Isle of Dogs
The Cleaners
The Death of Stalin
Jeannette
Lean on Pete
Matt Damon en Danny DeVito overleggen hun strategie Weer zo'n nobele advocaat uit het zuiden

JOHN GRISHAM'S THE RAINMAKER

Verenigde Staten, 1997 | Francis Ford Coppola
Schrijver John Grisham is een ster. Een verfilming van een van zijn juridische thrillers staat garant voor commercieel welslagen. Dat moet de motivatie zijn geweest van Francis Ford Coppola, wiens status als vermaard filmregisseur alweer enige tijd wankelt. Zijn laatste film heet, heel toepasselijk, John Grisham's The rainmaker: een weinig verrassend rechtbankdrama waarin de bijdrage van Coppola het aflegt tegen die van Grisham.

De rechttoe rechtaan-literatuur van John Grisham, van huis uit advocaat, mag zich verheugen in een immense polulariteit. Van zijn boeken zijn tot nu toe ruim zestig miljoen exemplaren verkocht, een succes dat hem even geliefd als goedbetaald maakt in Hollywood. Voor de filmrechten van 'The rainmaker', de laatste in zijn reeks thrillers, ontving hij ruim zes miljoen dollar. De naam Grisham betekent geld in het laatje en dat is waar het om gaat bij het maken van dergelijke filmdeals.
Nadat Sydney Pollack in 1993 de spits had afgebeten met The firm, volgden in razend tempo verfilmingen van zijn andere boeken door ondermeer Joel Schumacher (The client, A time to kill) en James Foley (The chamber). Nu is het de beurt aan Francis Ford Coppola om een geloofwaardige, komische en toch nog spannende film te maken op basis van een even simpel als uitgekauwd opzetje over goed en kwaad. Subtiel kun je het werk van Grisham immers niet noemen. Met zevenmijlslaarzen kachelt hij keer op keer de rechtszaal binnen en zet de ethische levenshoudingen tegenover elkaar. De bezitters van het grote geld doen de modale burger onrecht aan. Deze krijgt echter hulp van een jonge advocaat uit het zuiden van de Verenigde Staten. Uiteindelijk zegeviert 'het recht' en kan de lezer opgelucht en voldaan ademhalen. Zo ging het in Grishams voorgaande boeken en in 'The rainmaker' is het niet anders. Voorspelbaarheid troef, succes verzekerd. Dat Grisham zelf inmiddels onderdeel is van datzelfde grote geld, belemmert hem niet om zijn kunstje van het oordelen te blijven herhalen. "It's the judgement that defeats us", zei Marlon Brando ooit in Coppola's magnus opum Apocalypse now. Men zal het Grisham nooit zien schrijven en Coppola lijkt het te zijn vergeten.

Titanenstrijd
In The rainmaker staat de figuur van Rudy Baylo (Matt Damon) centraal. Hij is een bijna afgestudeerde advocaat die het beste met de correcte mens opheeft. Hij zoekt werk in Memphis, in de hoop een rainmaker te worden, een advocaat die de kassa flink laat rinkelen. Zowel voor de cliënt als voor hemzelf, want in de Verenigde Staten gaat een derde van het smartegeld naar de raadsman. Rudy begint aanvankelijk bij een louche advocatenkantoortje dat wordt geleid door een vrijbuiter (Mickey Rourke), die het niet zo nauw neemt met de wet. Als zogeheten 'ambulance chasers' stropen zij ziekenhuizen af, op zoek naar slachtoffers die een eventuele rechtszaak willen aanspannen tegen de aanstichters van het leed.
Een van hen is Mrs. Black, de moeder van een jonge leukemiepatiënt. Zij spant een rechtszaak aan tegen de verzekeringsmaatschappij Great Benefit, omdat deze weigert een operatie te betalen die het leven van haar zoon kan redden. Ondertussen besluit Rudy om een eigen kantoor op te zetten, samen met een collega (Danny DeVito), een kruipertje dat al zes keer is gezakt voor zijn rechtbankexamen. Er ontstaat een titanenstrijd tussen Rudy en Great Benefit, dat vanzelfsprekend wordt gesteund door een topadvocaat (Jon Voight). Rudy wint, maar de verzekeringsmaatschappij gaat direct na de uitspraak failliet, waardoor Rudy en de familie naar hun geld kunnen fluiten. Een illusie armer en een ervaring rijker besluit Rudy het advocatenvak te verlaten.

Langdradige rechtszaak
In de wel erg zwart-wit opgebouwde film is de inbreng van Coppola ver te zoeken. De vele uitgezette verhaallijnen vult hij nauwelijks in. Zo lijkt er tussen Rudy en een jonge cliënte een romance te ontstaan maar Coppola schuift dit gegeven spoedig terzijde. Zelfs de moord van deze cliënte op haar brute echtgenoot wordt als bijzaak afgedaan. Ook Mickey Rourke als advocaat annex crimineel verdwijnt halverwege de film uit het zicht. Hierdoor stort het aanvankelijk aardig opgezette drama al snel in elkaar. Wat rest zijn een langdradige rechtszaak, een aantal grappige momenten en een heerlijke bijdrage van Danny DeVito. Zijn rol van eigengereide semi-advocaat is hem op het lijf geschreven. Matt Damon daarentegen lijkt, evenals in Good Will Hunting, nog te jong om een film overtuigend te dragen.
Na het zien van The rainmaker blijft de vraag hangen waarom Coppola zich voor een dergelijk verhaal leent. De ambitie om daadwerkelijk een boeiende thriller te maken komt nergens naar voren en kritische noten worden er zelden gekraakt. Eerder dan een oprechte film over normen en waarden is het een halfslachtige poging om de dalende lijn — denk aan Jack — in de carrière van een groots cineast om te buigen. Met een boek van Grisham als leidraad speelt Coppola echter teveel op safe, waardoor de film alleen maar averechts werkt. En dat is op zijn minst erg jammer.

Jeroen Lok



top
JOHN GRISHAM'S THE RAINMAKER

April 1998 #188

Produktie
Michael Douglas
Steven Reuther
Fred Fuchs
Regie
Francis Ford Coppola
Scenario
Francis Ford Coppola, naar de roman 'The rainmaker' van John Grisham
Camera
John Toll
Geluid
Nelson Stoll
Montage
Barry Malki
Muziek
Elmer Bernstein
Met
Matt Damon
Claire Danes
Mickey Rourke
Danny DeVito
Jon Voight

Kleur, 135 minuten

Distributie
UIP
Te zien
vanaf 23 april

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


J

J'AI PAS SOMMEIL
J'AI TUÉ MA MÈRE
J. Edgar
J. Kessels
JA & NEE
Ja zuster, nee zuster
Ja, ik wil!
JAAP HILLENIUS, POGING OM DICHTERBIJ TE KOMEN
JAAR 1
HET JAAR 2602
JACK
Jack and Jill
JACK AND SARAH
Jack bestelt een broertje
JACK FROST
Jack Reacher
Jack Reacher: Never Go Back
Jack Ryan: Shadow Recruit
Jack the Giant Slayer
THE JACKAL
JACKASS 3D
Jackass Presents: Bad Grandpa
JACKASS: NUMBER TWO
JACKASS: THE MOVIE
THE JACKET
Jackie (Antoinette Beumer)
Jackie (Pablo Larraín)
JACKIE BROWN
Jacques Tati: De complete collectie
Jacques Verbeek & Karin Wiertz: Filmmakers
JADE
JAGDHUNDE
Jagten
JALAN RAYA POS (DE GROOTE POSTWEG)
JALLA! JALLA!
JAMES AND THE GIANT PEACH
THE JAMES GANG
James White
JAMÓN JAMÓN
JAN DARA
JAN KOUNEN SHORTS
Jan Sierhuis zelfportret
JANA
Jane
Jane Eyre (Cary Fukunaga)
JANE EYRE (Franco Zeffirelli)
Jane Mansfield's Car
JANINE
Janis: Little Girl Blue (Amy Berg over)
De Jantjes
JAPANESE HORROR ANTHOLOGY VOL. 1
JAPANESE STORY
JAPÓN
JAR CITY
EL JARDIN DEL EDEN
JARDINS EN AUTOMNE
JARHEAD
Jason Bourne
JASON X: FRIDAY THE 13TH, PART 10
JASON'S LYRIC
Jasper & Julia en de dappere ridders
Jauja (Lisandro Alonso over)
La jaula de oro
Jaws
JAY AND SILENT BOB STRIKE BACK!
JCVD
Je me tue à le dire
JE RENTRE À LA MAISON
Je suis mort, mais J'ai des amis
JEAN SEBERG — AMERICAN ACTRESS
JEAN-LUC GODARD — VOLUME ONE/TWO
JEANNE LA PUCELLE
Jeannette
JEEPERS CREEPERS
JEEPERS CREEPERS 2
JEF VAN DER HEIJDEN, FIETSER NAAR DE MAAN
JEFFERSON IN PARIS
JEFFREY
JELLYFISH
JENNIFER'S BODY
JENSEITS DER STILLE
JERRY MAGUIRE
Jersey Boys
JERSEY GIRL
Jessabelle
JESUS CAMP
JESUS'S SON
JET LAG
Jeune & jolie
LE JEUNE WERTHER
JEUX D'ENFANTS
JEZUS IS EEN PALESTIJN
Jheronimus Bosch — Touched by the Devil
Jigsaw
Jimi: All Is By My Side
JIMMY HOLLYWOOD
JIMMY NEUTRON: WONDERKIND
Jimmy P. — Psychotherapy of a Plains Indian
JIMMY ROSENBERG
Jimmy's Hall
JINDABYNE
JINGLE ALL THE WAY
Jiro Dreams of Sushi
JOAQUIN SABINA
Jobs
Jodorowsky's Dune
Joe
THE JOE D'AMATO COLLECTION
JOE'S APPARTMENT
JOEY BREAKER
JOHAN
JOHAN CRUIJFF — EN UN MOMENTO DADO
Johan en de verenkoning
JOHAN PRIMERO
JOHAN VAN DER KEUKEN — HET COMPLETE OEUVRE, BOX 1 EN 2
JOHN CARPENTER'S ESCAPE FROM L.A.
JOHN CARPENTER'S THE THING
John Carter
JOHN GRISHAM'S THE RAINMAKER
John Jansen
JOHN Q.
JOHN RABE
JOHN RAMBO IV
JOHN SAYLES COLLECTION
John Wick
John Wick 2
JOHNNY ENGLISH
JOHNNY MEIJER
JOHNNY MNEMONIC
JOHNNY STECCHINO
JOHNS
JONAH WHO LIVED IN THE WHALE
JONAS BROTHERS: THE 3D CONCERT EXPERIENCE
Jonas Mekas-box
Jonathas' Forest (A floresta de Jonathas)
THE JONESES
DE JONGEN DIE NIET MEER PRAATTE
Jongens
Joris & Boris en het geheim van de tempel
THE JOSEPH L. MANKIEWICZ COLLECTION
Joshua Oppenheimer: Early Works
Josie
JOSIE AND THE PUSSYCATS
JOUR DE FÊTE
LE JOURNAL D'UNE FEMME DE CHAMBRE
Journal d'une femme de chambre (Benoît Jacquot)
Journal de France
Journey 2: The Mysterious Island 3D
JOURNEY TO THE CENTER OF THE EARTH 3D
Journey to the Shore
JOURNEY TO THE SUN (GÜNESE YOLCULUK)
Joy (David O. Russell)
JOY (Mijke de Jong)
THE JOY LUCK CLUB
JOY RIDE
JOYRIDE
JU-ON (THE GRUDGE)
JUANA LA LOCA
JUDAS KISS
JUDE
JUDEX/NUITS ROUGES
The Judge
JUDGE DREDD
JUGGERNAUT
JUHA
JULIA
JULIAN PO
JULIE & JULIA
JULIEN DONKEY-BOY
Julieta
Julius In Winterland
JUMANJI
Jumanji: Welcome to the Jungle
JUMPER
JUNEBUG
JUNGLE 2 JUNGLE
The Jungle Book
JUNGLE BOOK 2
JUNGLE JACK
JUNGLE JACK II, DE STOERE FILMSTER
JUNGLE RUDY
JUNIOR
JUNK MAIL
JUNO
Junun
Jupiter Ascending
Jupiter's Moon (Kornél Mundruckzó over)
JURASSIC PARK
JURASSIC PARK 3
Jurassic World
DE JURK
THE JUROR
Jurrasic Park 3D
Jusqu'à la garde (Xavier Legrand over)
Just a Beginning
JUST CAUSE
JUST FRIENDS
JUST GO WITH IT
JUST LIKE HEAVEN
Just Like Our Parents
JUST MARRIED
JUST MY LUCK
JUST THE TICKET
Just the Wind
Juste la fin du monde
JUSTIÇA
Justice League
Justin Bieber's Believe
JUSTIN BIEBER: NEVER SAY NEVER