I Am Not Your Negro
In the Crosswind
Little Men
Austerlitz
Auf einmal
Een magische boottocht door het moeras

PASSION FISH

Verenigde Staten, 1992 | John Sayles
"Passion fish is een verheffende film met komische momenten over de onverwachte wendingen die het leven met zich mee kan brengen." Aldus de in het Nederlands vertaalde samenvatting in de persmap. Niet echt iets om reikhalzend naar uit te kijken, zou je denken. John Sayles slaagt er in die vreselijke zin waar te laten zijn en tegelijk een mooie film te maken.

Op papier ziet het er niet best uit. Een gevierd soap-actrice raakt door een ongeluk verlamd aan haar benen en besluit te revalideren in haar geboortestreek, de zuidelijke staat Louisiana. Gesteund door een scherpe tong bouwt ze een schild van verbittering rond haar rolstoel. De enige die daar doorheen weet te breken is in bijna alle opzichten haar tegenpool: een jonge zwarte vrouw die geld nodig heeft en zich daarom aanbiedt als verzorgster.
Tussen de twee vrouwen ontwikkelt zich een vriendschap. Beide vrouwen worden achtervolgd door hun verleden. Gevaarlijke mannen en vervelende vrouwen, ongewenste bezoekers op het landgoed aan het meer, doen afbreuk aan de idylle. Allebei weten ze zich hier van los te maken, dankzij de verdovende rust van het Zuiden en de opwinding van nieuwe liefdes. Aanvankelijk waren beide vrouwen te trots om hulp van anderen te aanvaarden. Pas als ze accepteren dat ze het in hun eentje niet redden, vinden ze innerlijke rust.
Zo'n verhaal riekt naar stichtelijk melodrama, zeker als het uit Amerika komt. Maar dat werd het niet. John Sayles komt dan wel uit Amerika, hij is zo eigenwijs als de pest. Bij hem krijgt vals sentiment geen enkele kans. Was het op papier nog een potentiële draak, op celluloid is het een sterke film over 'echte mensen'. Als onafhankelijk filmmaker hoeft Sayles zich niet aan te passen aan de Hollywoodconventies.

Walging
Neem bijvoorbeeld de openingsscènes. Hoewel er meerdere lichamen te zien en stemmen te horen zijn, blijven zij gezichtsloos. Alleen hoofdpersoon May Alice, ontwakend in het ziekenhuis, krijgen we helemaal te zien. Het is de eerste periode na het ongeluk en alles draait om haar gezichtspunt en haar woede. Een rug in de deuropening bijt ze toe: "Who are you?". Antwoord: "Dr. Kline". "Shrink" constateert de vrouw met walging in haar stem. "I'm a psychologist" klinkt er nog timide.
De voormalige soap-actrice heeft geen behoefte aan hulp. In één klap verruilt ze haar mondaine sterrenbestaan in het Noorden voor de eenzaamheid van haar ouderlijk huis in het Zuiden. Drank en televisie, meer heeft ze niet nodig. Eten smijt ze weg en verzorgsters houden het niet lang vol bij haar cynisme. Totdat introverte Chantelle zich aandient. Hebben ze je wel gezegd dat ik de 'bitch on wheels' ben, vraagt May Alice nog, maar Chantelle laat zich niet afschrikken.
Wat volgt is een sprankelend, zomers theaterstuk in de open lucht. Passion fish wekt associaties met theater vanwege de nadruk op verbale communicatie en het geringe aantal lokaties. De belangrijkste lokatie is in het theater echter nooit na te bootsen: het ruime, lommerrijke grasveld voor het landhuis, met zicht op het meer en een bootje binnen handbereik. Ook de lokale eigenaardigheden van Louisiana en de magische boottocht door de moerassen waren zonder film niet mogelijk geweest.

Ongerijmd
Behalve cineast is John Sayles schrijver en dat is een gelukkige combinatie. Voor Passion fish schreef hij een scenario met fantastische dialogen, vol onderhuidse wijsheid en spitsvondigheden aan de oppervlakte. Sayles voorzag zijn protagonistes, als waren het romanpersonages, van voldoende achtergrond: bij May Alice is het de verbittering, Chantelle draagt een geheim met zich mee. Beide vrouwen zijn afwisselend stoer en afhankelijk, sterk en kwetsbaar. Sayles durft het ongerijmde toe te laten: zonder verder aanknopingspunt laat hij de bezoekende opvolgster van May Alice een te lang verhaal vertellen over haar eerste filmrol.
Mooie dialogen verdienen goede acteurs. Sayles mag zich gelukkig prijzen met zijn vertolkers en vice versa. De cynische actrice wordt gespeeld door Mary McDonnell, de onverstoorbare verzorgster door Alfre Woodard. Ze spelen allebei prachtig. Hun onwaarschijnlijke en onsentimentele vriendschap is geloofwaardig, hun afzonderlijke spel indrukwekkend. McDonnell werd voor haar rol genomineerd voor een Oscar, maar moest het afleggen tegen Emma Thompson in Howards End. Geen schande, maar ook niet helemaal terecht.
John Sayles maakt goed doordachte films over gewone mensen, zonder concessies of effectbejag. Sinds zijn doorbraak The return of the Secaucus Seven uit 1980 bereikte slechts een enkele daarvan de Nederlandse bioscoop. Passion fish toont hoe onterecht dat is.

Mark Duursma



top
PASSION FISH

Oktober 1993 #138

Produktie
Sarah Green
Maggie Renzi
Regie en scenario
John Sayles
Camera
Roger Deakins
Geluid
Mike Smith
Montage
John Sayles
Muziek
Mason Daring
Met
Mary McDonnell
Alfre Woodard
David Strathairn
Vondie Curtis-Hall

Kleur, 135 minuten

Distributie
Meteor Film
Te zien
vanaf oktober

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


P

P'tit Quinquin (Bruno Dumont over)
P.O. Box
P.S.
P.S. I LOVE YOU
HET PAARD VAN SINTERKLAAS
THE PACIFIER
LE PACTE DES LOUPS
Paddington
Page One: Inside the New York Times
THE PAGEMASTER
PAID
Pain & Gain
EL PÁJARO DE LA FELICIDAD
Pak van mijn hart
PALINDROMES
THE PALLBEARER
PALMETTO
PALOOKAVILLE
PAMELA ANDERSON & TOMMY LEE ONGECENSUREERD
Pan
PAN'S LABYRINTH
PANE E TULIPANI
PANIC ROOM
PANIEK IN HET DORP
PANJ É ASR (AT FIVE IN THE AFTERNOON)
PANMAN, RHYTHM OF THE PALMS
PANTHER
IL PAPÀ DI GIOVANNA
Papa ou maman
PAPA'S SONG
PAPA, VADERTJE VORST IS DOOD
PAPARAZZI
THE PAPER
PAPER SOLDIER (Previously Unreleased)
Paper Towns
The Paperboy
Par example, Electre
Paradies: Glaube
Paradies: Hoffnung
Paradies: Liebe
PARADISE GIRLS
PARADISE NOW
PARADISE ROAD
The Paradise Suite
Paradise Trips
Paradiso
Paranoia
PARANOID PARK
PARANORMAL ACTIVITY
PARANORMAL ACTIVITY 2
Paranormal Activity 3
Paranormal Activity 4
Paranormal Activity: Ghost Dimension
Paranormal Activity: The Marked Ones
Paranorman
LES PARAPLUIES DE CHERBOURG
Parched
THE PARENT TRAP
LE PARFUM D'YVONNE
PARIS
PARIS JE T'AIME
PARIS S'EVEILLE
PARIS WAS A WOMAN
Paris, Texas
Parked
Parker
Parkland
LA PAROLA AMORE ESISTE
PARQUE VIA
PARRADOX
PART TIME GOD
PARTIR
Parts of a Family
Party Girl
Pas son genre
PAS SUR LA BOUCHE!
PAS TRÈS CATHOLIQUE
Pasolini
Pasolini Blu-ray Collection
PASOLINI, UN DELITTO ITALIANO
Passage — A Boat Movie
DE PASSANTEN
Le passé
PASSENGER 57
PASSENGERS
Passengers
DE PASSIEVRUCHT
Passion
PASSION
PASSION FISH
THE PASSION OF THE CHRIST
Patatje oorlog
PATCH ADAMS
Paterson
The Patience Stone
THE PATRIOT
PATRIOT GAMES
LES PATRIOTES
PATRIOTISM
Patriots Day
EL PATRULLERO
PAUL
Paul Blart Mall Cop 2
PAUL DANS SA VIE
PAUL DRIESSEN INSIDE OUT
PAULIE
PAULINE & PAULETTE
PAUZE
PAVILION OF WOMEN
Pawn Sacrifice
PAY IT FORWARD
PAYBACK
PAYCHECK
La pazza gioia (Paolo Virzi over)
THE PEACEMAKER
PEARL HARBOR
PEAU D'HOMME, COEUR DE BÊTE
PECKER
PEEPING TOM
THE PELICAN BRIEF
DE PELIKAAN MAN
Pelle en de dierenrovers
PELLE EN DE WATERDIEVEN
PENELOPE
The Penguins of Madagascar
PENNY'S SHADOW
PEONY PAVILION
PEOPLE I KNOW
THE PEOPLE VS. LARRY FLYNT
THE PEOPLE'S PRINCESS
PÉPÉ LE MOKO
PEPPERMINTA
Percy Jackson: Sea Of Monsters
PERCY, BUFFALO BILL & IK
PERDITA DURANGO
LE PÈRE DE MES ENFANTS
PERFECT CIRCLE (SAVRSENI KRUG)
A Perfect Day
A PERFECT GETAWAY
Perfect Horse
THE PERFECT MAN
A PERFECT MURDER
Perfect Sense
THE PERFECT STORM
PERFECT STRANGER
A PERFECT WORLD
Perfetti sconoscuti
PERFORMANCE
PERFUME: STORY OF A MURDERER
The Perks of Being a Wallflower
Permanent Vacation
LA PERRERA
EL PERRO NEGRO
PERSÉCUTION
PERSEPOLIS
Personal Shopper
PERSONAL VELOCITY
PERSUASION
PERSY JACKSON: THE LIGHTNING THIEF
THE PERVERT'S GUIDE TO CINEMA
The Pervert's Guide to Ideology
Pete's Dragon
PETER PAN
PETER PAN: RETURN TO NEVER LAND
THE PETER SELLERS STORY...AS HE FILMED IT
PETER'S FRIENDS
PETERSBURG, PLACES AND PAINTINGS
LE PETIT LIEUTENANT
LE PETIT POUCHET
LE PETIT PRINCE A DIT
PETITES COUPURES
LES PETITS FRÈRES
LES PETITS MOUCHOIRS
LES PETITS RUISSEAUX
Petting Zoo
PETTSON & FINDUS
PETTSON & FINDUS 2 — BRIEF AAN DE KONING
PETTSON & FINDUS: PETTSONS BELOFTE
PETTSON & FINDUS: VERGETELDINGETJES
PEUR(S) DU NOIR
Phantom Boy
THE PHANTOM OF THE OPERA
THE PHANTOM OF THE OPERA
PHASE IV
PHENOMENON
Phil Spector
PHILADELPHIA
PHILEINE ZEGT SORRY
Philomena
The Philosophers
Phineas and Ferb (NL)
Phoenix
PHONE BOOTH
PI
THE PIANIST
LA PIANISTE
THE PIANO
Pianomania
PICKUP ON SOUTH STREET
PICNIC
PICTURE PERFECT
PIECES OF APRIL
PIEDRAS
PIEDS NUS SUR LES LIMACES
La piel que habito
Piepkuikens
PIET PIRAAT & HET ZWAARD VAN ZILVERTAND
PIET PIRAAT EN DE BETOVERDE TROON
PIET PIRAAT EN HET VLIEGENDE SCHIP
Pieta
Pieter Post de film
PIETJE BELL
PIETJE BELL 2: DE JACHT OP DE TSARENKROON
A Pigeon Sat on a Branch Reflecting on Existence
PIGLET'S BIG MOVIE (KNORRETJES GROTE FILM)
DE PIJNBANK
PIJNLIJKE ONVERSCHILLIGHEID
THE PILLOW BOOK
Pim & Pom: Het grote avontuur
PINK PALACE, PARADISE BEACH
THE PINK PANTHER
PINK PANTHER 2
PINK PICTURES FROM JAPAN
Pink Saris
PINOCCHIO
PINOKKIO 964
PIPE DREAM
PIPO EN DE P-P-PARELRIDDER
PIPPI LONGSTOCKING
PIRANHA 3D
Piranha 3DD
PIRANHA BLUES: FILM I
THE PIRATES OF THE CARIBBEAN
PIRATES OF THE CARIBBEAN 2
PIRATES OF THE CARIBBEAN 3
PIRATES OF THE CARIBBEAN: ON STRANGER TIDES 3D
Pirates of the Caribbean: Salazar's Revenge
Pirates!
LA PISCINE
Una pistola en cada mano
PITCH BLACK
Pitch Perfect
Pitch Perfect 2
PITER
IL PIÚ BEL GIORNO DELLA MIA VITA
LA PIVELLINA
Pixadores
PIXAR SHORT FILM COLLECTION
Pixels
PIZZAMAFFIA
The Place Beyond the Pines
PLACE VENDÔME
LA PLAGE DES ENFANTS PERDUS
LES PLAGES D'AGNÈS
Plan C
Planes
Planes: Fire & Rescue
PLANET 51
Planet of Snail
PLANET OF THE APES
PLANTA 4A
PLATFORM
Play
PLAY IT TO THE BONE
THE PLAYER
Playing For Keeps
PLAYING GOD
PLEASANT DAYS
PLEASANTVILLE
THE PLEDGE
PLOP & KWISPEL
PLOP EN DE KABOUTERBABY
PLOP EN DE PINGUÏN
PLOP EN HET VIOOLAVONTUUR
PLOP IN DE STAD
PLOP IN DE WOLKEN
Plop wordt kabouterkoning
PLOTS WITH A VIEW
PLUK DE KLEINE BEVER
PLUK VAN DE PETTEFLET
PLUNKETT & MACLEANE
PLUS QU'HIER, MOINS QUE DEMAIN
POCAHONTAS, THE LEGEND
PODIUM
POEH'S LOLLIFANTEN FILM
De poel
Poesía sin fin
POETIC JUSTICE
Poetins Olympische droom
POETRY
Point Break
POKÉMON 2: OP EIGEN KRACHT
POKÉMON 3
POKÉMON 4EVER
POKÉMON: THE FIRST MOVIE
POLA X
THE POLAR EXPRESS
Polisse
POLITIST, ADJECTIV
POLLEKE
POLLOCK
Poltergeist
Pompeii
POMPOKO
PONETTE
Le pont du nord
PONYO ON THE CLIFF BY THE SEA
POODLE SPRINGS
De Poolse bruid
POOR BOY'S GAME
POPE JOAN
Popoz
Populaire
Porcile
Porfirio
THE PORTRAIT OF A LADY
POSEIDON
POSSE
POSSESSION
The Possession
POSSIBLE FILMS VOLUME 2
POSSIBLE LOVES
POST MORTEM
Post tenebras lux
Postcards from the Zoo
IL POSTINO
THE POSTMAN
POSTMAN
The Postman's White Nights
POTICHE
Poulet aux prunes
LES POUPÉES RUSSES
Poupoupidou
Power Rangers
POWER RANGERS: THE MOVIE
PRACTICAL MAGIC
A PRAIRIE HOME COMPANION
PRANZO DI FERRAGOSTO
PRECIOUS
The Precocious & Brief Life of Sabina Rivas
PREDATORS
PREFERISCO IL RUMORE DEL MARE
Préjudice
De premier
Les premiers les derniers
PREMONITION
Le prénom
De president
PRESQUE RIEN
THE PRESTIGE
PRÊT-À-PORTER
PRETTIGE KERST, MR. MOOSE
Pride
PRIDE AND GLORY
PRIDE AND PREJUDICE
Pride and Prejudice and Zombies
PRIEST
Priest 3D
La prima cosa bella
LA PRIMA LINEA
PRIMAL FEAR
PRIMARY COLORS
PRIME
PRIMER
The Prince
THE PRINCE & ME
Prince Avalanche
THE PRINCE OF EGYPT
PRINCE OF PERSIA: SANDS OF TIME
PRINCESS
THE PRINCESS & THE FROG
THE PRINCESS DIARIES
THE PRINCESS DIARIES: THE ROYAL ENGAGEMENT
Prins
PRINSES LILLIFEE
Prinses Lillifee en de kleine eenhoorn
PRISONER OF THE MOUNTAINS
Prisoners
PRIVATE
THE PRIVATE LIVES OF PIPPA LEE
PRIVATE PARTS
LE PRIX DU PARDON
Problemski Hotel
PROCEDURE 769, THE WITNESSES TO AN EXECUTION
Profession Heartbreaker
PROFESSIONE: REPORTER
PROFETIA
PROFONDO ROSSO
The Program
Project T
Project X
LA PROMESSE
Prometheus
THE PROMISE
PROMISED LAND
Promised Land
The Promised Land
Promised Lands
PROMISES
PROOF
PROOF OF LIFE
Prooi
PROP & BERTHA
THE PROPHECY
UN PROPHÈTE
THE PROPOSAL
THE PROPOSITION
THE PROPOSITION
The Prosecutor, The Defender, The Father and His Son
PROVIDENCE
PSYCHO (HITCHCOCK)
PSYCHO (VAN SANT)
PUBLIC ENEMIES
PUBLIC ENEMY NO. 1 — PART 1 & 2
PUBLIC ENEMY NO. 2
THE PUBLIC EYE
Publieke werken
Pudding T
PUDOR
PUISQUE NOUS SOMMES NÉS
PULP FICTION
Pulsar
PUNCH-DRUNK LOVE
THE PUNISHER
PUNISHMENT PARK
THE PUPPETMASTER (HSIMENG RENSHENG)
PUPS
The Purge
The Purge: Anarchy
The Purge: Election Year
THE PURSUIT OF HAPPYNESS
PUSH
PUSHER
PUSHING TIN
Puss in Boots
LA PUTA Y LA BALLENA
PUZZLE