The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
De schoonheid van het doorzeefde lichaam

THE KILLER

Hong Kong, 1989 | John Woo
Eind vorig jaar kreeg de Jean-Claude Van Damme-film Hard target bij zijn Nederlandse première ondersteuning uit onverwachte hoek. Van de Filmkrant, Skrien en Roerend goed tot HP/de Tijd besteedde doorgaans serieuze media aandacht aan de film. Dat had niets met een plotselinge opwaardering van het Belgische knokfenomeen te maken. Hard target was het Amerikaanse debuut van de uit Hong Kong afkomstige filmregisseur John Woo. En Woo kan sinds The killer niet meer stuk in het westen.

Bijna een jaar na alle aandacht voor zijn eerste Amerikaanse film bereikt John Woo's The killer de Nederlandse bioscopen. Het is wat laat, maar nu kan iedereen eindelijk zien waarom Woo vorig jaar zo in de belangstelling stond. Want aan Hard target kan dat niet gelegen hebben. De film bevatte weliswaar enige proeven van Woo's kunnen, maar was over de hele linie toch een flinke teleurstelling voor zijn fans. De regisseur had in Hollywood niet de vrijheid die hij in Hong Kong zo goed wist uit te buiten en het scenario van de film was mijlenver verwijderd van zijn eigenzinnige Chinese melodrama's.
En laten we eerlijk zijn, Jean-Claude Van Damme mocht zich dan bijzonder gracieus bewegen in Woo's vertraagde knokpartijen, de voormalige balletdanser uit Brussel heeft nog geen greintje van het charisma dat bij de Chinese superster Chow Yun Fat in overvloed van het doek afstraalt. Vergeet Hard target en vergeet Van Damme. The killer is John Woo in onverdunde vorm, toont Chow Yun Fat in een absolute glansrol en bewijst dat je voor de meest enerverende actiefilms niet in Hollywood maar in Hong Kong moet zijn.

Oogbeschadiging
In tegenstelling tot het gros van de commerciële Hong Kong films is het werk van Woo buitengewoon toegankelijk voor de westerse toeschouwer. De regisseur is dan ook sterk beïnvloed door Amerikaanse en Europese voorgangers als Sam Peckinpah, Martin Scorsese en Jean-Pierre Melville. Chow Yun Fat speelt in The killer de huurmoordenaar Jeff, vernoemd naar Alain Delons vergelijkbare personage in Melville's gangsterfilm Le samourai. Jeff wil uit het vak stappen en denkt met een laatste opdracht genoeg geld te kunnen verdienen om te kunnen gaan rentenieren. Van zijn geweten heeft hij geen last, want zijn slachtoffers zijn zonder uitzondering maffiabazen. Bij Jeff's laatste aanslag krijgt zijn eergevoel echter een gevoelige klap: een nachtclubzangeres loopt een zware oogbeschadiging op als zijn pistool vlak voor haar gezicht afgaat. Om haar oogoperatie te betalen neemt de huurmoordenaar een nieuwe opdracht aan, terwijl roekeloze gangsters en een vastberaden politieman hem naar het leven staan.
Waar Melville eerder het karakteristieke straatbeeld van Parijs optimaal benutte, toont Woo ons een in neonlicht badend Hong Kong met een skyline van beton. Een traditionele drakenbootrace vormt het decor voor een subliem gemonteerde moordaanslag. Jeffs herhaaldelijke kerkbezoek staat in scherp contrast met deze couleur locale. Het overvloedige kaarslicht en de Mariabeelden dienen echter niet ter ondersteuning van gebed, maar verschaffen een rustige plek voor het in ontvangst nemen van opdrachten en het oplappen van gewonde gangsters.

Tranen
John Woo dankt zijn populariteit bij Westerse filmliefhebbers en regisseurs als Quentin Tarantino en Martin Scorsese aan een combinatie van factoren. Zijn stilisme kent geen grenzen. Waar Sam Peckinpah zich al uitleefde in het vertragen van beelden bij schietpartijen om de impact te vergroten gaat Woo nog een stap verder. Logica en geloofwaardigheid zijn volledig ondergeschikt aan de esthetische aspecten van de geweldsexplosies. Lege kogelhulzen draaien fraai om hun as, doorzeefde lichamen zweven sierlijk door de lucht en waar nodig wordt een dramatische beweging meerdere malen vanuit verschillende standpunten getoond.
Al even overtrokken worden de drijfveren van de personages belicht, waarbij overdreven pathos en op hol geslagen melodrama niet geschuwd worden. Gangsters van de oude stempel, die zoals Jeff nog in vriendschap en loyaliteit geloven, worden heilig verklaard en kijken elkaar liefdevol in de ogen. Chow Yun Fat wordt door een vriendschappelijk gebaar van een collega tot tranen toe geroerd, maar leegt een minuut later weer enthousiast zijn pistolen op de aanstormende vijand. Als geen ander grossiert Woo in extremen en met The killer bereikt hij daarin een onbetwist hoogtepunt.
Nu hij naar Hollywood is vertrokken behoort Woo's excessieve stijl misschien wel voorgoed tot het verleden. De onweerstaanbare mix van nitroglycerine en heldenverering uit The killer bezit echter voldoende explosieve kracht om nog jaren na te dreunen.

Bart van der Put



top
THE KILLER

Oktober 1994 #149

Produktie
Tsui Hark
Regie en scenario
John Woo
Camera
Wong Wing-Hang
Peter Pao
Geluid
David Wu
Montage
Fan Kung-Ming
John Woo
Muziek
Lowell Lowe
Met
Chow Yun Fat
Danny Lee
Sally Yeh
Chu Kong

Kleur, 110 minuten

Distributie
Shooting Star Filmdistribution

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


K

K3 Bengeltjes
K3 Dierenhotel
K3 EN DE KATTENPRINS
K3 Love Cruise
KABOOM
KABOUTER PLOP
THE KABULI KID
KADOSH
KAFKA
KAIDAN
KAIRO/PULSE
KALIFORNIA
KAMELEON 2
KAMEN
KAN DOOR HUID HEEN
KANDAHAR
KANGAROO JACK
Kankerlijers
KANSAS CITY
KAOS
Kapitein Onderbroek: Het eerste grote avontuur
KAPITEIN ROB EN HET GEHEIM VAN PROFESSOR LUPARDI
Kappen
Kapringen
KARAKTER
KARAKUM
THE KARATE KID
KARNAVAL
Karsu
KASSABLANKA
Kat en muis
KATALIN VARGA
KATE AND LEOPOLD
Kauwboy
KAZAAM
KEANE
KEBAB CONNECTION
Kedi (Ceyda Torun over)
Keep on Keepin' on
Keeper (Guillaume Senez over)
The Keeper of Lost Causes
KEEPING MUM
KEEPING THE FAITH
Keeping Up with the Joneses
KEES DE JONGEN
Keet & Koen en de speurtocht naar Bassie & Adriaan
Keith Richards: Under the Influence
KEIZER KUZCO
KEN JACOBS
KEN PARK
Kenau
KENNIS VAN HELEN
KERITY, HET GEHEIM VAN ELEONORE
DE KERSENPLUK
KERST BIJ DE LIEVEHEERSBEESTJES
DE KEUKEN VAN KOK
De keuze van mijn vader (Yan Ting Yuen over)
Key House Mirror
KHADAK
KICK-ASS
Kick-Ass 2
KICKS
Kid
THE KID STAYS IN THE PICTURE
Kidnap
Kidnapping Mr. Heineken
The Kidnapping of Michel Houellebecq
Kidnep
KIDS
KIDS RETURN
KIDZ IN DA HOOD
KIJK IK VLIEG
KIKA
Kiki, el amor se hace
KIKUJIRO
KILL BILL — VOL. 1
KILL BILL — VOL. 2
Kill List
Kill Switch
Kill Your Darlings
THE KILLER
KILLER
Killer Elite
THE KILLER INSIDE ME
Killer Joe
KILLER OF SHEEP
KILLER: A JOURNAL OF MURDER
KILLERS
THE KILLING
KILLING ME SOFTLY
The Killing of a Sacred Deer
Killing Them Softly
KILLING ZOE
KINATAY en LOLA
Die Kinder vom Napf
KINDEREN VAN GIETIJZEREN GODEN
De kinderen van Juf Kiet
KINDERSPIELE
Kinetta
King and Country
KING ARTHUR
King Arthur: Legend of the Sword
THE KING IS ALIVE
KING KONG
KING OF CALIFORNIA
King of Devil's Island
THE KING OF KONG
KING OF NEW YORK
King of the Belgians
KING OF THE HILL
The King's Gardens
THE KING'S SPEECH
THE KINGDOM (Lars von Trier)
THE KINGDOM (Peter Berg)
THE KINGDOM II (Lars von Trier, Morten Arnfred)
KINGPIN
Kingsman: The Golden Circle
Kingsman: The Secret Service
KINSEY
KIRIKOU EN DE HEKS
KISS KISS BANG BANG
Kiss Me
Kiss Me Deadly
KISS OF DEATH
KISS OF LIFE
KISS OF THE DRAGON
KISS THE GIRLS
KISSED
KITCHEN STORIES
THE KITE RUNNER
KLADBOEKSCÈNES
KLASS
KLEIN VOOR ALTIJD
DE KLEINE BLONDE DOOD
DE KLEINE IJSBEER
KLEINE IJSBEER 2
Kleine ijstijd
DE KLEINE MAANBEER
KLEINE NEMO
De kleine prins
HET KLEINE SPOOKJE LABAN
KLEINE TEUN
De kleine vampier
KLEINE VERA
DE KLEINE ZEEMEERMIN
KLEINES TROPICANA
KNALLHART
KNETTER
Knielen op een bed violen
Knife in the Clear Water (Wang Xuebo over)
KNIGHT AND DAY
Knight of Cups
A KNIGHT'S TALE
Knock Knock
KNOCKED UP
KNOCKIN' ON HEAVEN'S DOOR
Knoester & Berkelientje
KNOFLÍKÁRI
KNOWING
Koemba: de zebra die z'n strepen kwijt is
Kollektivet
KOLYA
KOM NIET AAN MIJN KINDEREN
Komedie om geld
Komm mir nicht nach (Dreileben)
KOMT EEN VROUW BIJ DE DOKTER
Kon-Tiki
Kong: Skull Island 3D
DER KONIG VON KREUZBERG
KONING DER MASKERS (BIAN LIAN)
DE KONING EN DE VOGEL
DE KONING EN IK
De Koning van de Mont Ventoux
Kooky
KOPPS
DE KORENSLAG
HET KORPS MARINIERS
KOSH BA KOSH
Koza (Previously Unreleased)
KRAAK!
KRABAT — MEESTER VAN DE ZWARTE MOLEN
KRAJINKA
KRÁMPACK
Krampus
KRÁVA
De krekel
Kreuzweg
DER KRIEGER UND DIE KAISERIN
Krigen
KRIMA/KERIME
Kriterion sinds '45
DE KROKODILLENBENDE
KRUIMELTJE
Kubo en het magische zwaard
Kuma
Kumaré
KUNDUN
KUNG FU HUSTLE
KUNG FU PANDA
KUNG FU PANDA 2
Kung Fu Panda 3 (NL)
Kunst... begin drrr niet an
Kurai kurai — Verhalen met de wind
KUROSAWA COLLECTIE 2
KURT & COURTNEY
Kurt Cobain: Montage of Heck
DE KUS
KUTZOOI
KWAIDAN
Kyteman: Now What?