The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Arabieren-knallen

THE KINGDOM (Peter Berg)

Verenigde Staten, 2007 | Peter Berg
Peter Bergs the kingdom loopt voorop in een lange reeks 'politieke' films die Hollywood de komende maanden over ons uitstort. Het is geen goede voorbode: de politiek van the kingdom is simplistisch en marginaal.

Irak mag in Hollywood. Na de Vietnamoorlog duurde het nog jaren voor de eerste films verschenen die het conflict direct onder ogen namen (al was de spanning van de tijd indirect natuurlijk voelbaar in veel films van de 'gouden' jaren zeventig). Maar nu wordt de tweede Golfoorlog al uitgebreid in beeld gebracht terwijl hij nog voortsleept. Voor Oliver Stone's wtc en Paul Greengrass' united 93 (en in minder mate voor Sam Mendes' jarhead) waren de kreten 'too soon!' nog niet van de lucht.
In de aanloop naar de Oscars van het verkiezingsjaar 2008 krijgen we nu een kleine golf van films over het nog altijd voortdurende conflict in Irak geserveerd. Peter Bergs the kingdom biedt een luidruchtig openingssalvo, een precisiebombardement dat de kijker murw maakt voor de invasie, en net als echte bommen vooral onschuldige slachtoffers maakt.
Terrorismethriller the kingdom heeft wel wat weg van een avondje zappen. We beginnen met een stukje '24', waarin een fictieve terroristische groepering een bomaanslag pleegt op een Amerikaanse 'compound' in Saoedi-Arabië die tientallen slachtoffers eist. Dan 'The West Wing', met het politieke gekonkel rondom het FBI-onderzoeksteam onder leiding van agent Ronald Fleury (Jamie Foxx) dat naar de plek van de aanslag wil (een goede vriend en collega kwam er om), niet mag, maar toch gaat. Vervolgens schakelen we over naar 'CSI: Riyadh', waarin het team de plaats delict onderzoekt en langzaam het vertrouwen wint van de lokale politiemacht, onder leiding van sergeant Haytham (Ali Suliman). En dan gaat de televisie uit en de spelcomputer aan, en gaan we een half uurtje Arabieren-knallen in de donkere gangen en smalle steegjes van de stad, buiten de compound.

Ziekenhuisserie
De televisievergelijking komt niet uit de lucht vallen: een groot deel van de medewerkers van the kingdom, zowel voor als achter de camera, leerde het vak op het kleine scherm. Producent Michael Mann, wiens invloed duidelijk voelbaar is, werd bekend met 'Miami vice.' Regisseur Peter Berg brak als acteur door in ziekenhuisserie 'Chicago Hope' en maakte met die serie ook zijn scenario- en regiedebuut. Foxx mag dan inmiddels een Oscar hebben, hij begon nog geen tien jaar terug als sitcom-acteur. En ook de collega's die zijn team vormen komen (op Chris Cooper na) uit de tv-wereld, en spelen hier dezelfde rollen: Jason Bateman de droogkloot met een kwinkslag uit de comedy 'Arrested development' en Jennifer Garner de competente agente met vrouwelijke intuïtie uit de spionageserie 'Alias'. Het is waarschijnlijk toeval, maar Coopers personage — type: knorrige ouwe rot — voelt ook het meest overbodig aan.
Maar het meest opvallend is misschien nog wel de positie van Ali Suliman. De uit de Palestijnse gebieden afkomstige acteur maakt, na zijn hoofdrol in paradise now (2005) hier zijn Hollywooddebuut. Feitelijk speelt hij voor een groot deel van de film de tweede hoofdrol, de sidekick van Jamie Foxx in een variant op de 'buddy movie'. Zijn personage brengt als enige een min of meer rationele discussie, tegenover de oneliners van de Amerikaanse bijfiguren, en heeft bovendien veel meer tekst. Toch staat hij pas ver na de Amerikanen op de castlijst. Het heeft ongetwijfeld te maken met contractuele verplichtingen met de 'sterren', maar het is tekenend voor de marginale rol die de Arabische wereld in de film krijgt.

Epilepsie
Die marginale positie is vreemd, zou je zeggen, voor een film als the kingdom, die ogenschijnlijk de explosieve hedendaagse terrorismeproblematiek onder de loep neemt. Valt mee. Ogenschijnlijk is hier het sleutelwoord; politiek is in the kingdom slechts een kleurrijke achtergrond voor een op zijn hoogst vakkundige actiethriller. En zelfs daar valt wat op af te dingen; een rusteloze camera werkt uitstekend om de spanning in actiescènes op te bouwen (zie de bourne-trilogie voor hoe dat werkt), maar Berg en cameraman Mauro Fiore weten niet van ophouden. Zelfs een subtiel bedoelde scène als die waarin Foxx de kleuterklas van zijn zoon bezoekt, mondt uit in een epilepsie-opwekkend zwenkfestijn.
Eén van de getuigen van de aanslag in de film refereert aan de film first blood (1982): "Het was daarbuiten net Rambo", zegt ze, verwijzend naar de rondvliegende kogels en bomfragmenten. Maar de morele complexiteit van die film (die slechte reputatie komt vooral door de sequels) haalt the kingdom bij lange niet. Het laatste halfuur van de film zou rechtstreeks uit first blood ii (1985) kunnen komen, waarin John Rambo eigenhandig alsnog de Vietnamoorlog wint. Op internet zijn rapportages te lezen over voorvertoningen van the kingdom in (het zuiden van) Amerika waar gejuicht werd bij iedere Arabier die tegen de grond werd geschoten. De hypocriete coda van de film, die wil wijzen op de vicieuze cirkel van geweld en ook Amerika daar expliciet in plaatst, wordt daarmee wel heel erg wrang.

Joost Broeren



top
THE KINGDOM (Peter Berg)

Oktober 2007 #292

Productie
Michael Mann
Scott Stuber
Regie
Peter Berg
Scenario
Matthew Michael Carnahan
Camera
Mauro Fiore
Montage
Colby Parker Jr.
Kevin Stitt
Art direction
Tom Duffield
Muziek
Danny Elfman
Met
Jamie Foxx
Ali Suliman
Jennifer Garner
Jason Bateman
Chris Cooper

Kleur, 110 minuten

Distributie
UPI
Te zien
vanaf 11 oktober

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


K

K3 Bengeltjes
K3 Dierenhotel
K3 EN DE KATTENPRINS
K3 Love Cruise
KABOOM
KABOUTER PLOP
THE KABULI KID
KADOSH
KAFKA
KAIDAN
KAIRO/PULSE
KALIFORNIA
KAMELEON 2
KAMEN
KAN DOOR HUID HEEN
KANDAHAR
KANGAROO JACK
Kankerlijers
KANSAS CITY
KAOS
Kapitein Onderbroek: Het eerste grote avontuur
KAPITEIN ROB EN HET GEHEIM VAN PROFESSOR LUPARDI
Kappen
Kapringen
KARAKTER
KARAKUM
THE KARATE KID
KARNAVAL
Karsu
KASSABLANKA
Kat en muis
KATALIN VARGA
KATE AND LEOPOLD
Kauwboy
KAZAAM
KEANE
KEBAB CONNECTION
Kedi (Ceyda Torun over)
Keep on Keepin' on
Keeper (Guillaume Senez over)
The Keeper of Lost Causes
KEEPING MUM
KEEPING THE FAITH
Keeping Up with the Joneses
KEES DE JONGEN
Keet & Koen en de speurtocht naar Bassie & Adriaan
Keith Richards: Under the Influence
KEIZER KUZCO
KEN JACOBS
KEN PARK
Kenau
KENNIS VAN HELEN
KERITY, HET GEHEIM VAN ELEONORE
DE KERSENPLUK
KERST BIJ DE LIEVEHEERSBEESTJES
DE KEUKEN VAN KOK
De keuze van mijn vader (Yan Ting Yuen over)
Key House Mirror
KHADAK
KICK-ASS
Kick-Ass 2
KICKS
Kid
THE KID STAYS IN THE PICTURE
Kidnap
Kidnapping Mr. Heineken
The Kidnapping of Michel Houellebecq
Kidnep
KIDS
KIDS RETURN
KIDZ IN DA HOOD
KIJK IK VLIEG
KIKA
Kiki, el amor se hace
KIKUJIRO
KILL BILL — VOL. 1
KILL BILL — VOL. 2
Kill List
Kill Switch
Kill Your Darlings
THE KILLER
KILLER
Killer Elite
THE KILLER INSIDE ME
Killer Joe
KILLER OF SHEEP
KILLER: A JOURNAL OF MURDER
KILLERS
THE KILLING
KILLING ME SOFTLY
The Killing of a Sacred Deer
Killing Them Softly
KILLING ZOE
KINATAY en LOLA
Die Kinder vom Napf
KINDEREN VAN GIETIJZEREN GODEN
De kinderen van Juf Kiet
KINDERSPIELE
Kinetta
King and Country
KING ARTHUR
King Arthur: Legend of the Sword
THE KING IS ALIVE
KING KONG
KING OF CALIFORNIA
King of Devil's Island
THE KING OF KONG
KING OF NEW YORK
King of the Belgians
KING OF THE HILL
The King's Gardens
THE KING'S SPEECH
THE KINGDOM (Lars von Trier)
THE KINGDOM (Peter Berg)
THE KINGDOM II (Lars von Trier, Morten Arnfred)
KINGPIN
Kingsman: The Golden Circle
Kingsman: The Secret Service
KINSEY
KIRIKOU EN DE HEKS
KISS KISS BANG BANG
Kiss Me
Kiss Me Deadly
KISS OF DEATH
KISS OF LIFE
KISS OF THE DRAGON
KISS THE GIRLS
KISSED
KITCHEN STORIES
THE KITE RUNNER
KLADBOEKSCÈNES
KLASS
KLEIN VOOR ALTIJD
DE KLEINE BLONDE DOOD
DE KLEINE IJSBEER
KLEINE IJSBEER 2
Kleine ijstijd
DE KLEINE MAANBEER
KLEINE NEMO
De kleine prins
HET KLEINE SPOOKJE LABAN
KLEINE TEUN
De kleine vampier
KLEINE VERA
DE KLEINE ZEEMEERMIN
KLEINES TROPICANA
KNALLHART
KNETTER
Knielen op een bed violen
Knife in the Clear Water (Wang Xuebo over)
KNIGHT AND DAY
Knight of Cups
A KNIGHT'S TALE
Knock Knock
KNOCKED UP
KNOCKIN' ON HEAVEN'S DOOR
Knoester & Berkelientje
KNOFLÍKÁRI
KNOWING
Koemba: de zebra die z'n strepen kwijt is
Kollektivet
KOLYA
KOM NIET AAN MIJN KINDEREN
Komedie om geld
Komm mir nicht nach (Dreileben)
KOMT EEN VROUW BIJ DE DOKTER
Kon-Tiki
Kong: Skull Island 3D
DER KONIG VON KREUZBERG
KONING DER MASKERS (BIAN LIAN)
DE KONING EN DE VOGEL
DE KONING EN IK
De Koning van de Mont Ventoux
Kooky
KOPPS
DE KORENSLAG
HET KORPS MARINIERS
KOSH BA KOSH
Koza (Previously Unreleased)
KRAAK!
KRABAT — MEESTER VAN DE ZWARTE MOLEN
KRAJINKA
KRÁMPACK
Krampus
KRÁVA
De krekel
Kreuzweg
DER KRIEGER UND DIE KAISERIN
Krigen
KRIMA/KERIME
Kriterion sinds '45
DE KROKODILLENBENDE
KRUIMELTJE
Kubo en het magische zwaard
Kuma
Kumaré
KUNDUN
KUNG FU HUSTLE
KUNG FU PANDA
KUNG FU PANDA 2
Kung Fu Panda 3 (NL)
Kunst... begin drrr niet an
Kurai kurai — Verhalen met de wind
KUROSAWA COLLECTIE 2
KURT & COURTNEY
Kurt Cobain: Montage of Heck
DE KUS
KUTZOOI
KWAIDAN
Kyteman: Now What?