The Man Who Killed Don Quixote
Previously Unreleased
Carne y arena
Tiere
Grace Jones: Bloodlight and Bami
Arbeideristische heilige pleegt wanhoopsdaad

JOHN Q.

Verenigde Staten, 2002 | Nick Cassavetes
In zijn vierde film laat Nick Cassavetes een blauweboordheld vechten voor het leven van zijn zoon. Tot wanhoop gedreven door een failliet verzekeringssysteem gaat John Q. tot het uiterste.

Op papier ziet de nieuwe film van Nick Cassavetes er uit als het perfecte vehikel voor Denzel Washington om als eerste zwarte acteur twee Oscars achter elkaar te winnen. John Q. bezit namelijk de twee basisingrediënten waar de leden van de Academy dol op zijn: een zielige ziekte en een in-en-in Amerikaanse held.
De held is John Quincy Archibald, Denzel Washingtons personage. Hij werkt parttime in een fabriek, houdt van zijn vrouw en kind, gaat braaf naar de kerk, heeft een netjes raciaal gemêleerde vriendenkring en is gelukkig. De ziekte in kwestie is de hartafwijking van zijn zoontje Mike. Die wordt pas ontdekt wanneer het knulletje tijdens een honkbalwedstrijd in elkaar zakt en op de intensive care belandt.
Johns ziekteverzekering blijkt de noodzakelijke harttransplantatie niet te dekken. Als een echte aanpakker doet John alles om het benodigde geld bij elkaar te krijgen. Hij verkoopt zijn halve huisraad, loopt banken en overheidsinstanties af en schakelt zelfs een tv-station in. Maar het mag niet baten. En dan komt hij op het onvermijdelijke punt dat iedere echte Amerikaanse held vroeg of laat bereikt: hij neemt het heft in eigen handen. In een laatste wanhoopspoging gijzelt hij de medewerkers en patiënten van de eerstehulppost.

Stockholm-syndroom
Regisseur Nick Cassavetes (She's so lovely) had met zijn vierde speelfilm alle kanten opgekund. Hij had zich kunnen concentreren op de spanning van de gijzeling en er een actiethriller van kunnen maken. Een familiedrama met hoog tranentrekgehalte lag ook voor de hand. Met iets meer lef had hij zich kunnen verdiepen in Johns ethische spagaat — man zet eigen leven en dat van onschuldige passanten op het spel om het leven van zoon te redden. Of Cassavetes had echt zijn rug kunnen rechten en dit verhaal kunnen aangrijpen om de wantoestanden rond ziektekostenverzekeringen in zijn land aan de kaak te stellen.
Maar John Q. biedt niets van dat alles. De opgefokte gitaren op de geluidsband hinten af en toe naar actie maar het trage tempo van de beelden weerspreekt dat weer. Aan de politieke achtergrond van het drama wordt welgeteld één zin besteedt, die wel raak is ("Amerikanen hebben deze situatie zelf veroorzaakt door te stemmen voor lagere belastingen") maar die ontkracht wordt doordat hij terloops wordt uitgesproken door een anonieme tv-commentator. Ook op moreel vlak is de spoeling dun; nooit twijfelt John aan zijn gelijk. Die ééndimensionaliteit strekt zich uit tot de rest van zijn karakter waardoor iedere vorm van dramatiek al bij voorbaat is uitgesloten. John Q. is een arbeideristische heilige die zijn gijzelaars bijna automatisch opscheept met een Stockholm-syndroom van jewelste en ze te pas en te onpas doet uitroepen dat hij zo'n geweldige man is. Dat maakt de hoofdpersoon tot het platste personage in een script gevuld met louter flat characters.
En dat terwijl Cassavetes nog wel een sterrencast had weten te strikken. Naast Oscarwinnaar Washington staan onder andere Anne Heche, Ray Liotta en James Woods op de rol. Maar die spelen allemaal op de automaat. Alleen Robert Duvall maakt nog iets van zijn rol als weinig gerespecteerde politiechef, die als enige van de overheidsdienaren sympathie weet op te brengen voor de wanhopige vader. Maar daarmee kan de Hollywoodveteraan de film niet in zijn eentje boven het niveau van sjablonendrama tillen. Jammer voor Washington, maar op nog zo'n beeldje hoeft hij volgend jaar niet te rekenen.

Edo Dijksterhuis



top
JOHN Q.

Mei 2002 #233

Productie
Mark Burg
Oren Koules
Butch Kaplan
Regie
Nick Cassavetes
Scenario
James Kearns
Camera
Rogier Stoffers
Montage
Dede Allen
Art direction
Stefania Cell
Met
Denzel Washington
Robert Duvall
James Woods
Anne Heche
Ray Liotta

Kleur, 118 minuten

Distributie
Paradiso Entertainment
Te zien
vanaf 23 mei

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


J

J'AI PAS SOMMEIL
J'AI TUÉ MA MÈRE
J. Edgar
J. Kessels
JA & NEE
Ja zuster, nee zuster
Ja, ik wil!
JAAP HILLENIUS, POGING OM DICHTERBIJ TE KOMEN
JAAR 1
HET JAAR 2602
JACK
Jack and Jill
JACK AND SARAH
Jack bestelt een broertje
JACK FROST
Jack Reacher
Jack Reacher: Never Go Back
Jack Ryan: Shadow Recruit
Jack the Giant Slayer
THE JACKAL
JACKASS 3D
Jackass Presents: Bad Grandpa
JACKASS: NUMBER TWO
JACKASS: THE MOVIE
THE JACKET
Jackie (Antoinette Beumer)
Jackie (Pablo Larraín)
JACKIE BROWN
Jacques Tati: De complete collectie
Jacques Verbeek & Karin Wiertz: Filmmakers
JADE
JAGDHUNDE
Jagten
JALAN RAYA POS (DE GROOTE POSTWEG)
JALLA! JALLA!
JAMES AND THE GIANT PEACH
THE JAMES GANG
James White
JAMÓN JAMÓN
JAN DARA
JAN KOUNEN SHORTS
Jan Sierhuis zelfportret
JANA
Jane
Jane Eyre (Cary Fukunaga)
JANE EYRE (Franco Zeffirelli)
Jane Mansfield's Car
JANINE
Janis: Little Girl Blue (Amy Berg over)
De Jantjes
JAPANESE HORROR ANTHOLOGY VOL. 1
JAPANESE STORY
JAPÓN
JAR CITY
EL JARDIN DEL EDEN
JARDINS EN AUTOMNE
JARHEAD
Jason Bourne
JASON X: FRIDAY THE 13TH, PART 10
JASON'S LYRIC
Jasper & Julia en de dappere ridders
Jauja (Lisandro Alonso over)
La jaula de oro
Jaws
JAY AND SILENT BOB STRIKE BACK!
JCVD
Je me tue à le dire
JE RENTRE À LA MAISON
Je suis mort, mais J'ai des amis
JEAN SEBERG — AMERICAN ACTRESS
JEAN-LUC GODARD — VOLUME ONE/TWO
JEANNE LA PUCELLE
Jeannette
JEEPERS CREEPERS
JEEPERS CREEPERS 2
JEF VAN DER HEIJDEN, FIETSER NAAR DE MAAN
JEFFERSON IN PARIS
JEFFREY
JELLYFISH
JENNIFER'S BODY
JENSEITS DER STILLE
JERRY MAGUIRE
Jersey Boys
JERSEY GIRL
Jessabelle
JESUS CAMP
JESUS'S SON
JET LAG
Jeune & jolie
Jeune femme
LE JEUNE WERTHER
JEUX D'ENFANTS
JEZUS IS EEN PALESTIJN
Jheronimus Bosch — Touched by the Devil
Jigsaw
Jimi: All Is By My Side
JIMMY HOLLYWOOD
JIMMY NEUTRON: WONDERKIND
Jimmy P. — Psychotherapy of a Plains Indian
JIMMY ROSENBERG
Jimmy's Hall
JINDABYNE
JINGLE ALL THE WAY
Jiro Dreams of Sushi
JOAQUIN SABINA
Jobs
Jodorowsky's Dune
Joe
THE JOE D'AMATO COLLECTION
JOE'S APPARTMENT
JOEY BREAKER
JOHAN
JOHAN CRUIJFF — EN UN MOMENTO DADO
Johan en de verenkoning
JOHAN PRIMERO
JOHAN VAN DER KEUKEN — HET COMPLETE OEUVRE, BOX 1 EN 2
JOHN CARPENTER'S ESCAPE FROM L.A.
JOHN CARPENTER'S THE THING
John Carter
JOHN GRISHAM'S THE RAINMAKER
John Jansen
JOHN Q.
JOHN RABE
JOHN RAMBO IV
JOHN SAYLES COLLECTION
John Wick
John Wick 2
JOHNNY ENGLISH
JOHNNY MEIJER
JOHNNY MNEMONIC
JOHNNY STECCHINO
JOHNS
JONAH WHO LIVED IN THE WHALE
JONAS BROTHERS: THE 3D CONCERT EXPERIENCE
Jonas Mekas-box
Jonathas' Forest (A floresta de Jonathas)
THE JONESES
DE JONGEN DIE NIET MEER PRAATTE
Jongens
Joris & Boris en het geheim van de tempel
THE JOSEPH L. MANKIEWICZ COLLECTION
Joshua Oppenheimer: Early Works
Josie
JOSIE AND THE PUSSYCATS
JOUR DE FÊTE
LE JOURNAL D'UNE FEMME DE CHAMBRE
Journal d'une femme de chambre (Benoît Jacquot)
Journal de France
Journey 2: The Mysterious Island 3D
JOURNEY TO THE CENTER OF THE EARTH 3D
Journey to the Shore
JOURNEY TO THE SUN (GÜNESE YOLCULUK)
Joy (David O. Russell)
JOY (Mijke de Jong)
THE JOY LUCK CLUB
JOY RIDE
JOYRIDE
JU-ON (THE GRUDGE)
JUANA LA LOCA
JUDAS KISS
JUDE
JUDEX/NUITS ROUGES
The Judge
JUDGE DREDD
JUGGERNAUT
JUHA
JULIA
JULIAN PO
JULIE & JULIA
JULIEN DONKEY-BOY
Julieta
Julius In Winterland
JUMANJI
Jumanji: Welcome to the Jungle
JUMPER
JUNEBUG
JUNGLE 2 JUNGLE
The Jungle Book
JUNGLE BOOK 2
JUNGLE JACK
JUNGLE JACK II, DE STOERE FILMSTER
JUNGLE RUDY
JUNIOR
JUNK MAIL
JUNO
Junun
Jupiter Ascending
Jupiter's Moon (Kornél Mundruckzó over)
JURASSIC PARK
JURASSIC PARK 3
Jurassic World
Jurassic World: Fallen Kingdom
DE JURK
THE JUROR
Jurrasic Park 3D
Jusqu'à la garde (Xavier Legrand over)
Just a Beginning
JUST CAUSE
JUST FRIENDS
JUST GO WITH IT
JUST LIKE HEAVEN
Just Like Our Parents
JUST MARRIED
JUST MY LUCK
JUST THE TICKET
Just the Wind
Juste la fin du monde
JUSTIÇA
Justice League
Justin Bieber's Believe
JUSTIN BIEBER: NEVER SAY NEVER