The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Door de duivel op de staart getrapt Waar blijft het licht?

RIDE WITH THE DEVIL

Verenigde Staten, 1999 | Ang Lee
Ang Lee kon goed uit de voeten met Jane Austen (Sense and sensibility) en het Amerika van de jaren zeventig (The ice storm). De Taiwanese regisseur overspeelt zijn hand echter met Ride with the devil, een ambitieus historisch drama gesitueerd in de woelige tijd van de Amerikaanse burgeroorlog, dat de belofte die uit de titel spreekt niet waarmaakt.

Buitenstaanders nemen soms in een oogopslag waar wat mensen die ergens nauw bij betrokken zijn over het hoofd zien omdat ze er te dicht bovenop zitten. Lee zag de essentie van Jane Austen, zonder dat hij daarvoor de modernistische ingrepen die Patricia Rozema's versie van Mansfield Park ontsieren nodig had. Zijn fameuze oog voor detail bewees hem ook goede diensten in The ice storm, waarin hij niet alleen de seksuele zeden maar ook de woninginrichting van een Amerikaans gezin onder het vergrootglas legde en vlijmscherpe beelden schoot die nog altijd op mijn netvlies gegrift staan. Daarbij vergeleken, en we overdrijven hier met opzet, is Ride with the devil maar een wazig geheel. Het grote canvas waar Lee dit keer voor koos, besmeurt hij met grove penseelstreken en zijn oude adagium dat het grote geheel in het kleinste detail waarneembaar moet zijn, lijkt vergeten.
Toegegeven, de acteurs zien eruit zoals mensen die in 1862 in de grensstreek tussen Kansas en Missouri woonden eruit zullen hebben gezien. En het gebied waar de pro-Noordelijke Jayhawkers en de het Zuiden dienende Bushwhackers elkaar bevochten — en waar de film ook grotendeels werd opgenomen — schijnt in de afgelopen 140 jaar niet noemenswaardig te zijn veranderd. Maar dat het met het realiteitsgehalte van de film wel goed zit, betekent niet dat Lee het verhaal ook werkelijk tot leven heeft gebracht. Dat ligt niet alleen aan het voorspelbare ritme van de film, waarbij actiescènes te voet en te paard consequent worden gevolgd door lang uitgesponnen praatsessies, maar vooral aan de halfslachtige manier waarop hij deze scènes uitwerkt.
De gevechten tussen de strijdende partijen zijn bijvoorbeeld niet indringend genoeg gefilmd — wat dat betreft hebben niet alleen Steven Spielberg in Saving private Ryan, maar ook Oliver Stone met zijn football scrimmages in Any given Sunday en zelfs Ridley Scott met zijn gladiatorengevechten in Gladiator een nieuwe standaard gezet als het gaat om het in beeld brengen van actiescènes van vlees en bloed. Zelfs de slachting die de Bushwhackers in 1863 onder de burgerbevolking van het plaatsje Lawrence aanrichtten, wordt niet zo aangrijpend in beeld gebracht dat je het idee krijgt dat de duivel uit de titel op aarde is neergedaald. Anderzijds spelen de serieuze gesprekken tussen de diverse personages over de gebeurtenissen van de dag zich voornamelijk in het (half)donker af, waardoor een onevenredig grote nadruk op het gesproken woord komt te liggen en het verlangen naar een spoedige terugkeer van het licht steeds sterker wordt.

Vervloeken
Jammer, want in psychologisch opzicht is Ride with the devil wel degelijk een intrigerende film. Het op de roman 'Woe, to live on' van Daniel Woodrell gebaseerde scenario van James Schamus spitst zich toe op een aantal personages die om verschillende redenen dienst doen in het zuidelijke guerrillaleger. Hierbij loopt het thema van loyaliteit in een omgeving die aan radicale veranderingen onderhevig is als een rode draad door de film. Wat aan het begin nog aannemelijk wordt gemaakt (en ook op historische feiten berust) is aan het eind ondenkbaar geworden. Zo bepalen de omstandigheden aanvankelijk dat een jongen van Duitse afkomst en een bevrijde slaaf op basis van trouw en vriendschap aan de zijde strijden van mensen die eigenlijk hun vijanden zijn. Pas als de situatie om hen heen is gewijzigd, verandert ook hun eigen perspectief.
Als hoofdpersoon Jakob 'Dutchy' Roedel (Tobey Maguire) na de dood van zijn beste vriend eindelijk inziet dat zijn zuidelijke kompanen hem net zo hard vervloeken als de Noordelijken, verliest hij ook zijn eigen, ingebakken racisme ten opzichte van de zwarte Daniel Holt (Jeffrey Wright). Terwijl deze vrijgemaakte slaaf pas na de dood van zijn voormalige eigenaar hardop durft te zeggen dat het niet zoveel uitmaakte of hij nou zijn vriend was of zijn slaaf. Omgekeerd trouwt een jonge weduwe, die in verwachting is van een nieuwe geliefde, uiteindelijk met diens beste vriend, omdat de omstandigheden haar geen andere keus laten. "Hij was een goede man, maar geen blijvertje", zegt ze over haar dode soldaat en legt haar geluk in handen van een negentienjarige jongen, die nog maagd is maar wel vijftien man heeft gedood.

Folkzangeres
Het is doodzonde dat een film die weigert om voor gemakkelijke oplossingen te kiezen en liever een grijs-grijs dan een zwart-wit beeld van zijn personages geeft, toch niet beklijft. Dat komt ook door de casting. Lee had de pech dat de door hem uitverkoren Matt Damon op het laatste moment voor The talented Mr. Ripley koos. Hoewel Tobey Maguire een sympathieke acteur is en Skeet Ulrich niet misstaat als echte southerner, mist dit duo het charisma om een dergelijk gecompliceerd verhaal, waarvan de must-see factor bovendien gering is, net dat beetje extra cachet mee te geven.
Ironisch genoeg is het folkzangeres Jewel die in haar filmdebuut de beste indruk achterlaat, door de grote innerlijke waardigheid die haar pragmatische oorlogsweduwe uitstraalt. De vraag blijft of Lee haar uitkoos vanwege haar talent of omdat hij tegemoet kwam aan de filmmaatschappij, die hoopte dat de zangeres haar fans naar de bioscoop zou lokken. Het is de mode — zie bijvoorbeeld ook de optredens van zangeressen als k.d. lang in Eye of the beholder, Sheryl Crow in Minus man en Erykah Badu in The cider house rules — maar die vermoedelijke opzet mislukte jammerlijk, aangezien Lee's duurste film (Ride with the devil kostte ongeveer 35 miljoen dollar) tot nu toe ook zijn grootste flop is gebleken.

Oene Kummer



top
RIDE WITH THE DEVIL

Juni 2000 #212

Productie
Ted Hope
Robert Colesberry
James Schamus
Regie
Ang Lee
Scenario
James Schamus
Camera
Frederick Elmes
Montage
Tim Squyres
Art direction
Mark Friedberg
Kostuums
Marit Allen
Muziek
Mychael Danna
Met
Tobey Maguire
Skeet Ulrich
Jewel
Jeffrey Wright
Simon Baker
Jonathan Rhys-Myers

Kleur, 138 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 18 mei

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


R

R U THERE
R.W. FASSBINDER COLLECTIE I & II
RABAT
RABBIT HOLE
RABBIT ON THE MOON
RABBIT-PROOF FENCE
Race
RACHEL GETTING MARRIED
RACING STRIPES
RADELOOS
RADIOLAND MURDERS
LA RAFLE.
THE RAGE: CARRIE 2
The Raid
The Raid 2
The Railway Man
RAIN DOGS
THE RAINBOW WARRIORS OF WAIHEKE ISLAND
RAINING STONES
RAISE YOUR VOICE
RAISING CAIN
RAISING HELEN
THE RAMEN GIRL
Ramon en het Paard van Sinterklaas
Rams
La rançon de la gloire (Xavier Beauvois over)
RANDOM HEARTS
RANGO
Rânia
RANSOM
RAPA-NUI
RAPID FIRE
RAPUNZEL
RASPUTIN
THE RAT PACK
RAT RACE
RATATOUILLE
RATCATCHER
Ratchet & Clank
RATJETOE EN DE THORNBERRY'S: BIJ DE BEESTEN AF
RATJETOE — DE RUGRATS FILM
Die Räuberin
The Raven
RAVENOUS
Raw
RAY
Razend
THE READER (Stephen Daldry over)
THE REAL BLONDE
THE REAL HOWARD SPITZ
Real Steel
Réalité
Reality
REALITY BITES
THE REAPING
REAR WINDOW
Reasonable Doubt
REBECCA
Rebelle
Rebels
REBELS OF THE NEON GOD
Rebelse stad
THE REBIRTH
THE REBOUND
THE RECKONING
RECLAIM YOUR BRAIN (FREE RAINER)
RECONSTRUCTION
RECOUNT
THE RECRUIT
RECYCLE
RED
Red 2
RED BEADS
RED CORNER
RED DRAGON
RED DUST
RED EYE
RED HOT
Red Lights
RED PLANET
RED RIDING HOOD
RED RIDING-TRILOGIE
RED ROAD
RED ROCK WEST
THE RED SHOES
THE RED STUFF
The Red Turtle
THE RED VIOLIN
REDACTED
REDS
LE REFUGE
Refugiado
REGARDE LA MER
REGENERATION
Het regent gehaktballen 2
HET REGENT GEHAKTBALLEN 3D
Regilaul
La región salvaje
Regression
LES REGRETS
REIGN OF ASSASSINS
REIGN OF FIRE
REINDEER GAMES
LA REINE MARGOT
DIE REISE NACH KAFIRISTAN
RELAX... IT'S JUST SEX!
THE RELIC
La religieuse
RELIGULOUS
Remainder
THE REMAINS OF THE DAY
REMBRANDT
REMBRANDT'S J'ACCUSE
Remember
REMEMBER ME
REMEMBER THE TITANS
RENAISSANCE
LES RENDEZ-VOUS DE PARIS
RENDITION
Renesse
RENO 911!: MIAMI
Renoir
RENT-A-FRIEND
Réparer les vivants
The Repentant (El Taaib)
THE REPLACEMENT KILLERS
REPO MEN
REPRISE
REQUIEM
REQUIEM FOR A DREAM
RESCUE DAWN
RESERVATION ROAD
RESERVOIR DOGS
THE RESIDENT
RESIDENT EVIL
RESIDENT EVIL: AFTERLIFE 3D
RESIDENT EVIL: APOCALYPSE
RESIDENT EVIL: EXTINCTION
Resident Evil: Retribution
Resident Evil: The Final Chapter
RESISTANCE
La résistance de l'air
RESPIRO
RESSOURCES HUMAINES
Rester vertical
Restless
RESTORATION
RESURRECTION MAN
Retour à Ithaque
Retour en Bourgogne
THE RETURN (VOZVRASJÈNJE)
RETURN OF THE JEDI
RETURN TO HANSALA
Return to Homs (IDFA)
RETURN TO ME
RETURN TO PARADISE
De reünie
The Reunion
REVANCHE
REVELATION
The Revenant
Revenge of the Green Dragons
REVENGER'S TRAGEDY
THE REVENGERS' COMEDIES
REVISION: APOCALYPSE 2
REVOLUTIONARY ROAD
The Rewrite
REX GILDO, DE VAL VAN EEN SCHLAGERKONING
REYKJAVIK-ROTTERDAM
Rhino Season
RHYTHM IS IT
RICHARD III
RICHIE RICH
RICHTING ENGELAND
RICHTING WEST
Ricki and the Flash
RICKY
Riddick
Ride Along
Ride Along 2
RIDE WITH THE DEVIL
RIDICULE
RIDING ALONE FOR THOUSANDS OF MILES
RIDING GIANTS
RIEN À DÉCLARER
RIEN À FAIRE
DE RIETFLUIT
RIFF RAFF
RIGHTEOUS KILL
THE RING
THE RING 2
THE RINGMASTER
Rings
RINGU/RING
RIO
Rio 2
RIO, EEN DAG IN AUGUSTUS CAMPO GRANDE — CENTRAL DO BRASIL
Rio: I Love You
The Riot Club
Riphagen
RIPLEY'S GAME
Ripper Street
Rise of the Guardians
Rise of the Planet of the Apes
Risen
RISING SUN
Risk
RIT OVER DE GRENS
Rita & Krokodil
THE RITE
THE RIVER
A River Below
A RIVER RUNS THROUGH IT
THE RIVER WILD
DE RIVIER OKKERVIL
RIVIERA HOTEL
RIZE
RKO 281 — THE BATTLE OVER CITIZEN KANE
THE ROAD
THE ROAD (DE WEG)
THE ROAD HOME
Road North
THE ROAD TO ELDORADO
THE ROAD TO GUANTANAMO
ROAD TO PERDITION
THE ROAD TO WELLVILLE
ROAD TRIP
ROADRACERS
ROADS TO KOKTEBEL
ROB ROY
Rob the Mob
UNE ROBE D'ÉTÉ
Roberto Succo
ROBIN HOOD
ROBIN HOOD, MEN IN TIGHTS
Robinson Crusoe
Robocop
Robot & Frank
ROBOTS
ROCCO E I SUOI FRATELLI
THE ROCK
Rock 'n Roll
Rock of Ages
ROCK STAR
ROCK'N ROLL JUNKIE
ROCKNROLLA
ROCKY BALBOA
HET RODE KORENVELD
De rode ziel
Rodin
ROGUE ASSASSIN
Rogue One — A Star Wars Story
ROGUE TRADER
Rokjesdag
ROLE MODELS
ROMANCE
ROMANCE & CIGARETTES
ROMANCE DE VALENTÍA — ONLY THE BRAVE
ROMANZO CRIMINALE
ROMASANTA
ROMEO IS BLEEDING
ROMEO MUST DIE
ROMPER STOMPER
ROMY & MICHELE'S HIGH SCHOOL REUNION
Ron Goossens, Low-Budget Stuntman
Ronal The Barbarian
RONIN
ROOKSPOREN
Room
Room 514
ROOS REBERGEN — "WEET IK NIET ZO GOED..."
ROPE
ROSAS DANST ROSAS
LES ROSEAUX SAUVAGES
ROSENSTRASSE
ROSETTA
ROSIE: THE DEVIL IN MY HEAD
ROSINE
ROTVOS
ROUGH MAGIC
Rough Night (Girls Night Out)
THE ROUND UP
ROUNDERS
LA ROUTE
ROUTE IRISH
The Rover
A Royal Affair
A Royal Night Out
THE ROYAL TENENBAUMS
RR
RUBBER
RUBY & QUENTIN
Ruby Sparks
RUDO Y CURSI
RUDYARD KIPLING'S THE JUNGLE BOOK
RUGRATS IN PARIS
RUHR
THE RUINS
THE RULES OF ATTRACTION
RULES OF ENGAGEMENT
The Rum Diary
RUMBA
RUMBLE IN THE BRONX
RUMOR HAS IT...
Run All Night
Run and Jump
RUN, FAT BOY, RUN
RUNAWAY BRIDE
THE RUNAWAY JURY
THE RUNAWAYS
RUNDSKOP
The Runner
Runner, Runner
RUNNING SCARED
Rush
RUSH HOUR
RUSH HOUR 2
RUSH HOUR 3
RUSHMORE
DE RUSLUI
RUSSIAN ARK
Ruth & Alex