Rester vertical
Raw
Get Out
Quality Time
The Other Side of Hope
Bud (Russell Crowe) speelt met Lynn (Kim Basinger) of andersom Moord, corruptie en een fatale vrouw

L.A. CONFIDENTIAL

Verenigde Staten, 1997 | Curtis Hanson
De Amerikaanse schrijver James Ellroy schijnt ook hier te lande een vaste schare liefhebbers te hebben. Achter titels als 'The black dahlia' en 'The big nowhere' gaan onvervalste misdaadromans schuil die meestal verhalen over het corrupte leven in het Los Angeles van de jaren vijftig. Het boek 'L.A. Confidential' — in de Nederlandse vertaling verkrijgbaar onder de titel: Strikt vertrouwelijk — is nu door regisseur Curtis Hanson verfilmd tot iets wat op een film noir moet lijken, maar door een overdaad aan clichés blijft hangen in een trendy aftreksel van het genre.

Denkend aan de zwart-wit policiers uit die roemruchte periode van de jaren vijftig zie je de beelden meteen voor je. De private eye die in een taxi springt en op gehaaste, maar gedecideerde toon tegen de chauffeur roept: 'follow that car'. Of het animeermeisje dat het normaliter alleen maar voor het geld doet, maar als een blok valt voor de held, het type ruwe bolster met een hart van goud.
In deze wereld van de keiharde misdaad, corrupte politie-agenten, meedogenloze mafia-bazen, doortrapte call girls en op roddels jagende reporters is het voor een filmmaker aangenaam toeven. Dat moet ook regisseur Curtis Hanson, vooral bekend van The hand that rocks the cradle, gedacht hebben. Helaas is L.A. Confidential de zoveelste mislukte poging om het succes van Chinatown, met de onvergetelijke Jack Nicholson, te evenaren. De muziekscore van routinier Jerry Goldsmith is weliswaar op sommige momenten vrijwel identiek aan die van zijn illustere voorganger, maar het heeft niet mogen baten.

Recht in eigen hand
Los Angeles, kerstmis 1951. De vrijgezellen van het plaatselijke politiekorps, de LAPD, vieren de feestdagen achter hun bureaus, maar niet nadat eerst een grote lading sterke drank is ingeslagen. Het is meteen duidelijk met wat voor misdaadbestrijders we hier van doen hebben. Types die het recht in eigen hand nemen, net zo corrupt en agressief zijn als de zware criminelen zelf en voor een luttel bedrag van vijftig dollar een achterbakse verslaggever van dienst zijn.
Korte tijd later wordt er een gruwelijke overval gepleegd in een plaatselijke bar, waarbij een voormalige rechercheur dood wordt aangetroffen. Deze lugubere moord is het startsein voor het beproefde whodunnit verhaaltje, dat in film noirs nu eenmaal de rode draad vormt. Het hele scala aan personages dat daarbij hoort wordt uit de kast getrokken. De drugsdealende mafia-jongens, de magistraat met een homoseksuele voorkeur, de steenrijke producent van pornofilms en de exclusieve call girl waar iedereen voor valt, maar die een duistere rol speelt in het geheel. Een verwijzing naar het glamourvolle Hollywood blijft natuurlijk ook niet achterwege.
Na een hele trits langdradige schietpartijen, zestien subplots en 135 minuten totale speelduur is dan duidelijk hoe de vork in de steel zit. Ondertussen heb je al drie keer op je horloge gekeken of het nog niet is afgelopen.

Geen gevoel voor zelfspot
Het probleem met L.A. Confidential is dat de karakteristieke kenmerken van het genre weliswaar aanwezig zijn, maar dat onduidelijk blijft welke kant Hanson nu op wil. Is het toch bedoeld als een parodiërende versie — voelen we de knipoog — of wilde hij op een serieuze manier een ingenieuze film noir thriller maken?
Liefhebbers van cult, camp en overige over-the-top varianten zullen de film met enthousiasme binnenhalen. Het lijkt er echter op dat alles dat op de een of andere manier mislukt in zijn intenties, de laatste tijd in die vergaarbak terechtkomt. Op basis van een meer nuchtere waarneming blijven de hard-boiled karakters uit L.A. Confidential hangen op het niveau van vervelende karikaturen. De dialogen vormen een lange opsomming van louter goed bedoelde one-liners. Agent: "We zijn op zoek naar duidelijke antwoorden." Pornobaas: "Iedereen wil wel ergens een antwoord op hebben."
Danny DeVito lijkt in het begin van de film nog goed gecast te zijn voor de rol van de razende reporter van het roddelblad 'Hush-Hush'. Maar ook hij valt gaandeweg terug in een eendimensionale herhaling van een weinig origineel typetje. Het toppunt van onbedoelde drakerigheid is echter Kim Basinger in de rol van verleidelijk prostituée. Sinds 9 1/2 weeks geldt zij met haar volle boezem en getuite lippen als het geilste wat Hollywood aan actrices te bieden heeft. Je moet haar alleen niet laten acteren.
De enige die nog een beetje overeind blijft is de van origine Australische acteur Guy Pearce, die doorbrak met zijn rol in The adventures of Priscilla, queen of the desert. Hij speelt een ambitieuze en integere nieuwkomer die aanvankelijk niets moet hebben van de corrupte en gewelddadige methodes van zijn collega's. Hij draagt weliswaar een fout brilletje, maar hij is wel overtuigend als een intelligente man met eergevoel, die uiteindelijk het complot ontrafelt. Het enige waar je na het zien van L.A. Confidential echter naar verlangt, is om voor de zevende keer Chinatown te gaan zien en te genieten van Jack Nicholson, alias Jake Gittes. Die had geen tuttig brilletje op zijn neus, maar gewoon een pleister.

François Stienen



top
L.A. CONFIDENTIAL

November 1997 #183

Produktie
Curtis Hanson
Arnon Milchan
Michael Nathanson
Regie
Curtis Hanson
Scenario
Brian Helgeland
Curtis Hanson, gebaseerd op de gelijknamige roman van James Ellroy
Camera
Dante Spinotti
Geluid
Kirk Francis
Montage
Peter Honess
Muziek
Jerry Goldsmith
Met
Kevin Spacey
Danny DeVito
Kim Basinger
Guy Pearce

Kleur, 135 minuten

Distributie
Warner Bros
Te zien
vanaf 20 november

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


L

L'chaim!
L.A. CONFIDENTIAL
La La Land
LAAGLAND
DE LAATSTE DAGEN VAN EMMA BLANK
DE LAATSTE OVERWINNING
LABAN HET ALLERLIEFSTE SPOOKJE
LADDER 49
LADIES IN LAVENDER
LADIES IN LOVE
LADIES ROOM
LADRI DI BICICLETTE (FIETSENDIEVEN)
IL LADRO DI BAMBINI
The Lady
LADY CHATTERLEY ET LE HOMME DE BOIS
LADY EN DE VAGEBOND
The Lady in the Van
LADY IN THE WATER
Lady Macbeth (William Oldroyd over)
LADY SNOWBLOOD
LADYBIRD, LADYBIRD
THE LADYKILLERS
LAGAAN
LAGRIMAS NEGRAS
LAILA'S BIRTHDAY
LAISSEZ-PASSER
LE LAIT DE LA TENDRESSE HUMAINE
THE LAKE HOUSE
LAKE PLACID
LAKE TAHOE
LAKEBOAT
LAMENTO EMORI
LAMERICA
LAND AND FREEDOM
Land of Mine — Under Sandet
LAND OF PLENTY
LAND OF THE DEAD
The Land of the Enlightened
THE LAND OF THE WANDERING SOULS
Land van aankomst
Landscape Suicide
LANDSCHAPPEN WAAR NIEMAND VAN WEET
LANG & GELUKKIG
Lang leve de Koningin
De lange weg naar het Noorden (Tout en haut du monde)
LANGER LICHT
THE LANGOLIERS
DE LANGSTE REIS
LANSKY
LANTANA
LAP ROUGE
LARA CROFT TOMB RAIDER: THE CRADLE OF LIFE
LARA CROFT: TOMB RAIDER
Larry Crowne
LARS AND THE REAL GIRL
LAST ACTION HERO
THE LAST AIRBENDER 3D
THE LAST BROADCAST
THE LAST CASTLE
LAST CHANCE HARVEY
LAST CONVERSATION
LAST DANCE
LAST DAYS
THE LAST DAYS
THE LAST DAYS OF SHISHMAREF
The Last Elvis (El último Elvis)
THE LAST EXORCISM
The Last Exorcism part II
Last Hijack (Femke Wolting en Tommy Pallotta over)
LAST HOLIDAY
THE LAST HOUSE ON THE LEFT
THE LAST KING OF SCOTLAND
THE LAST LEGION
LAST MAN STANDING
LAST NIGHT
LAST RESORT
THE LAST SAMURAI
THE LAST SEDUCTION
THE LAST SEDUCTION II
The Last Sentence
THE LAST STATION
LAST STOP 174
THE LAST SUPPER
THE LAST TRAIN
LAST TRAIN HOME
Last Vegas
The Last Witch Hunter
The Last Wolf
LATCHO DROM
LATE FRAGMENT
LATE MARRIAGE
Late Mizoguchi
A Late Quartet
Late Spring
LAURA'S STER
Laurence Anyways
LAW ABIDING CITIZEN
Lawless
LAWNMOWER MAN 2: BEYOND CYBERSPACE
Lay the Favorite
LAYER CAKE
Layla Fourie
Layla M.
LEAF ON A PILLOW
THE LEAGUE OF EXTRAORDINARY GENTLEMEN
A LEAGUE OF THEIR OWN
LEAP YEAR
LEATHERHEADS
LEAVING LAS VEGAS
LEAVING MANDELA PARK
LEBANON
DAS LEBEN DER ANDEREN
DAS LEBEN IST EINE BAUSTELLE
Lee Towers: The Voice of Rotterdam
LEEF!
DE LEEUWENKONING II: SIMBA'S TROTS
LEF
LEFT LUGGAGE
LEGALLY BLONDE
LEGALLY BLONDE (2): RED WHITE AND BLONDE
Legend
THE LEGEND OF 1900
THE LEGEND OF BAGGER VANCE
THE LEGEND OF GINGKO/GINGKO BED 2
The Legend of Hercules
The Legend of Longwood
The Legend of Tarzan
LEGEND OF THE GUARDIANS 3D
LEGEND OF ZORRO
De legende van Walhalla: Thor
LEGENDS OF THE FALL
De LEGO Batman Film
De LEGO Film
LEK
LEMMING
LEMON TREE
Lemonade
LEMONY SNICKET'S A SERIES OF UNFORTUNATE EVENTS
Lena
LEO TOLSTOY'S ANNA KARENINA
LA LEÓN
LEON
LEONARD COHEN: I'M YOUR MAN
LEONERA
THE LEOPARD SON
LEPEL
LESBIAN VAMPIRE KILLERS
The Lesson
LET EACH ONE GO WHERE HE MAY
LET ME HAVE IT ALL
LET ME IN
LET THE RIGHT ONE IN
Let's Be Cops
LET'S MAKE MONEY
LETHAL WEAPON 4
LETTER TO AMERICA
LETTERS FROM A KILLER
LETTERS FROM IWO JIMA
LETTERS TO JULIET
LA LETTRE
DE LEUGEN
Leve boerenliefde
LEVE HET BRUINE MONSTER
LEVEN MET JE OGEN
HET LEVEN UIT EEN DAG
Het leven volgens Nino
Leven? Of theater?
HET LEVENDE BOS
Levende rivier
Leviathan
Leviathan
LEVITY
UNE LIAISON PORNOGRAPHIQUE
LIAM
LIAR
LIAR LIAR
LIBERA
La libertad
LIBERTÉ
THE LIBERTINE
LIBERTY HEIGHTS
LICENSE TO WED
LICHTER (DISTANT LIGHTS)
LIEBE IN GEDANKEN (LOVE IN THOUGHTS)
Het lied van de zee
LIEDEREN UIT HET LAND VAN MIJN MOEDER
LIEFDE EN GELUK
LIES
LIFE
Life
Life
LIFE ACCORDING TO AGFA
THE LIFE AND DEATH OF PETER SELLERS
THE LIFE AQUATIC WITH STEVE ZISSOU
LIFE AS A HOUSE
LIFE AS WE KNOW IT
THE LIFE BEFORE HER EYES
LIFE DURING WARTIME
LIFE IS A MIRACLE
Life is Beautiful
A LIFE LESS ORDINARY
Life of Crime
THE LIFE OF DAVID GALE
Life of Pi
Life, Animated
Lifeforce
Lifelong
LIFESAVERS
LIFETIMES
The Light Between Oceans
LIGHT SLEEPER
The Light Thief
Light Years
THE LIGHTHOUSE
LIGHTS IN THE DUSK
Lights Out
LIJMEN HET BEEN
Like Father, Like Son
LIKE GRAINS OF SAND
LIKE IT IS
LIKE MIKE
Like Someone in Love
LILA DIT ÇA
Lilet Never Happened
LILJA 4-EVER
LILO & STITCH
Lilting (Hong Khaou over)
LIMBO
THE LIMEY
LIMITLESS
THE LIMITS OF CONTROL
LIMO
Lincoln
THE LINCOLN LAWYER
LINHA DE PASSE
LINKS
Lion
THE LION KING
Lion King 3D
LIONS FOR LAMBS
LIPSTICK ON YOUR COLLAR
LISA
Lisandro Alonso Box
LISBON STORY
Listen to Me Marlon
Little Black Spiders
LITTLE BUDDHA
LITTLE CHILDREN
LITTLE MAN
LITTLE MISS SUNSHINE
LITTLE NICKY
LITTLE ODESSA
A LITTLE PRINCESS
THE LITTLE RASCALS
LITTLE SENEGAL
Little Sparrows
A LITTLE TRIP TO HEAVEN
THE LITTLE VAMPIRE
LITTLE VOICE
LITTLE WOMEN
Live By Night
LIVE FLESH
LIVE FOREVER
LIVE!
LIVERPOOL
LIVING IN OBLIVION
LIVING OUT LOUD
LIVING WITH AN IDIOT
Liza, the Fox-Fairy
THE LIZZIE MCGUIRE MOVIE
Lo and Behold: Reveries of the Connected World
LOADED
The Lobster
THE LOCALS
LOCH NESS
LOCK, STOCK AND TWO SMOKING BARRELS
Locke
Lockout
LOENATIK DE MOEVIE
Loenatik, te gek
LOFT
Logan
La loi du marché (Vincent Lindon over)
Loin des hommes
LOL: Laughing Out Loud
LOLA RENNT
Lola Versus
LOLITA
LOMAX, THE SONGHUNTER
LONDON RIVER
LONDON TO BRIGHTON
LONE STAR
The Loneliest Planet
LONELY HEARTS
A Long and Happy Life
THE LONG DAY CLOSES
UN LONG DIMANCHE DE FIANÇAILLES
THE LONG KISS GOODNIGHT
A Long Story
LONG TIME DEAD
THE LONG WEEKEND
The Longest Ride
The Look of Love
The Look of Silence (Joshua Oppenheimer over)
LOOK WHO'S TALKING NOW!
LOOKING FOR ERIC
LOOKING FOR RICHARD
THE LOOKOUT
THE LOOKOUT
LOONEY TUNES: BACK IN ACTION
Looper
LORD OF ILLUSIONS
THE LORD OF THE RINGS: THE FELLOWSHIP OF THE RING
THE LORD OF THE RINGS: THE RETURN OF THE KING
THE LORD OF THE RINGS: THE TWO TOWERS
LORD OF WAR
Lore
LORENZO'S OIL
LOST AND DELIRIOUS
THE LOST CITY
The Lost City of Z
LOST HIGHWAY
LOST IN SPACE
LOST IN TRANSLATION
LOST IN YONKERS
LOST PARADISE
THE LOST PARADISE
LOST PERSONS AREA
Lost River
LOST SOULS
The Lost Weekend
THE LOST WORLD: JURASSIC PARK
LOT
A LOT LIKE LOVE
Lotgenoten
Lotte en de maansteen
LOTTE VAN UITVINDERSDORP
Lotus
LOU BIOU
LOU REED'S BERLIN
Louder Than Bombs (Joachim Trier over)
Louis Theroux: My Scientology Movie
Louis van Gasteren-box
LOUISE (TAKE 2)
Louise Wimmer
LOURDES
Love
Love & Friendship
Love & Fungi
LOVE & OTHER DRUGS
LOVE & SEX
Love (2016)
Love 3D
LOVE ACTUALLY
LOVE AFFAIR
LOVE AND DEATH ON LONG ISLAND
Love and Honor
LOVE AND HUMAN REMAINS
LOVE AND OTHER CATASTROPHES
LOVE CONQUERS ALL
LOVE ETC.
Love Eternal
THE LOVE GURU
LOVE IN THE TIME OF CHOLERA
Love Is All You Need
Love is Strange
LOVE IS THE DEVIL
THE LOVE LETTER
LOVE LIVE LONG
LOVE LIZA
LOVE ME
LOVE OBJECT
The Love Punch
LOVE RANCH
LOVE SERENADE
LOVE! VALOUR! COMPASSION!
Love, Rosie
Lovelace
LOVELY & AMAZING
THE LOVELY BONES
LOVELY BY SURPRISE
LOVELY RITA
LOVER OF LOSER
A LOVESONG FOR BOBBY LONG
Loving
THE LOW LIFE
Lucia de B.
LUCÍA Y EL SEXO
LUCKY BREAK
LUCKY EN ZORBA
LUCKY NUMBER SLEVIN
LUCKY NUMBERS
The Lucky One
LUCKY YOU
THE LUCONA AFFAIR
LUDWIG
LUDWIG 1881
LUGARES COMUNES
Lukas & Abel: Vleugelbroertjes
LULU
LUMUMBA
LUNA PAPA
LUNAR ECLIPSE
The Lunchbox
LUNDI MATIN
LOS LUNES AL SOL
LUST, CAUTION
LUTHER
THE LUZHIN DEFENCE
LYNCH (ONE)