Rester vertical
Raw
Get Out
Quality Time
The Other Side of Hope
De timide Laura (Jane Horrocks) als diva Een gekortwiekt zangvogeltje

LITTLE VOICE

Engeland, 1998 | Mark Herman
Jane Horrocks speelde het enige niet-neurotische personage in de comedyserie 'Absolutely fabulous' (de best wel domme Bubbles) en de vuilbekkende, anorexische puberdochter in Mike Leighs Life is sweet. In Mark Hermans nieuwste film is ze opnieuw onaangepast als 'little voice': een meisje dat niet spreekt maar wel een betere Shirley Bassey ten gehore brengt dan Shirley Bassey zelf.

Het is een freudiaanse-ziektegeschiedenis, de geschiedenis van Laura, bijgenaamd 'little voice'. De voluptueuse, verpletterende moeder (een luidruchtige Brenda Blethyn, die eerder roem verwierf als de jerimierende Cynthia in Mike Leighs Secrets and lies) is teveel met het eigen seksleven bezig om enige aandacht te schenken aan haar met stomheid geslagen dochter Laura. Niet dat dochterlief op moeder zit te wachten want zij vermaakt zich liever op haar zolderkamertje met de platen van haar geadoreerde, overleden vader. De zachtmoedige man hield van de grote Amerikaanse zangdiva's en zijn schuchtere dochter houdt zijn nagedachtenis in ere door alleen maar in de stemmen van die diva's haar mond open te doen. Als een gekooide zangvogel brengt ze op zolder even gemakkelijk Marilyn Monroe's kokette 'My heart belongs to daddy' tot leven, als Judy Garlands gepassioneerde 'The man that went away'. Wanneer moeders nieuwe vunzige vrijer, theateragent Michael Caine, bij toeval deze klanken opvangt verleidt hij 'little voice' tot een optreden in zijn nachtclub. Na een succesvolle avond belandt het meisje in een zenuwinzinking die wellicht het definitieve einde van haar stem(men) zou kunnen betekenen, ware het niet dat de liefde van verlegen duivenhouder Billy (Ewan McGregor) dat onheil weet te keren.

Pathos
Deze tweede film van Brassed off regisseur Mark Herman is gebaseerd op het in Londen zeer succesvolle muzikale toneelstuk 'The rise and fall of little voice' dat toneelschrijver Jim Cartwright speciaal voor Jane Horrocks schreef. Doel van het stuk was ruimte te bieden aan Horrocks' inderdaad ontzagwekkende imitatietalenten en daaromheen werd een verhaaltje gemodelleerd.
Toen Mark Herman door productiemaatschappij Miramax benaderd werd voor de verfilming aarzelde hij wel even, zo vertelt hij in een vraaggesprek in het chique Grosveners House in Londen — een kroonluchter-omgeving die werelden verwijderd is van de troosteloze arbeidersbuurt in het Noordengelse havenstadje Scarborough waar de film zich afspeelt. Herman vond de musical een "real knock-out" maar het was de vraag of de niet-meer-live-imitaties van Horrocks in een film eenzelfde effect zouden hebben. Hij loste het probleem op door die imitaties in zolderkamertje en club toch direct te registreren en de zang-intermezzi zijn nu de hoogtepunten van de film geworden. Little voice is dankzij de vitale acteerprestaties meeslepend en energiek, maar laat je vanwege de schematische inhoud van het verhaal ook onbevredigd achter.
Dat Herman van pathos houdt wisten we al uit Brassed off en ook in Little voice wordt het aangedikte sentiment niet geschuwd. Zo dient 'little voice' in het oorspronkelijke stuk haar moeder in de eerste scènes nog strijdvaardig van repliek. In de film sluipt ze echter door het huis als een gekortwiekt vogeltje, voortdurend angstig rond blikkend en de lippen getuit in Marilyn-Monroe-vorm, waarmee ze niet zozeer seksuele beschikbaarheid als wel haar wereldvreemde onschuld uitdrukt. Duivenhouder Billy was in het stuk een computernerd, maar wordt in de film als de verlegen vogelminnaar met een platte symboliek belast die herinnert aan de pathos van de suicidale clown uit de mijnwerkers-brassband in Brassed off.

Sprookje
Deze schematische bewerking van het toneelstuk plaatst Little voice meer in de Amerikaanse traditie van de klassieke Hollywood-musical, waarin het verhaal slechts het lijntje is dat de muziek aan elkaar verbindt, dan in de Britse traditie van muzikale drama's van schrijver/regisseurs als Dennis Potter en Terence Davis waar de film gezien de 'working class'-achtergrond en de Yorkshire-Engels knauwende Britse cast toch ook aan doet denken.
Waar Potter en Davis er echter wel in slagen freudiaanse motieven te verwerken tot complexe, meerdimensionale verhalen en de nostalgische liedjes gebruiken als ironisch commentaar, druipt de freudiaanse 'familieromance' hier van de onderlinge relaties af, en duikt hij ten overvloede ook op in welgemeende liedjes. Bij Horrocks 'My heart belongs to daddy' dienen we een traantje weg te pikken eerder dan grimmig te grijnzen. Little voice is bedoeld als een simpel sprookje en niet meer dan dat, benadrukt regisseur Herman. Het is geen complex psychologisch drama, en het is ook geen maatschappijkritiek. Ook al is het verhaal gesitueerd in de lagere klasse en zit het vol personages die op zoek zijn naar manieren om dat milieu te ontstijgen, die achtergond is meer 'couleur locale' dan dat het Little voice tot een politieke film maakt. Ook Brassed off was eerder bedoeld als feel good movie dan als strijdbaar manifest, stelt Herman. De regisseur lijkt zichtbaar niet op zijn gemak met pogingen van critici om in zijn verhalen meer te zoeken dan dat er op het eerste gezicht in te vinden is.
Toch haalt hij zich die vorm van aandacht zelf op de hals. Voor een onschuldige musical zijn de frustraties van 'little voice' net wat te zwaar beladen, en rasacteurs als Michael Caine en Brenda Blethyn (ondanks haar tegenvallende rol) neem je ook serieus. Toch is het beter om die onbedoeld pretentievolle inhoud terzijde te schuiven en simpel te genieten van de elastische stemvervormingen van Jane Horrocks, en/of van Michael Caine's 'finest hour' wanneer hij dronken en gedesillusioneerd voor een verbijsterd nachtclubpubliek zijn hartstochtelijk 'It's over' ten gehore brengt.

Jann Ruyters



top
LITTLE VOICE

Februari 1999 #197

Productie
Elizabeth Karlsen
Regie en scenario
Mark Herman
Camera
Andy Collins
Montage
Michael Ellis
Artdirection
Don Taylor
Muziek
John Altman
Met
Jane Horrocks
Brenda Blethyn
Michael Caine
Jim Broadbent
Ewan McGregor

Kleur, 99 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 25 februari en tijdens het Filmfestival Rotterdam

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


L

L'chaim!
L.A. CONFIDENTIAL
La La Land
LAAGLAND
DE LAATSTE DAGEN VAN EMMA BLANK
DE LAATSTE OVERWINNING
LABAN HET ALLERLIEFSTE SPOOKJE
LADDER 49
LADIES IN LAVENDER
LADIES IN LOVE
LADIES ROOM
LADRI DI BICICLETTE (FIETSENDIEVEN)
IL LADRO DI BAMBINI
The Lady
LADY CHATTERLEY ET LE HOMME DE BOIS
LADY EN DE VAGEBOND
The Lady in the Van
LADY IN THE WATER
Lady Macbeth (William Oldroyd over)
LADY SNOWBLOOD
LADYBIRD, LADYBIRD
THE LADYKILLERS
LAGAAN
LAGRIMAS NEGRAS
LAILA'S BIRTHDAY
LAISSEZ-PASSER
LE LAIT DE LA TENDRESSE HUMAINE
THE LAKE HOUSE
LAKE PLACID
LAKE TAHOE
LAKEBOAT
LAMENTO EMORI
LAMERICA
LAND AND FREEDOM
Land of Mine — Under Sandet
LAND OF PLENTY
LAND OF THE DEAD
The Land of the Enlightened
THE LAND OF THE WANDERING SOULS
Land van aankomst
Landscape Suicide
LANDSCHAPPEN WAAR NIEMAND VAN WEET
LANG & GELUKKIG
Lang leve de Koningin
De lange weg naar het Noorden (Tout en haut du monde)
LANGER LICHT
THE LANGOLIERS
DE LANGSTE REIS
LANSKY
LANTANA
LAP ROUGE
LARA CROFT TOMB RAIDER: THE CRADLE OF LIFE
LARA CROFT: TOMB RAIDER
Larry Crowne
LARS AND THE REAL GIRL
LAST ACTION HERO
THE LAST AIRBENDER 3D
THE LAST BROADCAST
THE LAST CASTLE
LAST CHANCE HARVEY
LAST CONVERSATION
LAST DANCE
LAST DAYS
THE LAST DAYS
THE LAST DAYS OF SHISHMAREF
The Last Elvis (El último Elvis)
THE LAST EXORCISM
The Last Exorcism part II
Last Hijack (Femke Wolting en Tommy Pallotta over)
LAST HOLIDAY
THE LAST HOUSE ON THE LEFT
THE LAST KING OF SCOTLAND
THE LAST LEGION
LAST MAN STANDING
LAST NIGHT
LAST RESORT
THE LAST SAMURAI
THE LAST SEDUCTION
THE LAST SEDUCTION II
The Last Sentence
THE LAST STATION
LAST STOP 174
THE LAST SUPPER
THE LAST TRAIN
LAST TRAIN HOME
Last Vegas
The Last Witch Hunter
The Last Wolf
LATCHO DROM
LATE FRAGMENT
LATE MARRIAGE
Late Mizoguchi
A Late Quartet
Late Spring
LAURA'S STER
Laurence Anyways
LAW ABIDING CITIZEN
Lawless
LAWNMOWER MAN 2: BEYOND CYBERSPACE
Lay the Favorite
LAYER CAKE
Layla Fourie
Layla M.
LEAF ON A PILLOW
THE LEAGUE OF EXTRAORDINARY GENTLEMEN
A LEAGUE OF THEIR OWN
LEAP YEAR
LEATHERHEADS
LEAVING LAS VEGAS
LEAVING MANDELA PARK
LEBANON
DAS LEBEN DER ANDEREN
DAS LEBEN IST EINE BAUSTELLE
Lee Towers: The Voice of Rotterdam
LEEF!
DE LEEUWENKONING II: SIMBA'S TROTS
LEF
LEFT LUGGAGE
LEGALLY BLONDE
LEGALLY BLONDE (2): RED WHITE AND BLONDE
Legend
THE LEGEND OF 1900
THE LEGEND OF BAGGER VANCE
THE LEGEND OF GINGKO/GINGKO BED 2
The Legend of Hercules
The Legend of Longwood
The Legend of Tarzan
LEGEND OF THE GUARDIANS 3D
LEGEND OF ZORRO
De legende van Walhalla: Thor
LEGENDS OF THE FALL
De LEGO Batman Film
De LEGO Film
LEK
LEMMING
LEMON TREE
Lemonade
LEMONY SNICKET'S A SERIES OF UNFORTUNATE EVENTS
Lena
LEO TOLSTOY'S ANNA KARENINA
LA LEÓN
LEON
LEONARD COHEN: I'M YOUR MAN
LEONERA
THE LEOPARD SON
LEPEL
LESBIAN VAMPIRE KILLERS
The Lesson
LET EACH ONE GO WHERE HE MAY
LET ME HAVE IT ALL
LET ME IN
LET THE RIGHT ONE IN
Let's Be Cops
LET'S MAKE MONEY
LETHAL WEAPON 4
LETTER TO AMERICA
LETTERS FROM A KILLER
LETTERS FROM IWO JIMA
LETTERS TO JULIET
LA LETTRE
DE LEUGEN
Leve boerenliefde
LEVE HET BRUINE MONSTER
LEVEN MET JE OGEN
HET LEVEN UIT EEN DAG
Het leven volgens Nino
Leven? Of theater?
HET LEVENDE BOS
Levende rivier
Leviathan
Leviathan
LEVITY
UNE LIAISON PORNOGRAPHIQUE
LIAM
LIAR
LIAR LIAR
LIBERA
La libertad
LIBERTÉ
THE LIBERTINE
LIBERTY HEIGHTS
LICENSE TO WED
LICHTER (DISTANT LIGHTS)
LIEBE IN GEDANKEN (LOVE IN THOUGHTS)
Het lied van de zee
LIEDEREN UIT HET LAND VAN MIJN MOEDER
LIEFDE EN GELUK
LIES
LIFE
Life
Life
LIFE ACCORDING TO AGFA
THE LIFE AND DEATH OF PETER SELLERS
THE LIFE AQUATIC WITH STEVE ZISSOU
LIFE AS A HOUSE
LIFE AS WE KNOW IT
THE LIFE BEFORE HER EYES
LIFE DURING WARTIME
LIFE IS A MIRACLE
Life is Beautiful
A LIFE LESS ORDINARY
Life of Crime
THE LIFE OF DAVID GALE
Life of Pi
Life, Animated
Lifeforce
Lifelong
LIFESAVERS
LIFETIMES
The Light Between Oceans
LIGHT SLEEPER
The Light Thief
Light Years
THE LIGHTHOUSE
LIGHTS IN THE DUSK
Lights Out
LIJMEN HET BEEN
Like Father, Like Son
LIKE GRAINS OF SAND
LIKE IT IS
LIKE MIKE
Like Someone in Love
LILA DIT ÇA
Lilet Never Happened
LILJA 4-EVER
LILO & STITCH
Lilting (Hong Khaou over)
LIMBO
THE LIMEY
LIMITLESS
THE LIMITS OF CONTROL
LIMO
Lincoln
THE LINCOLN LAWYER
LINHA DE PASSE
LINKS
Lion
THE LION KING
Lion King 3D
LIONS FOR LAMBS
LIPSTICK ON YOUR COLLAR
LISA
Lisandro Alonso Box
LISBON STORY
Listen to Me Marlon
Little Black Spiders
LITTLE BUDDHA
LITTLE CHILDREN
LITTLE MAN
LITTLE MISS SUNSHINE
LITTLE NICKY
LITTLE ODESSA
A LITTLE PRINCESS
THE LITTLE RASCALS
LITTLE SENEGAL
Little Sparrows
A LITTLE TRIP TO HEAVEN
THE LITTLE VAMPIRE
LITTLE VOICE
LITTLE WOMEN
Live By Night
LIVE FLESH
LIVE FOREVER
LIVE!
LIVERPOOL
LIVING IN OBLIVION
LIVING OUT LOUD
LIVING WITH AN IDIOT
Liza, the Fox-Fairy
THE LIZZIE MCGUIRE MOVIE
Lo and Behold: Reveries of the Connected World
LOADED
The Lobster
THE LOCALS
LOCH NESS
LOCK, STOCK AND TWO SMOKING BARRELS
Locke
Lockout
LOENATIK DE MOEVIE
Loenatik, te gek
LOFT
Logan
La loi du marché (Vincent Lindon over)
Loin des hommes
LOL: Laughing Out Loud
LOLA RENNT
Lola Versus
LOLITA
LOMAX, THE SONGHUNTER
LONDON RIVER
LONDON TO BRIGHTON
LONE STAR
The Loneliest Planet
LONELY HEARTS
A Long and Happy Life
THE LONG DAY CLOSES
UN LONG DIMANCHE DE FIANÇAILLES
THE LONG KISS GOODNIGHT
A Long Story
LONG TIME DEAD
THE LONG WEEKEND
The Longest Ride
The Look of Love
The Look of Silence (Joshua Oppenheimer over)
LOOK WHO'S TALKING NOW!
LOOKING FOR ERIC
LOOKING FOR RICHARD
THE LOOKOUT
THE LOOKOUT
LOONEY TUNES: BACK IN ACTION
Looper
LORD OF ILLUSIONS
THE LORD OF THE RINGS: THE FELLOWSHIP OF THE RING
THE LORD OF THE RINGS: THE RETURN OF THE KING
THE LORD OF THE RINGS: THE TWO TOWERS
LORD OF WAR
Lore
LORENZO'S OIL
LOST AND DELIRIOUS
THE LOST CITY
The Lost City of Z
LOST HIGHWAY
LOST IN SPACE
LOST IN TRANSLATION
LOST IN YONKERS
LOST PARADISE
THE LOST PARADISE
LOST PERSONS AREA
Lost River
LOST SOULS
The Lost Weekend
THE LOST WORLD: JURASSIC PARK
LOT
A LOT LIKE LOVE
Lotgenoten
Lotte en de maansteen
LOTTE VAN UITVINDERSDORP
Lotus
LOU BIOU
LOU REED'S BERLIN
Louder Than Bombs (Joachim Trier over)
Louis Theroux: My Scientology Movie
Louis van Gasteren-box
LOUISE (TAKE 2)
Louise Wimmer
LOURDES
Love
Love & Friendship
Love & Fungi
LOVE & OTHER DRUGS
LOVE & SEX
Love (2016)
Love 3D
LOVE ACTUALLY
LOVE AFFAIR
LOVE AND DEATH ON LONG ISLAND
Love and Honor
LOVE AND HUMAN REMAINS
LOVE AND OTHER CATASTROPHES
LOVE CONQUERS ALL
LOVE ETC.
Love Eternal
THE LOVE GURU
LOVE IN THE TIME OF CHOLERA
Love Is All You Need
Love is Strange
LOVE IS THE DEVIL
THE LOVE LETTER
LOVE LIVE LONG
LOVE LIZA
LOVE ME
LOVE OBJECT
The Love Punch
LOVE RANCH
LOVE SERENADE
LOVE! VALOUR! COMPASSION!
Love, Rosie
Lovelace
LOVELY & AMAZING
THE LOVELY BONES
LOVELY BY SURPRISE
LOVELY RITA
LOVER OF LOSER
A LOVESONG FOR BOBBY LONG
Loving
THE LOW LIFE
Lucia de B.
LUCÍA Y EL SEXO
LUCKY BREAK
LUCKY EN ZORBA
LUCKY NUMBER SLEVIN
LUCKY NUMBERS
The Lucky One
LUCKY YOU
THE LUCONA AFFAIR
LUDWIG
LUDWIG 1881
LUGARES COMUNES
Lukas & Abel: Vleugelbroertjes
LULU
LUMUMBA
LUNA PAPA
LUNAR ECLIPSE
The Lunchbox
LUNDI MATIN
LOS LUNES AL SOL
LUST, CAUTION
LUTHER
THE LUZHIN DEFENCE
LYNCH (ONE)