Kedi (Ceyda Torun over)
Aquarius
The Beguiled
Una mujer fantástica
Jaap van Heusden over In Blue
Jimmy Coleman en Robert Carlyle (Stevie) De levensvreugd van Britse bouwvakkers

RIFF RAFF

Engeland, 1991 | Ken Loach
De naam van regisseur Ken Loach roept onverbiddelijk associaties op met de onderkant van de Britse samenleving. Hij gebruikt zijn camera bij voorkeur als instrument in de strijd tegen het onrecht dat de sociaal zwakkeren wordt aangedaan. In Riff raff, winnaar van de Felix voor de beste Europese film, is zijn sympathie voor de underdog ook weer onmiskenbaar. De hoofdfiguren in deze kleine komedie hadden net zo goed mijnwerkers kunnen zijn, ware het niet dat hij deze groep al eens observeerde, wat een indrukwekkende documentaire opleverde. Dat de regisseur nu een stelletje bouwvakkers volgt komt door het autobiografische aspect van het scenario.

Schrijver Bill Jesse, die overleed tijdens de montageperiode van Riff raff, putte ervoor uit zijn eigen leven. Jesse was een vroege schoolverlater die van Glasgow naar Londen trok met het voornemen om elk ongeschoold werk aan te nemen. Toen Loach hem ontmoette werkte hij weliswaar als bouwvakker, maar in zijn vrije tijd schreef hij voor comedy shows. Elke literair agent in Londen moet wel een of twee scripts van Jesse in z'n la hebben liggen, zo bezeten was hij. De omstandigheden op de werkplek waren over het algemeen toch al erbarmelijk, maar een verschrikkelijke ervaring met ratten op het bouwterrein deed de deur dicht. Jesse had er genoeg van en vroeg Loach om hulp. Binnen een week lag het script voor Riff raff op tafel. Zonder al te veel structuur, maar overtuigend genoeg om de Amerikaanse produktiemaatschappij Columbia Pictures voor het idee te interesseren. Na het vertrek van (Britse) baas David Puttman aldaar, verhuisde het project naar Channel 4.
Dat had gevolgen voor het budget. De film werd mede daarom in vijf weken op 16 mm geschoten. Het ongelikte uiterlijk in quasi-documentaire stijl werd juist een van de charmes van Riff raff. Zo heeft de ruwe vorm de inhoud versterkt en omgekeerd. De dialogen zijn net zo scherp. En grappig.

Onmiddelijk oprotten
Goede komedies nemen altijd een standpunt in en dat geldt ook voor Riff raff. Het groepje bouwvakkers dat elkaar leert kennen werkt onder onveilige condities. De vakbond heeft geen greep op de projectontwikkelaar, die het voormalige Prince Charles Hospital in een complex yuppie-appartementen moet veranderen. Zo'n klus trekt uitschot ('riff-raff') aan. De jonge Stevie wordt met hamerende pianomuziek geïntroduceerd. Vers uit de gevangenis, zonder vaste woon- of verblijfplaats, meldt hij zich bij de aannemer. Stevie's nieuwe vrienden komen uit alle delen van het land, uit Liverpool en Bristol. De lokale accenten zijn levensecht en overtuigend. Het multi-raciale groepje gaat zo spontaan met elkaar om dat je nauwelijks kunt geloven met acteurs van doen te hebben. Om het zware werk vol te houden dollen ze maar zo'n beetje met elkaar.
Maar natuurlijk maken ze zich af en toe flink kwaad. Thatcher heeft Engeland naar de ondergang geholpen en dat voelen zij aan den lijve. Larry, een dikke man met bril fungeert als hun geweten: "Niemand zou zonder een huis moeten zijn, ik heb nooit voor Thatcher gestemd." Als hij bij de dictatoriale voorman protesteert tegen het niet naleven van de veiligheidsvoorschriften wordt hij zonder pardon ontslagen. In zijn loonzakje vindt de gedupeerde doodleuk een briefje met 'onmiddellijk oprotten' erop.
Die povere arbeidsomstandigheden zijn natuurlijk perfect om komisch uit te buiten. Door het ontbreken van goede steigers valt een balk op een, in de buurt geparkeerde, auto. De baas is woest maar de bouwvakkers lachen zich rot. Net goed. En omdat er niet voor normale kleed- of toiletruimte is gezorgd gaat een van de mannen maar even pissen in het luxe modelappartement, dat al af is. Waarom ook niet even het bad geprobeerd? Natuurlijk verschijnt dan net de makelaar met een aantal potentiële kopers (zwaar gesluierde Arabische vrouwen!).
Zelf heeft Stevie al gauw een tochtig kraakpand als woonruimte geclaimd. Wanneer hij erin trekt vindt hij een rugzak, waarschijnlijk weggesmeten door een tasjesdief. De gelukkige eigenaresse, van wie hij het adres in een zakboekje vindt, wordt zijn vriendin. Susan is een onzeker meisje, dat echter wel haar zinnen heeft gezet op een leven als zangeres. Een beetje een zweverig type, dat haar toekomst van horoscoop-voorspellingen laat afhangen. Alle hoofdfiguren zijn op hun beurt aan het overleven, de een met meer humor en wilskracht dan de ander.
Het acteerwerk is subliem, en dat geldt voor alle spelers. De casting was nog een hele klus. Op een advertentie meldden zich zo'n duizend man die allemaal een screentest deden. Drie tot vier maanden duurde het tot de acteurs gevonden waren, die een geloofwaardige bouwvakker konden neerzetten.
Hoewel de pittige dialoog uitgeschreven was is er toch hier en daar geïmproviseerd om het realistische effect spontaan te versterken. Zonder ook maar een moment moralistisch te worden zet Loach de schrijnende gevolgen van de huidige Engelse politiek te kijk. Hij heeft met Riff raff een vrolijke studie van het leven van een stel Britten op de onderste sporten van de sociale ladder gemaakt.

Esther Kerkhof



top
RIFF RAFF

November 1992 #128

Produktie
Sally Hibbin
Regie
Ken Loach
Scenario
Bill Jesse
Camera
Barry Ackroyd
Geluid
Bob Withey
Montage
Jonathan Morris
Muziek
Stewart Copeland
Met
Robert Carlyle
Emer Mc Court
Jimmy Coleman
George Moss e.a.

Kleur, 109 minuten

Distributie
Meteor
Te zien
vanaf 5 november

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


R

R U THERE
R.W. FASSBINDER COLLECTIE I & II
RABAT
RABBIT HOLE
RABBIT ON THE MOON
RABBIT-PROOF FENCE
Race
RACHEL GETTING MARRIED
RACING STRIPES
RADELOOS
RADIOLAND MURDERS
LA RAFLE.
THE RAGE: CARRIE 2
The Raid
The Raid 2
The Railway Man
RAIN DOGS
THE RAINBOW WARRIORS OF WAIHEKE ISLAND
RAINING STONES
RAISE YOUR VOICE
RAISING CAIN
RAISING HELEN
THE RAMEN GIRL
Ramon en het Paard van Sinterklaas
Rams
La rançon de la gloire (Xavier Beauvois over)
RANDOM HEARTS
RANGO
Rânia
RANSOM
RAPA-NUI
RAPID FIRE
RAPUNZEL
RASPUTIN
THE RAT PACK
RAT RACE
RATATOUILLE
RATCATCHER
Ratchet & Clank
RATJETOE EN DE THORNBERRY'S: BIJ DE BEESTEN AF
RATJETOE — DE RUGRATS FILM
Die Räuberin
The Raven
RAVENOUS
Raw
RAY
Razend
THE READER (Stephen Daldry over)
THE REAL BLONDE
THE REAL HOWARD SPITZ
Real Steel
Réalité
Reality
REALITY BITES
THE REAPING
REAR WINDOW
Reasonable Doubt
REBECCA
Rebelle
Rebels
REBELS OF THE NEON GOD
Rebelse stad
THE REBIRTH
THE REBOUND
THE RECKONING
RECLAIM YOUR BRAIN (FREE RAINER)
RECONSTRUCTION
RECOUNT
THE RECRUIT
RECYCLE
RED
Red 2
RED BEADS
RED CORNER
RED DRAGON
RED DUST
RED EYE
RED HOT
Red Lights
RED PLANET
RED RIDING HOOD
RED RIDING-TRILOGIE
RED ROAD
RED ROCK WEST
THE RED SHOES
THE RED STUFF
The Red Turtle
THE RED VIOLIN
REDACTED
REDS
LE REFUGE
Refugiado
REGARDE LA MER
REGENERATION
Het regent gehaktballen 2
HET REGENT GEHAKTBALLEN 3D
Regilaul
La región salvaje
Regression
LES REGRETS
REIGN OF ASSASSINS
REIGN OF FIRE
REINDEER GAMES
LA REINE MARGOT
DIE REISE NACH KAFIRISTAN
RELAX... IT'S JUST SEX!
THE RELIC
La religieuse
RELIGULOUS
Remainder
THE REMAINS OF THE DAY
REMBRANDT
REMBRANDT'S J'ACCUSE
Remember
REMEMBER ME
REMEMBER THE TITANS
RENAISSANCE
LES RENDEZ-VOUS DE PARIS
RENDITION
Renesse
RENO 911!: MIAMI
Renoir
RENT-A-FRIEND
Réparer les vivants
The Repentant (El Taaib)
THE REPLACEMENT KILLERS
REPO MEN
REPRISE
REQUIEM
REQUIEM FOR A DREAM
RESCUE DAWN
RESERVATION ROAD
RESERVOIR DOGS
THE RESIDENT
RESIDENT EVIL
RESIDENT EVIL: AFTERLIFE 3D
RESIDENT EVIL: APOCALYPSE
RESIDENT EVIL: EXTINCTION
Resident Evil: Retribution
Resident Evil: The Final Chapter
RESISTANCE
La résistance de l'air
RESPIRO
RESSOURCES HUMAINES
Rester vertical
Restless
RESTORATION
RESURRECTION MAN
Retour à Ithaque
Retour en Bourgogne
THE RETURN (VOZVRASJÈNJE)
RETURN OF THE JEDI
RETURN TO HANSALA
Return to Homs (IDFA)
RETURN TO ME
RETURN TO PARADISE
De reünie
The Reunion
REVANCHE
REVELATION
The Revenant
Revenge of the Green Dragons
REVENGER'S TRAGEDY
THE REVENGERS' COMEDIES
REVISION: APOCALYPSE 2
REVOLUTIONARY ROAD
The Rewrite
REX GILDO, DE VAL VAN EEN SCHLAGERKONING
REYKJAVIK-ROTTERDAM
Rhino Season
RHYTHM IS IT
RICHARD III
RICHIE RICH
RICHTING ENGELAND
RICHTING WEST
Ricki and the Flash
RICKY
Riddick
Ride Along
Ride Along 2
RIDE WITH THE DEVIL
RIDICULE
RIDING ALONE FOR THOUSANDS OF MILES
RIDING GIANTS
RIEN À DÉCLARER
RIEN À FAIRE
DE RIETFLUIT
RIFF RAFF
RIGHTEOUS KILL
THE RING
THE RING 2
THE RINGMASTER
Rings
RINGU/RING
RIO
Rio 2
RIO, EEN DAG IN AUGUSTUS CAMPO GRANDE — CENTRAL DO BRASIL
Rio: I Love You
The Riot Club
Riphagen
RIPLEY'S GAME
Ripper Street
Rise of the Guardians
Rise of the Planet of the Apes
Risen
RISING SUN
RIT OVER DE GRENS
THE RITE
THE RIVER
A RIVER RUNS THROUGH IT
THE RIVER WILD
DE RIVIER OKKERVIL
RIVIERA HOTEL
RIZE
RKO 281 — THE BATTLE OVER CITIZEN KANE
THE ROAD
THE ROAD (DE WEG)
THE ROAD HOME
Road North
THE ROAD TO ELDORADO
THE ROAD TO GUANTANAMO
ROAD TO PERDITION
THE ROAD TO WELLVILLE
ROAD TRIP
ROADRACERS
ROADS TO KOKTEBEL
ROB ROY
Rob the Mob
UNE ROBE D'ÉTÉ
Roberto Succo
ROBIN HOOD
ROBIN HOOD, MEN IN TIGHTS
Robinson Crusoe
Robocop
Robot & Frank
ROBOTS
ROCCO E I SUOI FRATELLI
THE ROCK
Rock 'n Roll
Rock of Ages
ROCK STAR
ROCK'N ROLL JUNKIE
ROCKNROLLA
ROCKY BALBOA
HET RODE KORENVELD
Rodin
ROGUE ASSASSIN
Rogue One — A Star Wars Story
ROGUE TRADER
Rokjesdag
ROLE MODELS
ROMANCE
ROMANCE & CIGARETTES
ROMANCE DE VALENTÍA — ONLY THE BRAVE
ROMANZO CRIMINALE
ROMASANTA
ROMEO IS BLEEDING
ROMEO MUST DIE
ROMPER STOMPER
ROMY & MICHELE'S HIGH SCHOOL REUNION
Ron Goossens, Low-Budget Stuntman
Ronal The Barbarian
RONIN
ROOKSPOREN
Room
Room 514
ROOS REBERGEN — "WEET IK NIET ZO GOED..."
ROPE
ROSAS DANST ROSAS
LES ROSEAUX SAUVAGES
ROSENSTRASSE
ROSETTA
ROSIE: THE DEVIL IN MY HEAD
ROSINE
ROTVOS
ROUGH MAGIC
Rough Night (Girls Night Out)
THE ROUND UP
ROUNDERS
LA ROUTE
ROUTE IRISH
The Rover
A Royal Affair
A Royal Night Out
THE ROYAL TENENBAUMS
RR
RUBBER
RUBY & QUENTIN
Ruby Sparks
RUDO Y CURSI
RUDYARD KIPLING'S THE JUNGLE BOOK
RUGRATS IN PARIS
RUHR
THE RUINS
THE RULES OF ATTRACTION
RULES OF ENGAGEMENT
The Rum Diary
RUMBA
RUMBLE IN THE BRONX
RUMOR HAS IT...
Run All Night
Run and Jump
RUN, FAT BOY, RUN
RUNAWAY BRIDE
THE RUNAWAY JURY
THE RUNAWAYS
RUNDSKOP
The Runner
Runner, Runner
RUNNING SCARED
Rush
RUSH HOUR
RUSH HOUR 2
RUSH HOUR 3
RUSHMORE
DE RUSLUI
RUSSIAN ARK
Ruth & Alex