Good Time
Blade Runner 2049
mother!
Detroit
Manifesto (Julian Rosefeldt over)
Dark (James Duval) verkeert in geestelijke nood Hip en heftig, maar o zo saai

NOWHERE

Verenigde Staten, 1997 | Gregg Araki
De Californische regisseur Gregg Araki maakte indruk met zijn controversiële The doom generation, een hallucinerende film die door hemzelf werd aangekondigd als de Waanzinnige Teenagerfilm Die Een Einde Moet Maken Aan Alle Waanzinnige Teenagerfilms. De regisseur slaagde wonderwel in zijn opzet, en daarom wekt het nogal wat verbazing dat de regisseur zich in zijn nieuwe produktie Nowhere toch weer stort op het verwarrende leven van de Amerikaanse tiener.

Nowhere is het laatste deel van Gregg Araki's 'tienertrilogie', die verder nog bestaat uit The doom generation en Totally f***ed up. Net als zijn voorgangers speelt Nowhere zich af in een door richtingloze tieners bevolkte versie van Los Angeles. Als in een totaal geperverteerde aflevering van Beverly Hills 90210 volgt de toeschouwer de belevenissen van enkele losgeslagen tieners die door Los Angeles scheuren op weg van de ene naar de andere kick. Een echte plot is er niet, wel een aantal centrale personages. De belangrijkste daarvan is de melancholieke Dark (James Duval), die de excessieve uitspattingen in zijn omgeving gelaten ondergaat. Op één dag is hij ondermeer getuige van een gruwelijke moord en een halve suïcidepoging, maar het lijkt hem niet te kunnen raken. Het enige wat hem werkelijk bezig houdt zijn z'n vruchteloze pogingen om zijn biseksuele vriendinnetje Mel over te halen om samen met hem gelukkig te worden in een monogame relatie. De tragiek van Dark is dat hij niet voor de volle honderd procent kan meedraaien in de nihilistische wereld van zijn leeftijdgenoten. Ondanks zijn vergevorderde afstomping sijpelt bij hem af en toe nog het besef binnen dat het leven misschien wel een doel zou moeten hebben. Lang duren die bespiegelingen nooit, maar wel lang genoeg om niet ongeremd mee te kunnen draaien in dit opgefokte tieneruniversum waarin geen enkele volwassenene lijkt te kunnen doordringen, met uitzondering van een hysterische tv-evangelist.

Soapacteurs
In positieve zin valt Nowhere voornamelijk op door zijn vormgeving. De film ziet eruit als een opgejaagde MTV-clip vol felle kleuren, pop-art-achtige decors, flitsend snelle montage en heel veel mooie jonge mensen die elkaar toespreken in ultra-coole straattaal. Het werk van Araki is diep geworteld in de popcultuur en dit keer heeft hij vooral getapt uit het vaatje van de moderne televisiecultuur. Behalve de beeldtaal van de videoclip heeft de esthetiek van hedendaagse Amerikaanse soaps en tienerseries nadrukkelijk model gestaan. Dit wordt onderstreept door de alomtegenwoordigheid van sterren uit series als Melrose Place, Beverly Hills 90210, Married with children en Baywatch. Naar eigen zeggen heeft de regisseur hiervoor gekozen omdat de gezichten van soapacteurs deel uitmaken van ons collectieve geheugen. Nu is het best een leuk gezelschapspel om bekende televisiegezichten te raden, maar veel meer dan een gimmick is het niet.
Jammer genoeg leunt de film nogal zwaar op dit soort gimmicks. Zo ziet Dark doorlopend een mensenverslindende alien verschijnen, een niet al te subtiele verwijzing naar de alienation (vervreemding) van Dark en zijn medepersonages. Erg is zo'n grapje op zich niet, want als ontregelende running gag is het best leuk: met zijn bewust klunzige vormgeving lijkt het ruimtewezen regelrecht te zijn weggelopen uit de set van een B-film. Kwalijker is het dat de grote hoeveelheden seks en grof en achteloos geweld als los zand aan elkaar hangen. Araki vond het kennelijk niet nodig om alle excessen aan elkaar te breien door middel van een aannemelijke plot, laat staan dat er sprake is van enige karakterontwikkeling. Hierdoor hobbelen de personages van incident naar incident, zonder dat er iets de kans krijgt om te beklijven.

Duo What & Ever
In The doom generation, slaagde Araki er wel in om de vervreemding van zijn 'gedoemde' jongeren tastbaar te maken, terwijl de gebeurtenissen in die film minstens zo extreem zijn. De drie hoofdpersonen in die film kregen te maken met een onthoofding, maffe seks-spelletjes en een suggestief gefilmde castratie. Toch gaat de heftigheid van The doom generation verder dan alleen maar een pose, doordat de drie hoofdpersonen zich af en toe lijken los te maken uit hun roes, waardoor er bij hen af en toe iets doorbreekt dat doet denken aan persoonlijkheid, moreel besef of ontroering. De personages in Nowhere zijn veel platter.
In de meeste gevallen worden hun voornaamste karaktereigenschappen tamelijk uitputtend omschreven in hun blitse namen, zoals Lucifer, Handjob, Zero, Surf, Ski en het duo What & Ever. Van de centrale personages weet alleen Egg belangstelling te wekken. Actrice Sarah Lassez is geloofwaardig in haar vertolking van dit meisje dat veel te romantisch is om in deze dolgedraaide wereld te kunnen leven. Zelf ziet Egg dit helaas pas in als haar schijnbaar onschuldige flirt met tieneridool Jaason Simmons uit Baywatch uitloopt op een nachtmerrie.
In tegenstelling tot Lassez slaagt Araki's favoriete acteur James Duval er niet in om van Dark een geloofwaardige figuur te maken. Duval heeft een mooie kop met donkere ogen, maar als acteur heeft hij niet genoeg in huis om onder zijn onbewogen uiterlijk nog ongekende diepten, emoties of andere drijfveren te suggereren. Daarbij wordt hij ook niet echt geholpen door de slogan-achtige teksten die hem door het script in de mond worden gelegd. Het is te hopen dat Araki zich hierna gaat richten op een heel ander onderwerp, want mede door toedoen van The doom generation is Nowhere een overbodige film.

Fritz de Jong



top
NOWHERE

Februari 1998 #186

Produktie
Gregg Araki
Andrea Sperling
Regie en scenario
Gregg Araki
Camera
Arturo Smith
Montage
Gregg Araki
Muziek
soundtrack met o.a. Hole
Daft Punk
Sonic Youth
Lush
Portishead
Nine Inch Nails
Met
James Duval
Rachel True
Kathleen Robertson
Christina Applegate
Sarah Lassez
Shannen Doherty
Chiara Mastroianni
Traci Lords

Kleur, 90 minuten

Distributie
Paradiso Entertainment
Te zien
vanaf 5 februari

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


N

N — The Madness of Reason
N'OUBLIE PAS QUE TU VAS MOURIR
NA PUTU
NAAR DE KLOTE!
NACHMITTAG
NACHO LIBRE
NACHTRIT
NACHTVLINDER
NADIE CONOCE A NADIE
NADINE
NAISSANCE DES PIEUVRES
NAKED
THE NAKED CITY
NAKED GUN 33 1/3
NAKED IN NEW YORK
THE NAKED PREY
THE NAMESAKE
LA NANA
Nannerl, la soeur de Mozart
THE NANNY DIARIES
NANNY MCPHEE
NANNY MCPHEE AND THE BIG BANG
NAPOLEON
Napoléon
NAQOYQATSI
NARC
NATHALIE
National Gallery (Frederick Wiseman over)
NATIONAL SECURITY
NATIONAL TREASURE
NATIONAL TREASURE: BOOK OF SECRETS
THE NATIVITY STORY
NATURAL BORN KILLERS
Nature
DE NATUURLIJKE RUIMTE
The Navigator
THE NAVIGATORS
NE LE DIS À PERSONNE (TELL NO ONE)
Ne me quitte pas
NEAK SRE
Nebraska
NED KELLY
NEDS
Need for Speed
NEEDFUL THINGS
THE NEGOTIATOR
LA NEGRA ANGUSTIAS
Les neiges du Kilimandjaro
Neighbouring Sounds
NEKO-MIMI
NELL
NELLY ET MR. ARNAUD
Nelsons No. 5
NEMMENO IL DESTINO
Nena
NÉNETTE ET BONI
Neon Bull
The Neon Demon
NEROLIO (Aurelio Grimaldi over)
Neruda
Nerve
THE NET
The Net (Geumul)
THE NETHER-HORROR COLLECTION
NETTOYAGE À SEC
Never a Dull Moment
NEVER BEEN KISSED
NEVER LET ME GO
NEVER TALK TO STRANGERS
THE NEW DAUGHTER
THE NEW GUY
NEW IN TOWN
NEW JERSEY DRIVE
New Kids Nitro
NEW KIDS: TURBO!
NEW MOON: THE TWILIGHT SAGA
NEW POLICE STORY
NEW ROSE HOTEL
THE NEW SWISS FAMILY ROBINSON
THE NEW WORLD
New Year's Eve
NEW YORK MINUTE
NEW YORK, I LOVE YOU
NEW YORK, IMAGES FROM THE EDGE
The Newsroom
THE NEWTON BOYS
NEXT
THE NEXT BEST THING
Next Goal Wins
NEXT STOP WONDERLAND
THE NEXT THREE DAYS
Next to Her
The Nice Guys
Nick
NICK OF TIME
NID DE GUÊPES/THE NEST
NIET ZONDER JOU
DE NIETSNUT
DE NIEUWE AVONTUREN VAN HET MOLLETJE
Nieuwe helden
DE NIEUWE MOEDER
Nieuwe tieten
De nieuwe wildernis
NIGHT AND THE CITY
NIGHT AT THE MUSEUM
NIGHT AT THE MUSEUM: BATTLE OF THE SMITHSONIAN
Night at the Museum: Secret Of The Tomb
A NIGHT AT THE ROXBURY
The Night Before
NIGHT FALLS ON MANHATTAN
NIGHT MAIL
Night Moves
Night of 1000 Hours
THE NIGHT OF THE HUNTER
NIGHT TRAIN (Previously Unreleased)
Night Train to Lisbon
NIGHT WATCH (NOCHNOI DOZOR)
THE NIGHT WE NEVER MET
A NIGHTMARE ON ELM STREET
NIGHTS IN RODANTHE
NIGHTWATCH
NIGHTWATCHING
Nijntje de film
Niko 2: Familiezaken
NIKO EN DE VLIEGENDE BRIGADE
NIL BY MOUTH
NIMA TEMBA SHERPA
Nina
LA NIÑA SANTA
NINA TAKES A LOVER
NINE
NINE MONTHS
NINE QUEENS (NUEVE REINAS)
NINJA ASSASSIN
Ninja Turtles
Ninja Turtles: Out of the Shadows
NINOTCHKA
THE NINTH GATE
NIRGENDWO IN AFRIKA
NIXON
NO
NO COUNTRY FOR OLD MEN
No Escape
NO ET MOI
NO GOOD DEED
NO MAN'S LAND
NO MORE HEROES-DVD BOX
NO ONE KNOWS ABOUT PERSIAN CATS
NO RESERVATIONS
NO STRINGS ATTACHED
NO TRAINS NO PLANES
NO WAY HOME
Noah
De Nobelprijswinnaar
NOBODY KNOWS
NOBODY'S FOOL
Noces (Stephan Streker over)
LA NOCHE DE LOS GIRASOLES
Una noche sin luna (Previously Unreleased)
Nocturama (Bertrand Bonello over) (Previously Unreleased)
Nocturnal Animals
NÓI ALBINÓI
Noi credevamo
Noma — My Perfect Storm
NOMAD
NÖMADAK TX
Nono, het zigzagkind
De noodkreet in de fles
NOORD-KOREA, EEN DAG UIT HET LEVEN
NOOSE
NORBIT
NORD
Nordvest (Slow Criticism)
NORDWAND
NORMAAL — IK KOM ALTIED WEER TERUG
NORMAL LIFE
NORMAN JEAN AND MARILYN
NORTH
NORTH BY NORTHWEST
NORTH COUNTRY
NORTHFORK
Northwest
NORWEGIAN WOOD
NOSFERATU
LA NOSTRA VITA
NOSTRADAMUS
I nostri ragazzi (Het Diner)
NOT ANOTHER TEEN MOVIE
NOT ONE LESS (YI GE DOU BU NENG SHAO)
NOTEBOEK
THE NOTEBOOK
De Notenkraak
NOTES ON A SCANDAL
NOTHING PERSONAL
NOTHING TO LOSE
Notre jour viendra
Notre paradis
LA NOTTE
NOTTING HILL
NOU, DAT WAS HET DAN?
Le nouveau
Une nouvelle amie
Nova Zembla
The November Man
NOW AND THEN
Now You See Me
Now You See Me 2
Now, Forager: A Film About Love & Fungi (Slow Criticism)
NOWHERE
NOWHERE BOY
NSU: German History X
NUAGES. LETTRES À MON FILS
NUE PROPRIÉTÉ
LES NUITS FAUVES
THE NUMBER 23
NUOVOMONDO
NURSE BETTY
THE NUTTY PROFESSOR
THE NUTTY PROFESSOR II: THE KLUMPS
Nymphomaniac
NYNKE