I Am Not Your Negro
In the Crosswind
Little Men
Austerlitz
Auf einmal
Elisabeth Shue helpt Micholas Cage niet van de drank af Cursus creatief dooddrinken

LEAVING LAS VEGAS

Verenigde Staten, 1995 | Mike Figgis
Een reis naar het einde van het delirium. Dat is in één zin de synopsis van de film Leaving Las Vegas. Twee weken na ondertekening van het contract voor de verfilming van zijn semi-autobiografische boek pleegde schrijver John O'Brien zelfmoord. Hij was een ongeneeslijke alcoholist. Net zoals de protagonist uit zijn door Mike Figgis verfilmde roman, die zich dood wil drinken. Hij slaagt daarin uitstekend, maar niet zonder vrolijkheid.

Ben is een mislukte scenarioschrijver die zichzelf afvraagt of hij begonnen is met drinken toen zijn vrouw hem verliet of dat ze hem verlaten heeft omdat hij teveel dronk. Nadat hij als gevolg van zijn drankprobleem wordt ontslagen, verbrandt hij zijn halve huisraad, verkoopt zijn huis en vertrekt naar Las Vegas. Die ultieme poel van verderf in de Verenigde Staten, waar ook twee andere Amerikaanse films die bijna gelijktijdig hier vertoond worden — Showgirls en Casino — zich afspelen. Ben heeft nog maar een doel in zijn leven en dat is zichzelf te pletter zuipen. Met gemiddeld 300 dollar aan drank per dag denkt hij daar ongeveer vier weken voor nodig te hebben.
In Las Vegas ontmoet hij zijn beschermengel, in de persoon van de beelschone prostituée Sera. Ze is hem als het ware vanuit het hiernamaals tegemoet gekomen om hem uitgeleide te doen uit zijn miserabele bestaan. Sera ziet er vreselijk verleidelijk en sexy uit in haar strakke, meestal lederen en diep uitgesneden jurkjes — gemaakt naar een ontwerp van de controversiële Britse modeontwerpster Vivienne Westwood. Sera heeft, kortom, alles in huis om de meest wilde fantasiën van haar klanten te bevredigen — het is trouwens opvallend hoe er steeds vaker gepijpt wordt in Amerikaanse films. Toch is Sera net als haar dronken maatje niet meer dan een wandelend lijk. Ze wordt uitgebuit en mishandeld door haar met een Russisch accent sprekende souteneur en ze leeft moederziel alleen met geen enkele vriendin of aanverwante om op terug te vallen.

Zelfvernietiging
Wanneer Ben Sera oppikt en haar 500 dollar aanbiedt om mee te komen naar zijn motelkamer, doet hij dat niet voor de seks, maar omdat hij behoefte heeft aan gezelschap. Het is echter liefde op het eerste gezicht tussen beiden. "Ik vertelde hem meteen mijn naam en dat doe ik anders nooit bij klanten", zo vertelt Sera later in de film aan vermoedelijk haar psychiater. Tussen de twee drop-outs ontspint zich een ontwapenende romance, die nog het beste valt te vergelijken met wat Ben Gazara en Ornella Muti in Tales of ordinary madness of Mickey Rourke en Faye Dunaway in Barfly overkomt — films die zijn gebaseerd op het werk van die andere Amerikaanse beroepsdrinker Charles Bukowski. Nicholas Cage en Elisabeth Shue overtreffen hun illustere voorgangers echter met verve. Vooral de scènes waarin ze bij elkaar zijn, tintelen en bruisen als goed geshakete cocktails, waarin irrationele zelfvernietiging, uitzichtloze eenzaamheid en onbaatzuchtige overgave de basis-ingrediënten zijn. Beide acteurs zijn volkomen terecht genomineerd voor een Oscar en in een dronken bui zou ik zelfs al mijn geld ervoor durven verwedden dat ten minste een van hen met dat kleinood naar huis zal gaan.
Het enige minpunt in Leaving Las Vegas is dat Cage voor zijn performance gebruik maakte van de tips van een heuse 'drinking coach'!? Een professionele dronkaard uit San Franscisco die hem uitlegde hoe dronken mensen lopen, praten en vallen. Deze benadering neigt teveel naar 'method acting'. Ik dacht dat die aanpak, sinds Marlon Brando de pensioengerechtigde leeftijd heeft bereikt in Don Juan de Marco, nu toch wel achterhaald was. Het ontbrak er nog maar aan dat Elisabeth Shue een professionele hoer als 'coach' inhuurde. Het zou haar nonchalante en zinderende erotische uitstraling, waarmee ze Sharon Stone en Michelle Pfeiffer als twee oude vrijsters declasseert, zeker niet ten goede zijn gekomen.

Magnum opus
Met films als Internal affairs, Mr.Jones en The Browning version, heeft regisseur Mike Figgis ondertussen een redelijke maar nog lang geen illustere staat van dienst opgebouwd. In Leaving Las Vegas laat hij zich voor het eerst gelden als de multifunctionele alleskunner die hij is. Niet alleen regisseerde hij de film, ook schreef hij het scenario en componeerde de muziek. Een paar van zijn vrienden, zoals muzikant Julian Lennon — de zoon van — regisseur Bob Rafelson (Five easy pieces en The postman always rings twice) en jazz-zanger Lou Rawls kregen van Figgis een klein rolletje en ook zelf is hij even te zien. Bij de Oscaruitreiking is hij genomineerd voor beste regie en beste script (adaptatie). Ook als geen van de vier nominaties verzilverd wordt heeft Figgis met Leaving Las Vegas toch zijn voorlopige magnum opus afgeleverd. De film is fantasievol en caleidoscopisch vormgegeven, met wisselende camerastijlen en opmerkelijke geluidsmontages. Stijlmiddelen waarvan de meeste regisseurs, omdat ze te laf of niet creatief genoeg zijn, onvoldoende gebruik maken.

François Stienen



top
LEAVING LAS VEGAS

Maart 1996 #165

Produktie
Lila Cazes
Annie Stewart
Regie en muziek
Mike Figgis
Scenario
Mike Figgis, gebaseerd op het boek van John O'Brien
Camera
Declan Quinn
Montage
John Smith
Met
Nicholas Cage
Elisabeth Shue
Julian Sands

Kleur, 110 minuten

Distributie
R.C.V. Film Distribution
Te zien
vanaf 14 maart

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


L

L'chaim!
L.A. CONFIDENTIAL
La La Land
LAAGLAND
DE LAATSTE DAGEN VAN EMMA BLANK
DE LAATSTE OVERWINNING
LABAN HET ALLERLIEFSTE SPOOKJE
LADDER 49
LADIES IN LAVENDER
LADIES IN LOVE
LADIES ROOM
LADRI DI BICICLETTE (FIETSENDIEVEN)
IL LADRO DI BAMBINI
The Lady
LADY CHATTERLEY ET LE HOMME DE BOIS
LADY EN DE VAGEBOND
The Lady in the Van
LADY IN THE WATER
Lady Macbeth (William Oldroyd over)
LADY SNOWBLOOD
LADYBIRD, LADYBIRD
THE LADYKILLERS
LAGAAN
LAGRIMAS NEGRAS
LAILA'S BIRTHDAY
LAISSEZ-PASSER
LE LAIT DE LA TENDRESSE HUMAINE
THE LAKE HOUSE
LAKE PLACID
LAKE TAHOE
LAKEBOAT
LAMENTO EMORI
LAMERICA
LAND AND FREEDOM
Land of Mine — Under Sandet
LAND OF PLENTY
LAND OF THE DEAD
The Land of the Enlightened
THE LAND OF THE WANDERING SOULS
Land van aankomst
Landscape Suicide
LANDSCHAPPEN WAAR NIEMAND VAN WEET
LANG & GELUKKIG
Lang leve de Koningin
De lange weg naar het Noorden (Tout en haut du monde)
LANGER LICHT
THE LANGOLIERS
DE LANGSTE REIS
LANSKY
LANTANA
LAP ROUGE
LARA CROFT TOMB RAIDER: THE CRADLE OF LIFE
LARA CROFT: TOMB RAIDER
Larry Crowne
LARS AND THE REAL GIRL
LAST ACTION HERO
THE LAST AIRBENDER 3D
THE LAST BROADCAST
THE LAST CASTLE
LAST CHANCE HARVEY
LAST CONVERSATION
LAST DANCE
LAST DAYS
THE LAST DAYS
THE LAST DAYS OF SHISHMAREF
The Last Elvis (El último Elvis)
THE LAST EXORCISM
The Last Exorcism part II
Last Hijack (Femke Wolting en Tommy Pallotta over)
LAST HOLIDAY
THE LAST HOUSE ON THE LEFT
THE LAST KING OF SCOTLAND
THE LAST LEGION
LAST MAN STANDING
LAST NIGHT
LAST RESORT
THE LAST SAMURAI
THE LAST SEDUCTION
THE LAST SEDUCTION II
The Last Sentence
THE LAST STATION
LAST STOP 174
THE LAST SUPPER
THE LAST TRAIN
LAST TRAIN HOME
Last Vegas
The Last Witch Hunter
The Last Wolf
LATCHO DROM
LATE FRAGMENT
LATE MARRIAGE
Late Mizoguchi
A Late Quartet
Late Spring
LAURA'S STER
Laurence Anyways
LAW ABIDING CITIZEN
Lawless
LAWNMOWER MAN 2: BEYOND CYBERSPACE
Lay the Favorite
LAYER CAKE
Layla Fourie
Layla M.
LEAF ON A PILLOW
THE LEAGUE OF EXTRAORDINARY GENTLEMEN
A LEAGUE OF THEIR OWN
LEAP YEAR
LEATHERHEADS
LEAVING LAS VEGAS
LEAVING MANDELA PARK
LEBANON
DAS LEBEN DER ANDEREN
DAS LEBEN IST EINE BAUSTELLE
Lee Towers: The Voice of Rotterdam
LEEF!
DE LEEUWENKONING II: SIMBA'S TROTS
LEF
LEFT LUGGAGE
LEGALLY BLONDE
LEGALLY BLONDE (2): RED WHITE AND BLONDE
Legend
THE LEGEND OF 1900
THE LEGEND OF BAGGER VANCE
THE LEGEND OF GINGKO/GINGKO BED 2
The Legend of Hercules
The Legend of Longwood
The Legend of Tarzan
LEGEND OF THE GUARDIANS 3D
LEGEND OF ZORRO
De legende van Walhalla: Thor
LEGENDS OF THE FALL
De LEGO Batman Film
De LEGO Film
LEK
LEMMING
LEMON TREE
Lemonade
LEMONY SNICKET'S A SERIES OF UNFORTUNATE EVENTS
Lena
LEO TOLSTOY'S ANNA KARENINA
LA LEÓN
LEON
LEONARD COHEN: I'M YOUR MAN
LEONERA
THE LEOPARD SON
LEPEL
LESBIAN VAMPIRE KILLERS
The Lesson
LET EACH ONE GO WHERE HE MAY
LET ME HAVE IT ALL
LET ME IN
LET THE RIGHT ONE IN
Let's Be Cops
LET'S MAKE MONEY
LETHAL WEAPON 4
LETTER TO AMERICA
LETTERS FROM A KILLER
LETTERS FROM IWO JIMA
LETTERS TO JULIET
LA LETTRE
DE LEUGEN
Leve boerenliefde
LEVE HET BRUINE MONSTER
LEVEN MET JE OGEN
HET LEVEN UIT EEN DAG
Het leven volgens Nino
Leven? Of theater?
HET LEVENDE BOS
Levende rivier
Leviathan
Leviathan
LEVITY
UNE LIAISON PORNOGRAPHIQUE
LIAM
LIAR
LIAR LIAR
LIBERA
La libertad
LIBERTÉ
THE LIBERTINE
LIBERTY HEIGHTS
LICENSE TO WED
LICHTER (DISTANT LIGHTS)
LIEBE IN GEDANKEN (LOVE IN THOUGHTS)
Het lied van de zee
LIEDEREN UIT HET LAND VAN MIJN MOEDER
LIEFDE EN GELUK
LIES
LIFE
Life
Life
LIFE ACCORDING TO AGFA
THE LIFE AND DEATH OF PETER SELLERS
THE LIFE AQUATIC WITH STEVE ZISSOU
LIFE AS A HOUSE
LIFE AS WE KNOW IT
THE LIFE BEFORE HER EYES
LIFE DURING WARTIME
LIFE IS A MIRACLE
Life is Beautiful
A LIFE LESS ORDINARY
Life of Crime
THE LIFE OF DAVID GALE
Life of Pi
Life, Animated
Lifeforce
Lifelong
LIFESAVERS
LIFETIMES
The Light Between Oceans
LIGHT SLEEPER
The Light Thief
Light Years
THE LIGHTHOUSE
LIGHTS IN THE DUSK
Lights Out
LIJMEN HET BEEN
Like Father, Like Son
LIKE GRAINS OF SAND
LIKE IT IS
LIKE MIKE
Like Someone in Love
LILA DIT ÇA
Lilet Never Happened
LILJA 4-EVER
LILO & STITCH
Lilting (Hong Khaou over)
LIMBO
THE LIMEY
LIMITLESS
THE LIMITS OF CONTROL
LIMO
Lincoln
THE LINCOLN LAWYER
LINHA DE PASSE
LINKS
Lion
THE LION KING
Lion King 3D
LIONS FOR LAMBS
LIPSTICK ON YOUR COLLAR
LISA
Lisandro Alonso Box
LISBON STORY
Listen to Me Marlon
Little Black Spiders
LITTLE BUDDHA
LITTLE CHILDREN
LITTLE MAN
Little Men
LITTLE MISS SUNSHINE
LITTLE NICKY
LITTLE ODESSA
A LITTLE PRINCESS
THE LITTLE RASCALS
LITTLE SENEGAL
Little Sparrows
A LITTLE TRIP TO HEAVEN
THE LITTLE VAMPIRE
LITTLE VOICE
LITTLE WOMEN
Live By Night
LIVE FLESH
LIVE FOREVER
LIVE!
LIVERPOOL
LIVING IN OBLIVION
LIVING OUT LOUD
LIVING WITH AN IDIOT
Liza, the Fox-Fairy
THE LIZZIE MCGUIRE MOVIE
Lo and Behold: Reveries of the Connected World
LOADED
The Lobster
THE LOCALS
LOCH NESS
LOCK, STOCK AND TWO SMOKING BARRELS
Locke
Lockout
LOENATIK DE MOEVIE
Loenatik, te gek
LOFT
Logan
La loi du marché (Vincent Lindon over)
Loin des hommes
LOL: Laughing Out Loud
LOLA RENNT
Lola Versus
LOLITA
LOMAX, THE SONGHUNTER
LONDON RIVER
LONDON TO BRIGHTON
LONE STAR
The Loneliest Planet
LONELY HEARTS
A Long and Happy Life
THE LONG DAY CLOSES
UN LONG DIMANCHE DE FIANÇAILLES
THE LONG KISS GOODNIGHT
A Long Story
LONG TIME DEAD
THE LONG WEEKEND
The Longest Ride
The Look of Love
The Look of Silence (Joshua Oppenheimer over)
LOOK WHO'S TALKING NOW!
LOOKING FOR ERIC
LOOKING FOR RICHARD
THE LOOKOUT
THE LOOKOUT
LOONEY TUNES: BACK IN ACTION
Looper
LORD OF ILLUSIONS
THE LORD OF THE RINGS: THE FELLOWSHIP OF THE RING
THE LORD OF THE RINGS: THE RETURN OF THE KING
THE LORD OF THE RINGS: THE TWO TOWERS
LORD OF WAR
Lore
LORENZO'S OIL
LOST AND DELIRIOUS
THE LOST CITY
The Lost City of Z
LOST HIGHWAY
LOST IN SPACE
LOST IN TRANSLATION
LOST IN YONKERS
LOST PARADISE
THE LOST PARADISE
LOST PERSONS AREA
Lost River
LOST SOULS
The Lost Weekend
THE LOST WORLD: JURASSIC PARK
LOT
A LOT LIKE LOVE
Lotgenoten
Lotte en de maansteen
LOTTE VAN UITVINDERSDORP
Lotus
LOU BIOU
LOU REED'S BERLIN
Louder Than Bombs (Joachim Trier over)
Louis Theroux: My Scientology Movie
Louis van Gasteren-box
LOUISE (TAKE 2)
Louise Wimmer
LOURDES
Love
Love & Friendship
Love & Fungi
LOVE & OTHER DRUGS
LOVE & SEX
Love (2016)
Love 3D
LOVE ACTUALLY
LOVE AFFAIR
LOVE AND DEATH ON LONG ISLAND
Love and Honor
LOVE AND HUMAN REMAINS
LOVE AND OTHER CATASTROPHES
LOVE CONQUERS ALL
LOVE ETC.
Love Eternal
THE LOVE GURU
LOVE IN THE TIME OF CHOLERA
Love Is All You Need
Love is Strange
LOVE IS THE DEVIL
THE LOVE LETTER
LOVE LIVE LONG
LOVE LIZA
LOVE ME
LOVE OBJECT
The Love Punch
LOVE RANCH
LOVE SERENADE
LOVE! VALOUR! COMPASSION!
Love, Rosie
Lovelace
LOVELY & AMAZING
THE LOVELY BONES
LOVELY BY SURPRISE
LOVELY RITA
LOVER OF LOSER
A LOVESONG FOR BOBBY LONG
Loving
THE LOW LIFE
Lucia de B.
LUCÍA Y EL SEXO
LUCKY BREAK
LUCKY EN ZORBA
LUCKY NUMBER SLEVIN
LUCKY NUMBERS
The Lucky One
LUCKY YOU
THE LUCONA AFFAIR
LUDWIG
LUDWIG 1881
LUGARES COMUNES
Lukas & Abel: Vleugelbroertjes
LULU
LUMUMBA
LUNA PAPA
LUNAR ECLIPSE
The Lunchbox
LUNDI MATIN
LOS LUNES AL SOL
LUST, CAUTION
LUTHER
THE LUZHIN DEFENCE
LYNCH (ONE)