ryan, in Saving private Ryan. Als je Matt Damon redt, red je alle Amerikanen. Ook het wiskunde-genie in Good Will Hunting en de jonge honderige advocaat in John Grisham's The rainmaker waren rollen die op zijn lijf waren geschreven. Sympathieke vertegenwoordigers van de Amerikaanse droom die het lukt om tegen de stroom in een eigen, onafhankelijk bestaan op te bouwen. Met zijn hoofdrol in Rounders begint het er toch op te lijken dat Matt Damon, die het tenslotte zelf ook in twee jaar tijd tot wereldster heeft gebracht, die traditionele Amerikaanse levenslessen ook in het echt een warm hart toedraagt. Zelfs deze in potentie tegendraadsere gokfilm wordt met Matt Damon in de hoofdrol tot een Hollywoodgetrouw coming-of-age drama waarin de hoofdrolspeler na het overwinnen van tegenslagen en het doorstaan van conflicten uiteindelijk zijn ware identiteit vindt. Virtuoos pokerspeler, dat is Mike McDermott (Damon) en dat wil hij ook zijn, niet langer beschaamd en heimelijk, maar trots op zijn professie. Good Will Hunting en Rounders eindigen zelfs met identieke shots van een bevrijde Damon die in de auto stapt en de Amerikaanse snelweg oprijdt. Het veelbelovende, zelf gekozen volwassen leven tegemoet.

Mistig
Mike McDermotts groeiproces van stiekeme pokerspeler naar zelfbewuste professional dient tussen de regels ook de emancipatie van het pokerspel. De film houdt niet een pleidooi voor een verboden vrucht; het moralistisch peidooi van de film is eerder dat met pokeren niets mis is. "Poker is geen gokspel, maar een vaardigheid waar maar weinigen echt groot in zijn", zo stelt Damons voice-over wat defensief. Rechtenstudent Mike is een van die groten, alleen kan zijn tuttige vriendinnetje Jo (Gretchen Moll) die rare, kostbare hobby maar niet begrijpen. Zij ziet hem liever als de rechtenstudent waar hij uiterlijk toch zoveel van weg heeft. Na een extreem financieel verlies belooft Mike zich voortaan verre van de pokertafel te houden, maar dan komt zijn goklustige vriendje Worm (Edward Norton) uit de gevangenis. Deze haalt hem over toch weer een slag te slaan. Op de eerste slag volgt de volgende en wanneer zelfs Mike's gerespecteerde rechtenprofessor hem adviseert dat hij in het leven moet doen wat zijn hart hem ingeeft, is de keuze tussen vriendin en spel snel gemaakt.
Nu had de pokerwereld best een interessante achtergrond kunnen zijn voor dit 'man vindt zichzelf'-drama, alleen de scenarioschrijvers van Rounders (amateurpokerspelers David Levien en Brian Koppelman) hielden iets teveel van poker en dachten te gemakkelijk dat wij dat ook doen. Mike's groei speelt zich af tegen een reeks van slechts voor insiders spannende pokersessies. Damon's film noir-achtige voice-over, die de spelmanoeuvres begeleidt, draagt bij aan de rokerige nachtclubsfeer in de film, maar herinnert ook aan de Studio Sport-verslaggeving bij het biljarten. Niet dat Damon fluistert, maar hij slaat precies zo'n samenzweerderige, slaapverwekkende toon aan. Het maakt de mystiek van de poker er alleen maar mistiger op. "Aan iedere pokertafel zit een verliezer", aldus Damon, "als je die binnen een half uur niet hebt ontdekt dan ben je het zelf." Na twee uur lang staren naar veelbetekenende, grimmige of licht de wenkbrauwen optrekkende blikken rondom tafels bezaaid met dollars, azen en schoppen had ik nog steeds geen idee wanneer iemand de winnaar of de verliezer was. Een handicap die de lust in spel (en film) niet echt verhoogde.

Potsierlijk
Behalve dat het pokerspel voor buitenstaanders ondoordringbaar blijft, hebben ook de acteurs de opdracht gekregen vooral pokervast op alles te reageren. Het gevolg is dat de meesten door de film lopen alsof ze eigenlijk ergens anders hadden moeten zijn. Zo is de in eerdere rollen zo charismatische Edward Norton (Primal fear, The people vs. Larry Flint, Everyone says I love you) als Mike's boezemvriend Worm er zichtbaar met zijn hoofd niet bij. De man spreekt en beweegt als een verslaafde die dringend toe is aan een shot, en blijft dat doen ook als de kaarten al worden geschud. Ook 'onze' Famke Janssen hangt wat landerig rond en loopt alsof ze ieder moment over haar lange benen kan struikelen. John Malkovich heeft zich als koele pokervillain een potsierlijk Russisch accent aangemeten dat vooal op de lachspieren werkt en waarmee hij het beetje spanning rondom de centrale spelen aan begin en einde van de film ondermijnt. Al met al is Rounders misschien een film voor pokeradepten, misschien ook nog wel een curiositeit voor Malkovich-fans, maar voor spelletjeshaters is er hoegenaamd niets aan.

Jann Ruyters



top
ROUNDERS

Januari 1999 #196

Productie
Ted Demme
Regie
John Dahl
Scenario
David Levien
Brian Koppelman
Camera
Jean-Yves Escoffier
Montage
Scott Chestnut
Art direction
Terry Dresbach
Met
Matt Damon
Gretchen Mol
Edward Norton
John Malkovich
Famke Janssen
John Turturro
Martin Landau

Kleur, 120 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 14 januari

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


R

R U THERE
R.W. FASSBINDER COLLECTIE I & II
RABAT
RABBIT HOLE
RABBIT ON THE MOON
RABBIT-PROOF FENCE
Race
RACHEL GETTING MARRIED
RACING STRIPES
RADELOOS
RADIOLAND MURDERS
LA RAFLE.
THE RAGE: CARRIE 2
The Raid
The Raid 2
The Railway Man
RAIN DOGS
THE RAINBOW WARRIORS OF WAIHEKE ISLAND
RAINING STONES
RAISE YOUR VOICE
RAISING CAIN
RAISING HELEN
THE RAMEN GIRL
Ramon en het Paard van Sinterklaas
Rams
La rançon de la gloire (Xavier Beauvois over)
RANDOM HEARTS
RANGO
Rânia
RANSOM
RAPA-NUI
RAPID FIRE
RAPUNZEL
RASPUTIN
THE RAT PACK
RAT RACE
RATATOUILLE
RATCATCHER
Ratchet & Clank
RATJETOE EN DE THORNBERRY'S: BIJ DE BEESTEN AF
RATJETOE — DE RUGRATS FILM
Die Räuberin
The Raven
RAVENOUS
Raw
RAY
Razend
THE READER (Stephen Daldry over)
THE REAL BLONDE
THE REAL HOWARD SPITZ
Real Steel
Réalité
Reality
REALITY BITES
THE REAPING
REAR WINDOW
Reasonable Doubt
REBECCA
Rebelle
Rebels
REBELS OF THE NEON GOD
Rebelse stad
THE REBIRTH
THE REBOUND
THE RECKONING
RECLAIM YOUR BRAIN (FREE RAINER)
RECONSTRUCTION
RECOUNT
THE RECRUIT
RECYCLE
RED
Red 2
RED BEADS
RED CORNER
RED DRAGON
RED DUST
RED EYE
RED HOT
Red Lights
RED PLANET
RED RIDING HOOD
RED RIDING-TRILOGIE
RED ROAD
RED ROCK WEST
THE RED SHOES
THE RED STUFF
The Red Turtle
THE RED VIOLIN
REDACTED
REDS
LE REFUGE
Refugiado
REGARDE LA MER
REGENERATION
Het regent gehaktballen 2
HET REGENT GEHAKTBALLEN 3D
Regilaul
La región salvaje
Regression
LES REGRETS
REIGN OF ASSASSINS
REIGN OF FIRE
REINDEER GAMES
LA REINE MARGOT
DIE REISE NACH KAFIRISTAN
RELAX... IT'S JUST SEX!
THE RELIC
La religieuse
RELIGULOUS
Remainder
THE REMAINS OF THE DAY
REMBRANDT
REMBRANDT'S J'ACCUSE
Remember
REMEMBER ME
REMEMBER THE TITANS
RENAISSANCE
LES RENDEZ-VOUS DE PARIS
RENDITION
Renesse
RENO 911!: MIAMI
Renoir
RENT-A-FRIEND
Réparer les vivants
The Repentant (El Taaib)
THE REPLACEMENT KILLERS
REPO MEN
REPRISE
REQUIEM
REQUIEM FOR A DREAM
RESCUE DAWN
RESERVATION ROAD
RESERVOIR DOGS
THE RESIDENT
RESIDENT EVIL
RESIDENT EVIL: AFTERLIFE 3D
RESIDENT EVIL: APOCALYPSE
RESIDENT EVIL: EXTINCTION
Resident Evil: Retribution
Resident Evil: The Final Chapter
RESISTANCE
La résistance de l'air
RESPIRO
RESSOURCES HUMAINES
Rester vertical
Restless
RESTORATION
RESURRECTION MAN
Retour à Ithaque
Retour en Bourgogne
THE RETURN (VOZVRASJÈNJE)
RETURN OF THE JEDI
RETURN TO HANSALA
Return to Homs (IDFA)
RETURN TO ME
RETURN TO PARADISE
De reünie
The Reunion
REVANCHE
REVELATION
The Revenant
Revenge of the Green Dragons
REVENGER'S TRAGEDY
THE REVENGERS' COMEDIES
REVISION: APOCALYPSE 2
REVOLUTIONARY ROAD
The Rewrite
REX GILDO, DE VAL VAN EEN SCHLAGERKONING
REYKJAVIK-ROTTERDAM
Rhino Season
RHYTHM IS IT
RICHARD III
RICHIE RICH
RICHTING ENGELAND
RICHTING WEST
Ricki and the Flash
RICKY
Riddick
Ride Along
Ride Along 2
RIDE WITH THE DEVIL
RIDICULE
RIDING ALONE FOR THOUSANDS OF MILES
RIDING GIANTS
RIEN À DÉCLARER
RIEN À FAIRE
DE RIETFLUIT
RIFF RAFF
RIGHTEOUS KILL
THE RING
THE RING 2
THE RINGMASTER
Rings
RINGU/RING
RIO
Rio 2
RIO, EEN DAG IN AUGUSTUS CAMPO GRANDE — CENTRAL DO BRASIL
Rio: I Love You
The Riot Club
Riphagen
RIPLEY'S GAME
Ripper Street
Rise of the Guardians
Rise of the Planet of the Apes
Risen
RISING SUN
Risk
RIT OVER DE GRENS
THE RITE
THE RIVER
A RIVER RUNS THROUGH IT
THE RIVER WILD
DE RIVIER OKKERVIL
RIVIERA HOTEL
RIZE
RKO 281 — THE BATTLE OVER CITIZEN KANE
THE ROAD
THE ROAD (DE WEG)
THE ROAD HOME
Road North
THE ROAD TO ELDORADO
THE ROAD TO GUANTANAMO
ROAD TO PERDITION
THE ROAD TO WELLVILLE
ROAD TRIP
ROADRACERS
ROADS TO KOKTEBEL
ROB ROY
Rob the Mob
UNE ROBE D'ÉTÉ
Roberto Succo
ROBIN HOOD
ROBIN HOOD, MEN IN TIGHTS
Robinson Crusoe
Robocop
Robot & Frank
ROBOTS
ROCCO E I SUOI FRATELLI
THE ROCK
Rock 'n Roll
Rock of Ages
ROCK STAR
ROCK'N ROLL JUNKIE
ROCKNROLLA
ROCKY BALBOA
HET RODE KORENVELD
Rodin
ROGUE ASSASSIN
Rogue One — A Star Wars Story
ROGUE TRADER
Rokjesdag
ROLE MODELS
ROMANCE
ROMANCE & CIGARETTES
ROMANCE DE VALENTÍA — ONLY THE BRAVE
ROMANZO CRIMINALE
ROMASANTA
ROMEO IS BLEEDING
ROMEO MUST DIE
ROMPER STOMPER
ROMY & MICHELE'S HIGH SCHOOL REUNION
Ron Goossens, Low-Budget Stuntman
Ronal The Barbarian
RONIN
ROOKSPOREN
Room
Room 514
ROOS REBERGEN — "WEET IK NIET ZO GOED..."
ROPE
ROSAS DANST ROSAS
LES ROSEAUX SAUVAGES
ROSENSTRASSE
ROSETTA
ROSIE: THE DEVIL IN MY HEAD
ROSINE
ROTVOS
ROUGH MAGIC
Rough Night (Girls Night Out)
THE ROUND UP
ROUNDERS
LA ROUTE
ROUTE IRISH
The Rover
A Royal Affair
A Royal Night Out
THE ROYAL TENENBAUMS
RR
RUBBER
RUBY & QUENTIN
Ruby Sparks
RUDO Y CURSI
RUDYARD KIPLING'S THE JUNGLE BOOK
RUGRATS IN PARIS
RUHR
THE RUINS
THE RULES OF ATTRACTION
RULES OF ENGAGEMENT
The Rum Diary
RUMBA
RUMBLE IN THE BRONX
RUMOR HAS IT...
Run All Night
Run and Jump
RUN, FAT BOY, RUN
RUNAWAY BRIDE
THE RUNAWAY JURY
THE RUNAWAYS
RUNDSKOP
The Runner
Runner, Runner
RUNNING SCARED
Rush
RUSH HOUR
RUSH HOUR 2
RUSH HOUR 3
RUSHMORE
DE RUSLUI
RUSSIAN ARK
Ruth & Alex