The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Was ik maar een jongetje

KONING DER MASKERS (BIAN LIAN)

Hong Kong/China, 1996 | Wu Tian-Ming
Negen jaar na Old well, een typische Chinese festivalfilm waarin Zhang Yimou de hoofdrol speelde, is de Chinese filmmaker Wu Tian-Ming terug met een nieuwe film. Twin Film, distributeur van kinderfilms, brengt de veelvuldig bekroonde Koning der maskers in Nederland uit, maar hoeveel leed kunnen de kijkertjes eigenlijk verdragen?

Wu Tian-Ming, behorende tot de Vierde Generatie Chinese filmmakers, maakte vanaf 1984 naam als hoofd van de Xi'an Film Studio. Onder zijn bewind kregen jonge eindexamenkandidaten van de filmacademie in Peking alle vrijheid om in zijn studio hun debuutfilms te maken. Wu had duidelijk oog voor talent, want het waren filmmakers als Huang Jianxin, Chen Kaige en Zhang Yimou, filmers van de Vijfde Generatie, die er hun eerstelingen maakten.
De strenge controle van de Chinese autoriteiten op wat er in de studio werd uitgespookt ging hem echter meer en meer parten spelen en toen hij ten tijde van de gebeurtenissen op het Plein van de Hemelse Vrede in Amerika vertoefde, besloot hij om China een tijdje de rug toe te keren. Met Koning der maskers (Lian bian), is Wu, gesteund door de fameuze Hongkongse filmproduktiemaatschappij Shaw Brothers, dan eindelijk terug als Chinese filmmaker en wel met een aangrijpende 'tearjerker'. Didactisch van toon en humaan van inzicht, zoals dat van een Vierde Generatie-filmer, opgegroeid met de Culturele Revolutie, kan worden verwacht.

Godin der barmhartigheid
Centraal staat een stokoude Chinese straatartiest die ergens begin deze eeuw zijn brood verdient met de eeuwenoude maskerkunst zoals die wordt beoefend in de Sichuan opera. Zijn vliegensvlugge masker-act bezorgt hem niet alleen veel respect, maar ook de bijnaam 'koning der maskers'. De koning heeft echter een probleem. De traditie eist dat de meester de maskerkunst doorgeeft aan zijn zoon en omdat zijn enige zoon op jonge leeftijd is overleden, zal de oude magiër de maskerkunst mee moeten nemen in zijn graf. Rest hem niets anders dan een beeld van de godin der barmhartigheid te kopen en ziedaar — de wonderen zijn de wereld nog niet uit — grootvader krijgt alsnog een kleinzoon.
Dat de enorme hongersnood in Sichuan, die ouders noodzaakt om hun kinderen voor een paar gulden op de markt te gooien, de godin daarbij een handje heeft geholpen, is zonneklaar. En het grote geluk zal ook niet lang duren, want als grootvader ontdekt dat zijn nieuw verworven kleinzoon een meisje is, breekt de hel los en lijkt het erop dat het ongewone Chinese duo vanaf dat moment door het noodlot wordt achtervolgd. Een meisje kan immers nooit de discipel van de maskerkoning worden en Doggie, zoals de achtjarige wordt genoemd, zal er vanaf dat moment voor moeten boeten dat zij geen jongetje is.
Mooi is de manier waarop Wu het spel van aantrekken en afstoten tussen die eenzame oude man en dat nog veel eenzamere kleine meisje op die half afgefikte woonschuit centraal stelt. Koning der maskers heeft het daarmee in zich om gedurende anderhalf uur al het andere wat er in de wereld gebeurt, secundair te maken. De opeenstapeling van melodramatische wendingen maakt het verhaal echter steeds ongeloofwaardiger. Zelfs een happy end kan zoveel leed nauwelijks verdragen.

Het nirvana
Toch weet het vrij conventioneel gefilmde Koning der maskers, ondanks die overtrokken tragiek, op een bepaald punt wel degelijk te boeien. Wu stelt namelijk een eeuwenoude traditie, die jongens boven meisjes prefereert, aan de kaak. Zo stelt het kleine meisje bijvoorbeeld de vraag waarom de maskerkoning zijn heil zoekt bij de godin der barmhartigheid. Vrolijk wijst zij op het beeld met de twee vrouwenborsten. De maskerkoning staat erbij en kijkt ernaar, niet goed wetende wat te zeggen.
Zo is het ook fascinerend om te zien hoe het hele volk aan de haal gaat met een jonge mannelijke acteur die in de opera optreedt als vrouw. Hij heeft met zijn vrouwenrollen het nirvana bereikt; in het boeddhisme het hoogste doel van het menselijk streven. De aanbidding van godinnen en 'operadiva's' staat daarmee in schril contrast met de werkelijkheid waarin de vrouw duidelijk naar de tweede plaats is verwezen. Dat deze intrigerende thematiek veel baat zou hebben gehad bij een minder drakerige uitwerking, staat buiten kijf.

Belinda van de Graaf



top
KONING DER MASKERS (BIAN LIAN)

Januari 1998 #185

Produktie
Mona Fong
Han Peizhu
Regie
Wu Tian-Ming
Scenario
Wei Minglun, naar een verhaal van Chen Wengui
Camera
Mu Dayuan
Muziek
Zhao Jiping
Met
Chu Yuk
Chao Yim Yin
Zhang Riuyang
Zhao Zhigang

Kleur, 97 minuten

Distributie
Twin Film
Te zien
vanaf 8 januari

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


K

K3 Bengeltjes
K3 Dierenhotel
K3 EN DE KATTENPRINS
K3 Love Cruise
KABOOM
KABOUTER PLOP
THE KABULI KID
KADOSH
KAFKA
KAIDAN
KAIRO/PULSE
KALIFORNIA
KAMELEON 2
KAMEN
KAN DOOR HUID HEEN
KANDAHAR
KANGAROO JACK
Kankerlijers
KANSAS CITY
KAOS
Kapitein Onderbroek: Het eerste grote avontuur
KAPITEIN ROB EN HET GEHEIM VAN PROFESSOR LUPARDI
Kappen
Kapringen
KARAKTER
KARAKUM
THE KARATE KID
KARNAVAL
Karsu
KASSABLANKA
Kat en muis
KATALIN VARGA
KATE AND LEOPOLD
Kauwboy
KAZAAM
KEANE
KEBAB CONNECTION
Kedi (Ceyda Torun over)
Keep on Keepin' on
Keeper (Guillaume Senez over)
The Keeper of Lost Causes
KEEPING MUM
KEEPING THE FAITH
Keeping Up with the Joneses
KEES DE JONGEN
Keet & Koen en de speurtocht naar Bassie & Adriaan
Keith Richards: Under the Influence
KEIZER KUZCO
KEN JACOBS
KEN PARK
Kenau
KENNIS VAN HELEN
KERITY, HET GEHEIM VAN ELEONORE
DE KERSENPLUK
KERST BIJ DE LIEVEHEERSBEESTJES
DE KEUKEN VAN KOK
De keuze van mijn vader (Yan Ting Yuen over)
Key House Mirror
KHADAK
KICK-ASS
Kick-Ass 2
KICKS
Kid
THE KID STAYS IN THE PICTURE
Kidnap
Kidnapping Mr. Heineken
The Kidnapping of Michel Houellebecq
Kidnep
KIDS
KIDS RETURN
KIDZ IN DA HOOD
KIJK IK VLIEG
KIKA
Kiki, el amor se hace
KIKUJIRO
KILL BILL — VOL. 1
KILL BILL — VOL. 2
Kill List
Kill Switch
Kill Your Darlings
THE KILLER
KILLER
Killer Elite
THE KILLER INSIDE ME
Killer Joe
KILLER OF SHEEP
KILLER: A JOURNAL OF MURDER
KILLERS
THE KILLING
KILLING ME SOFTLY
The Killing of a Sacred Deer
Killing Them Softly
KILLING ZOE
KINATAY en LOLA
Die Kinder vom Napf
KINDEREN VAN GIETIJZEREN GODEN
De kinderen van Juf Kiet
KINDERSPIELE
Kinetta
King and Country
KING ARTHUR
King Arthur: Legend of the Sword
THE KING IS ALIVE
KING KONG
KING OF CALIFORNIA
King of Devil's Island
THE KING OF KONG
KING OF NEW YORK
King of the Belgians
KING OF THE HILL
The King's Gardens
THE KING'S SPEECH
THE KINGDOM (Lars von Trier)
THE KINGDOM (Peter Berg)
THE KINGDOM II (Lars von Trier, Morten Arnfred)
KINGPIN
Kingsman: The Golden Circle
Kingsman: The Secret Service
KINSEY
KIRIKOU EN DE HEKS
KISS KISS BANG BANG
Kiss Me
Kiss Me Deadly
KISS OF DEATH
KISS OF LIFE
KISS OF THE DRAGON
KISS THE GIRLS
KISSED
KITCHEN STORIES
THE KITE RUNNER
KLADBOEKSCÈNES
KLASS
KLEIN VOOR ALTIJD
DE KLEINE BLONDE DOOD
DE KLEINE IJSBEER
KLEINE IJSBEER 2
Kleine ijstijd
DE KLEINE MAANBEER
KLEINE NEMO
De kleine prins
HET KLEINE SPOOKJE LABAN
KLEINE TEUN
De kleine vampier
KLEINE VERA
DE KLEINE ZEEMEERMIN
KLEINES TROPICANA
KNALLHART
KNETTER
Knielen op een bed violen
Knife in the Clear Water (Wang Xuebo over)
KNIGHT AND DAY
Knight of Cups
A KNIGHT'S TALE
Knock Knock
KNOCKED UP
KNOCKIN' ON HEAVEN'S DOOR
Knoester & Berkelientje
KNOFLÍKÁRI
KNOWING
Koemba: de zebra die z'n strepen kwijt is
Kollektivet
KOLYA
KOM NIET AAN MIJN KINDEREN
Komedie om geld
Komm mir nicht nach (Dreileben)
KOMT EEN VROUW BIJ DE DOKTER
Kon-Tiki
Kong: Skull Island 3D
DER KONIG VON KREUZBERG
KONING DER MASKERS (BIAN LIAN)
DE KONING EN DE VOGEL
DE KONING EN IK
De Koning van de Mont Ventoux
Kooky
KOPPS
DE KORENSLAG
HET KORPS MARINIERS
KOSH BA KOSH
Koza (Previously Unreleased)
KRAAK!
KRABAT — MEESTER VAN DE ZWARTE MOLEN
KRAJINKA
KRÁMPACK
Krampus
KRÁVA
De krekel
Kreuzweg
DER KRIEGER UND DIE KAISERIN
Krigen
KRIMA/KERIME
Kriterion sinds '45
DE KROKODILLENBENDE
KRUIMELTJE
Kubo en het magische zwaard
Kuma
Kumaré
KUNDUN
KUNG FU HUSTLE
KUNG FU PANDA
KUNG FU PANDA 2
Kung Fu Panda 3 (NL)
Kunst... begin drrr niet an
Kurai kurai — Verhalen met de wind
KUROSAWA COLLECTIE 2
KURT & COURTNEY
Kurt Cobain: Montage of Heck
DE KUS
KUTZOOI
KWAIDAN
Kyteman: Now What?