Rester vertical
Raw
Get Out
Quality Time
The Other Side of Hope
Tobey Maguire (l.) en Reese Witherspoon in Soapland Peyton Place zonder zonde

PLEASANTVILLE

Verenigde Staten, 1998 | Gary Ross
Stel je voor dat je voor twee weken je favoriete tv-serie in mag. En dan niet saai op de set met de gladde acteurs, een reisje dat RTL4 nog wel eens organiseert voor haar zwaarste 'Bold' verslaafden, maar echt in de serie, tussen je geliefde personages, die je beter kent dan je beste vrienden of ergste vijanden, omdat alles wat er te kennen valt zo handig direct aan de oppervlakte ligt. Hoe genoeglijk zou zo'n bezoekje zijn?

Een beetje eigenaardige soapserie is het wel, de jaren vijftig televisieserie 'Pleasantville' waar eenzame tiener David Wagner (gespeeld door Tobey Maguire die in The ice storm en Deconstructing Harry ook al van die onpeilbare, 'nerdy' pubers neerzette) anno 1998 zijn dagelijkse dosis paradijselijkheid in vindt. Terwijl soaps meestal van onfortuin naar rampenplan springen, is in het zwart-witte stadje Pleasantville alles even plezierig en voorspelbaar. Voor zover uit de fragmentarische tv-trailer aan het begin van de film is af te leiden, lijkt de serie nog het meest op een 'Peyton Place' zonder zonde of een 'Lucy-show' zonder humor, wat overigens meteen de vraag oproept waar 'Pleasantville' haar klassieker-status en voortdurende herhalingen in het heden dan aan te danken heeft. Maar goed, de ongelukkige David, die het leven met een minnaar-zoekende moeder en een vriendjes-verslindende zuster niet goed aankan, is zozeer in de ban van dit vriendelijke universum vol keurig aangeharkte tuintjes dat hij voor een bezoek wordt uitverkoren. Op een goede avond krijgt hij van een geheimzinnige tv-monteur een nieuwe afstandsbediening en na een druk op de knop is de transmissie een feit. Samen met zijn rebelse, sexy tweelingzus Jennifer staat hij ineens in de vertrouwde, nette 'fifties'-huiskamer waar alles, inclusief hijzelf en zijn zus, een eendimensionale zwart-witte gedaante heeft. Vanaf dan moeten de twee wereldwijze tieners zich zien te redden in dit stadje waar nooit een onvertogen woord valt, waar het iedere dag mooi weer is, waar alle wegen naar elkaar toe leiden, waar de boeken gevuld zijn met witte bladzijden, en waar alle meisjes erg hard giechelen en dubbele namen dragen als Mary Sue, Peggy Jean en Lisa Marie.

Alice in Wonderland
Scenarioschrijver/regisseur Gary Ross verwierf eerder Oscar-nominaties met de aan Pleasantville verwante scripts voor Big en Dave. Ook in die films gaat het om 'morality-tales' waarin een jongeman de gelegenheid krijgt poolshoogte te nemen in een door hem verafgode, vreemde wereld, en daar niet alleen zelf van leert maar als een echte Messias ondertussen ook zijn nieuwe omgeving van veel ingesleten kwade gewoontes bevrijdt. In Big wordt een twaalfjarige jongen, die wenste dat hij al groot en zonder ouders was, op een ochtend wakker in het lichaam van de dertigjarige Tom Hanks en brengt daarop de reclamewereld in rep en roer met zijn briljante speelgoed-ideeën voor de doelgroep van tien- tot twaalfjarigen. In Dave wordt pro deo advocaat Kevin Kline ingehuurd om zijn plotseling dood gebleven dubbelganger, de Amerikaanse president, stiekem te vervangen. De man charmeert vervolgens volk, vaderland en echtgenote Sigourney Weaver met zijn voor een president atypische oprechtheid en idealisme.
Ross zelf noemt zijn Pleasantville een moderne versie van 'Alice in Wonderland'. Net als Alice gaan David en Jennifer door de spiegel en ontdekken zij de onderdrukkende principes die schuilgaan achter die schijnbaar vrije samenleving. Opstandige Jennifer heeft vanaf het begin door dat in Pleasantville de appel nog niet gegeten is, en ontmaagdt de eerste de beste preutse puber die haar uitvraagt, maar de behoudende David leert slechts stap voor stap aanvaarden dat er zonder zondeval ook geen genot, kennis en passie, en dus geen leven is. De twee brengen (letterlijk) technicolor aan in het zwart-wit, en ontketenen een voortijdige seksuele revolutie en 'women's lib' in de repressieve 'fifties sitcom'.

Fantasieloze barman
Als aanklacht tegen de nostalgie en als pleidooi voor verandering en beweging staat Pleasantville vrijwel alleen in de recente reeks van pessimistischer films (The Truman show, EDtv) die de invloed van de media in de hedendaagse (Amerikaanse) samenleving onder de loep nemen. De film is eigenlijk een omgekeerde versie van een al wat oudere parabel over media-escapisme: Woody Allens The purple rose of Cairo (1983). Zo zien we zelfs de hoofdrolspeler uit die film, Jeff Daniels, terug als de sullige snackbar-eigenaar van Pleasantville. In Allens film bleef Daniels' onverstoorbare, voorspelbare, in-en-in-goede, zwart-witte Hollywoodheld Tom Baxter toch te verkiezen bleef boven de vele nare, ongelukkige, egocentrische lieden die de echte wereld bevolken. Zijn personage in Pleasantville maakt echter een bewustwordingsproces door dat hem van fantasieloze barman verandert in kleurrijke, creatieve kunstschilder. Het is die anti-nostalgische, progressieve moraal die van Pleasantville een, zoals dat heet, sympathiek project maakt. Tegelijkertijd wordt die boodschap je ook zo ferm ingewreven dat de film zich zelf schuldig maakt aan wat hij ter discussie stelt. Regisseur Ross mag dan de verbeelding aan de macht wensen, op de verbeelding van de toeschouwer vertrouwt hij niet echt. Na een voortvarend, opwindend begin verliest de film halverwege zijn sprankeling omdat de gang der dingen iets te soap-achtig moralistisch en dus voorspelbaar wordt. En daar is die zich als een ingenieuze olievlek over het zwart-witte stadje uitspreidende technicolor een even symbolische, als politiek correcte verschijningsvorm van.

Jann Ruyters



top
PLEASANTVILLE

Juni 1999 #201

Productie
Jon Kilik
Robert J. Degus
Steven Soderbergh
Gary Ross
Regie en scenario
Gary Ross
Camera
John Lindley
Montage
William Goldenbergh
Geluid
Robert Anderson Jr.
Art direction
Jeannine Oppewall
Muziek
Randy Newman
Met
Tobey Maguire
Reese Witherspoon
Joan Allen
William H. Macey

Kleur en zwart-wit, 124 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 1 juli

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


P

P'tit Quinquin (Bruno Dumont over)
P.O. Box
P.S.
P.S. I LOVE YOU
HET PAARD VAN SINTERKLAAS
THE PACIFIER
LE PACTE DES LOUPS
Paddington
Page One: Inside the New York Times
THE PAGEMASTER
PAID
Pain & Gain
EL PÁJARO DE LA FELICIDAD
Pak van mijn hart
PALINDROMES
THE PALLBEARER
PALMETTO
PALOOKAVILLE
PAMELA ANDERSON & TOMMY LEE ONGECENSUREERD
Pan
PAN'S LABYRINTH
PANE E TULIPANI
PANIC ROOM
PANIEK IN HET DORP
PANJ É ASR (AT FIVE IN THE AFTERNOON)
PANMAN, RHYTHM OF THE PALMS
PANTHER
IL PAPÀ DI GIOVANNA
Papa ou maman
PAPA'S SONG
PAPA, VADERTJE VORST IS DOOD
PAPARAZZI
THE PAPER
PAPER SOLDIER (Previously Unreleased)
Paper Towns
The Paperboy
Par example, Electre
Paradies: Glaube
Paradies: Hoffnung
Paradies: Liebe
PARADISE GIRLS
PARADISE NOW
PARADISE ROAD
The Paradise Suite
Paradise Trips
Paradiso
Paranoia
PARANOID PARK
PARANORMAL ACTIVITY
PARANORMAL ACTIVITY 2
Paranormal Activity 3
Paranormal Activity 4
Paranormal Activity: Ghost Dimension
Paranormal Activity: The Marked Ones
Paranorman
LES PARAPLUIES DE CHERBOURG
Parched
THE PARENT TRAP
LE PARFUM D'YVONNE
PARIS
PARIS JE T'AIME
PARIS S'EVEILLE
PARIS WAS A WOMAN
Paris, Texas
Parked
Parker
Parkland
LA PAROLA AMORE ESISTE
PARQUE VIA
PARRADOX
PART TIME GOD
PARTIR
Parts of a Family
Party Girl
Pas son genre
PAS SUR LA BOUCHE!
PAS TRÈS CATHOLIQUE
Pasolini
Pasolini Blu-ray Collection
PASOLINI, UN DELITTO ITALIANO
Passage — A Boat Movie
DE PASSANTEN
Le passé
PASSENGER 57
PASSENGERS
Passengers
DE PASSIEVRUCHT
Passion
PASSION
PASSION FISH
THE PASSION OF THE CHRIST
Patatje oorlog
PATCH ADAMS
Paterson
The Patience Stone
THE PATRIOT
PATRIOT GAMES
LES PATRIOTES
PATRIOTISM
Patriots Day
EL PATRULLERO
PAUL
Paul Blart Mall Cop 2
PAUL DANS SA VIE
PAUL DRIESSEN INSIDE OUT
PAULIE
PAULINE & PAULETTE
PAUZE
PAVILION OF WOMEN
Pawn Sacrifice
PAY IT FORWARD
PAYBACK
PAYCHECK
La pazza gioia (Paolo Virzi over)
THE PEACEMAKER
PEARL HARBOR
PEAU D'HOMME, COEUR DE BÊTE
PECKER
PEEPING TOM
THE PELICAN BRIEF
DE PELIKAAN MAN
Pelle en de dierenrovers
PELLE EN DE WATERDIEVEN
PENELOPE
The Penguins of Madagascar
PENNY'S SHADOW
PEONY PAVILION
PEOPLE I KNOW
THE PEOPLE VS. LARRY FLYNT
THE PEOPLE'S PRINCESS
PÉPÉ LE MOKO
PEPPERMINTA
Percy Jackson: Sea Of Monsters
PERCY, BUFFALO BILL & IK
PERDITA DURANGO
LE PÈRE DE MES ENFANTS
PERFECT CIRCLE (SAVRSENI KRUG)
A Perfect Day
A PERFECT GETAWAY
Perfect Horse
THE PERFECT MAN
A PERFECT MURDER
Perfect Sense
THE PERFECT STORM
PERFECT STRANGER
A PERFECT WORLD
Perfetti sconoscuti
PERFORMANCE
PERFUME: STORY OF A MURDERER
The Perks of Being a Wallflower
Permanent Vacation
LA PERRERA
EL PERRO NEGRO
PERSÉCUTION
PERSEPOLIS
Personal Shopper
PERSONAL VELOCITY
PERSUASION
PERSY JACKSON: THE LIGHTNING THIEF
THE PERVERT'S GUIDE TO CINEMA
The Pervert's Guide to Ideology
Pete's Dragon
PETER PAN
PETER PAN: RETURN TO NEVER LAND
THE PETER SELLERS STORY...AS HE FILMED IT
PETER'S FRIENDS
PETERSBURG, PLACES AND PAINTINGS
LE PETIT LIEUTENANT
LE PETIT POUCHET
LE PETIT PRINCE A DIT
PETITES COUPURES
LES PETITS FRÈRES
LES PETITS MOUCHOIRS
LES PETITS RUISSEAUX
Petting Zoo
PETTSON & FINDUS
PETTSON & FINDUS 2 — BRIEF AAN DE KONING
PETTSON & FINDUS: PETTSONS BELOFTE
PETTSON & FINDUS: VERGETELDINGETJES
PEUR(S) DU NOIR
Phantom Boy
THE PHANTOM OF THE OPERA
THE PHANTOM OF THE OPERA
PHASE IV
PHENOMENON
Phil Spector
PHILADELPHIA
PHILEINE ZEGT SORRY
Philomena
The Philosophers
Phineas and Ferb (NL)
Phoenix
PHONE BOOTH
PI
THE PIANIST
LA PIANISTE
THE PIANO
Pianomania
PICKUP ON SOUTH STREET
PICNIC
PICTURE PERFECT
PIECES OF APRIL
PIEDRAS
PIEDS NUS SUR LES LIMACES
La piel que habito
Piepkuikens
PIET PIRAAT & HET ZWAARD VAN ZILVERTAND
PIET PIRAAT EN DE BETOVERDE TROON
PIET PIRAAT EN HET VLIEGENDE SCHIP
Pieta
Pieter Post de film
PIETJE BELL
PIETJE BELL 2: DE JACHT OP DE TSARENKROON
A Pigeon Sat on a Branch Reflecting on Existence
PIGLET'S BIG MOVIE (KNORRETJES GROTE FILM)
DE PIJNBANK
PIJNLIJKE ONVERSCHILLIGHEID
THE PILLOW BOOK
Pim & Pom: Het grote avontuur
PINK PALACE, PARADISE BEACH
THE PINK PANTHER
PINK PANTHER 2
PINK PICTURES FROM JAPAN
Pink Saris
PINOCCHIO
PINOKKIO 964
PIPE DREAM
PIPO EN DE P-P-PARELRIDDER
PIPPI LONGSTOCKING
PIRANHA 3D
Piranha 3DD
PIRANHA BLUES: FILM I
THE PIRATES OF THE CARIBBEAN
PIRATES OF THE CARIBBEAN 2
PIRATES OF THE CARIBBEAN 3
PIRATES OF THE CARIBBEAN: ON STRANGER TIDES 3D
Pirates!
LA PISCINE
Una pistola en cada mano
PITCH BLACK
Pitch Perfect
Pitch Perfect 2
PITER
IL PIÚ BEL GIORNO DELLA MIA VITA
LA PIVELLINA
Pixadores
PIXAR SHORT FILM COLLECTION
Pixels
PIZZAMAFFIA
The Place Beyond the Pines
PLACE VENDÔME
LA PLAGE DES ENFANTS PERDUS
LES PLAGES D'AGNÈS
Plan C
Planes
Planes: Fire & Rescue
PLANET 51
Planet of Snail
PLANET OF THE APES
PLANTA 4A
PLATFORM
Play
PLAY IT TO THE BONE
THE PLAYER
Playing For Keeps
PLAYING GOD
PLEASANT DAYS
PLEASANTVILLE
THE PLEDGE
PLOP & KWISPEL
PLOP EN DE KABOUTERBABY
PLOP EN DE PINGUÏN
PLOP EN HET VIOOLAVONTUUR
PLOP IN DE STAD
PLOP IN DE WOLKEN
Plop wordt kabouterkoning
PLOTS WITH A VIEW
PLUK DE KLEINE BEVER
PLUK VAN DE PETTEFLET
PLUNKETT & MACLEANE
PLUS QU'HIER, MOINS QUE DEMAIN
POCAHONTAS, THE LEGEND
PODIUM
POEH'S LOLLIFANTEN FILM
De poel
Poesía sin fin
POETIC JUSTICE
Poetins Olympische droom
POETRY
Point Break
POKÉMON 2: OP EIGEN KRACHT
POKÉMON 3
POKÉMON 4EVER
POKÉMON: THE FIRST MOVIE
POLA X
THE POLAR EXPRESS
Polisse
POLITIST, ADJECTIV
POLLEKE
POLLOCK
Poltergeist
Pompeii
POMPOKO
PONETTE
Le pont du nord
PONYO ON THE CLIFF BY THE SEA
POODLE SPRINGS
De Poolse bruid
POOR BOY'S GAME
POPE JOAN
Popoz
Populaire
Porcile
Porfirio
THE PORTRAIT OF A LADY
POSEIDON
POSSE
POSSESSION
The Possession
POSSIBLE FILMS VOLUME 2
POSSIBLE LOVES
POST MORTEM
Post tenebras lux
Postcards from the Zoo
IL POSTINO
THE POSTMAN
POSTMAN
The Postman's White Nights
POTICHE
Poulet aux prunes
LES POUPÉES RUSSES
Poupoupidou
Power Rangers
POWER RANGERS: THE MOVIE
PRACTICAL MAGIC
A PRAIRIE HOME COMPANION
PRANZO DI FERRAGOSTO
PRECIOUS
The Precocious & Brief Life of Sabina Rivas
PREDATORS
PREFERISCO IL RUMORE DEL MARE
Préjudice
De premier
Les premiers les derniers
PREMONITION
Le prénom
De president
PRESQUE RIEN
THE PRESTIGE
PRÊT-À-PORTER
PRETTIGE KERST, MR. MOOSE
Pride
PRIDE AND GLORY
PRIDE AND PREJUDICE
Pride and Prejudice and Zombies
PRIEST
Priest 3D
La prima cosa bella
LA PRIMA LINEA
PRIMAL FEAR
PRIMARY COLORS
PRIME
PRIMER
The Prince
THE PRINCE & ME
Prince Avalanche
THE PRINCE OF EGYPT
PRINCE OF PERSIA: SANDS OF TIME
PRINCESS
THE PRINCESS & THE FROG
THE PRINCESS DIARIES
THE PRINCESS DIARIES: THE ROYAL ENGAGEMENT
Prins
PRINSES LILLIFEE
Prinses Lillifee en de kleine eenhoorn
PRISONER OF THE MOUNTAINS
Prisoners
PRIVATE
THE PRIVATE LIVES OF PIPPA LEE
PRIVATE PARTS
LE PRIX DU PARDON
Problemski Hotel
PROCEDURE 769, THE WITNESSES TO AN EXECUTION
Profession Heartbreaker
PROFESSIONE: REPORTER
PROFETIA
PROFONDO ROSSO
The Program
Project T
Project X
LA PROMESSE
Prometheus
THE PROMISE
PROMISED LAND
Promised Land
The Promised Land
Promised Lands
PROMISES
PROOF
PROOF OF LIFE
Prooi
PROP & BERTHA
THE PROPHECY
UN PROPHÈTE
THE PROPOSAL
THE PROPOSITION
THE PROPOSITION
The Prosecutor, The Defender, The Father and His Son
PROVIDENCE
PSYCHO (HITCHCOCK)
PSYCHO (VAN SANT)
PUBLIC ENEMIES
PUBLIC ENEMY NO. 1 — PART 1 & 2
PUBLIC ENEMY NO. 2
THE PUBLIC EYE
Publieke werken
Pudding T
PUDOR
PUISQUE NOUS SOMMES NÉS
PULP FICTION
Pulsar
PUNCH-DRUNK LOVE
THE PUNISHER
PUNISHMENT PARK
THE PUPPETMASTER (HSIMENG RENSHENG)
PUPS
The Purge
The Purge: Anarchy
The Purge: Election Year
THE PURSUIT OF HAPPYNESS
PUSH
PUSHER
PUSHING TIN
Puss in Boots
LA PUTA Y LA BALLENA
PUZZLE