Isle of Dogs
The Cleaners
The Death of Stalin
Jeannette
Lean on Pete
Jack (Robin Williams) met zijn kameraadjes Behaard kind wil normaal zijn

JACK

Verenigde Staten, 1996 | Francis Ford Coppola
De Godfather-cyclus is zojuist weer op tv geweest. De kijker zapt nog eens langs alle Clemenza's, Sollozo's en Pentangeli's en geniet van klassiek geworden scènes. Wie de trilogie van begin tot einde volgt, zal merken dat het epos eigenlijk een drama is over vaders en zonen, niet zozeer over mafiageweld. De diepgang die Francis Ford Coppola in zijn films weet te leggen, maakt ze allemaal specialer dan ze op het eerste gezicht lijken. Tot nu toe althans, want nu is er Jack.

Na afloop van Jack rest slechts verbazing. Wat heeft regisseur Coppola met dit verhaal willen zeggen? De film kent enkele roerende momenten maar voegt niets nieuws toe, noch aan Coppola's repertoire, noch aan ons inzicht in de belevingswereld van een kind dat anders is dan andere. Jack Powell is een jongetje met een zeldzame ziekte: hij veroudert vier keer zo snel als normaal. Op zijn tiende ziet hij er ouder uit dan zijn eigen moeder en scheert hij zich vaker dan zijn vader. Obligate typcasting leverde deze rol uit aan de invuller van Mork, Popeye en Peter Pan: Robin Wiliams. De reuzenbaby Jack voelt zich een monster en wordt door zijn ouders in beschermende afzondering grootgebracht. Er komt alleen een privéleraar die hem thuis lesgeeft.
Natuurlijk kent dit gegeven dramatische elementen: de begripvolle huisonderwijzer, dr. Woodruff (pedagoog Bill Cosby speelt zichzelf) stopt Jack vol kennis die hij nooit zal kunnen toepassen; in fysiek opzicht is hij al over de helft van zijn bestaan. Woodruff wijst pa en ma Powell er op, dat Jacks leven voorbijvliegt zonder dat hij vol van dat leven kan genieten. Jack moet optrekken met 'leeftijdgenootjes', en komt voor het eerst op school.

Knalharde scheten
Zijn entree in groep zes opent nieuwe mogelijkheden voor klein drama. De klas is erg afwachtend tegenover de man die er uitziet of hij hun vader had kunnen zijn. Vanuit Jacks positie bezien wil een kind op die leeftijd niet anders zijn dan zijn klasgenoten, maar juist normaal. Het thema van het kind dat zich moet aanpassen aan een vreemde omgeving, is echter niet nieuw en wordt bovendien weinig origineel uitgewerkt. Het was te verwachten dat Jack zijn nut aan de schooljongens bewijst door zijn lengte in dienst te stellen van het basketbalspel — precies zoals de indianen-chief in One flew over the cuckoo's nest dat deed. Jack wordt (ondanks zijn gewicht) toegelaten tot de boomhut-club.
Robin Williams heeft van de Disney-produktie dankzij zijn populariteit nog een redelijk succes gemaakt, maar hij moet nu echt eens ophouden zwaar behaarde kleuters te spelen. De vraag is of een volwassene zich dermate kan inleven in een kind, dat hij zo'n rol geloofwaardig kan neerzetten. Verder dan zielig grijnzen en zulke harde scheten laten dat het clubhuis ervan schudt, komt Williams niet. Scenarioschrijver James DeMonaco mag dan volgens de persmap zijn eerste roman hebben geschreven op zijn achtste levensjaar, veel houvast biedt hij niet voor de interpretatie van karakters van die leeftijd. Het script laat alle kansen liggen om grensverleggend te zijn. Wat we niet zien zijn de mogelijke traumatische ervaringen bij Jacks klasgenootjes na het traditionele piemeltjesvergelijken. Ook ontbreekt, in deze hoogtijdagen van pedofilie, een prikkelende zijlijn als Jack in een nachtclub bijzonder vriendelijk wordt bejegend door een oudere heer.

Sentimenteel
Het standaard-sentiment wordt daarentegen door Coppola naar hartelust uitgebuit. Jack wil graag met zijn juf naar het schoolbal. Omdat hij hier fysiek te rijp voor zou zijn, levert dit mooi kinderverdriet op. Jack wil naar school blijven gaan, zelfs als hij er sneller door verslijt. Ook dit dilemma zorgt voor een ontroerende scène: Jack blijft liever onder zijn nieuwe vrienden doorravotten dan dat hij onder medisch toezicht wat langer kan leven. Maar de terugkerende metafoor van de vlinder, van ontpoppen tot sterven in Jacks handen, is gekunsteld en bij Jacks eindexamen (met Robin Williams verkleed als 68-jarige) heeft Coppola het gesnotter niet meer in de hand. De boodschap? Dat zelfs als het niet goed met je gaat, je altijd nog een nastrevenswaardig voorbeeld kunt zijn voor anderen. Mooie douceur voor ouders met probleemkinderen.
Het onderwerp ouders & kroost zal Coppola hebben aangesproken. Zelf had hij weinig vriendjes vroeger en lag op zijn negende met polio aan bed gekluisterd. De Godfather-films gaan over het verliezen van je familie; Coppola heeft altijd geprobeerd zijn familie bij de filmprodukties te betrekken (hij verloor zijn eigen zoon toen deze 22 was). Voor iemand van zijn talent is het daarom des te onbegrijpelijker dat hij met Jack zoveel kansen heeft laten lopen. Als verklaring voert Coppola (nu 57) in interviews aan dat hij al zijn dromen heeft gerealiseerd, zijn familie financieel heeft zeker gesteld, en daarom slechts 'director-for-hire' is totdat hij als auteur weer een kans ziet voor een groots onafhankelijk project. Laten we 't hopen.

Kees Hogenbirk



top
JACK

Januari 1997 #174

Produktie
Ricardo Mestres
Fred Fuchs
Francis Ford Coppola
Regie
Francis Ford Coppola
Scenario
James DeMonaco
Gary Nadeau
Camera
John Toll
Geluid
John Nutt
Montage
Barry Malkin
Muziek
Michael Kamen
Met
Robin Williams
Diane Lane
Brian Kerwin
Jennifer Lopez
Bill Cosby

Kleur, 112 minuten

Distributie
Buena Vista
Te zien
vanaf 19 december

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


J

J'AI PAS SOMMEIL
J'AI TUÉ MA MÈRE
J. Edgar
J. Kessels
JA & NEE
Ja zuster, nee zuster
Ja, ik wil!
JAAP HILLENIUS, POGING OM DICHTERBIJ TE KOMEN
JAAR 1
HET JAAR 2602
JACK
Jack and Jill
JACK AND SARAH
Jack bestelt een broertje
JACK FROST
Jack Reacher
Jack Reacher: Never Go Back
Jack Ryan: Shadow Recruit
Jack the Giant Slayer
THE JACKAL
JACKASS 3D
Jackass Presents: Bad Grandpa
JACKASS: NUMBER TWO
JACKASS: THE MOVIE
THE JACKET
Jackie (Antoinette Beumer)
Jackie (Pablo Larraín)
JACKIE BROWN
Jacques Tati: De complete collectie
Jacques Verbeek & Karin Wiertz: Filmmakers
JADE
JAGDHUNDE
Jagten
JALAN RAYA POS (DE GROOTE POSTWEG)
JALLA! JALLA!
JAMES AND THE GIANT PEACH
THE JAMES GANG
James White
JAMÓN JAMÓN
JAN DARA
JAN KOUNEN SHORTS
Jan Sierhuis zelfportret
JANA
Jane
Jane Eyre (Cary Fukunaga)
JANE EYRE (Franco Zeffirelli)
Jane Mansfield's Car
JANINE
Janis: Little Girl Blue (Amy Berg over)
De Jantjes
JAPANESE HORROR ANTHOLOGY VOL. 1
JAPANESE STORY
JAPÓN
JAR CITY
EL JARDIN DEL EDEN
JARDINS EN AUTOMNE
JARHEAD
Jason Bourne
JASON X: FRIDAY THE 13TH, PART 10
JASON'S LYRIC
Jasper & Julia en de dappere ridders
Jauja (Lisandro Alonso over)
La jaula de oro
Jaws
JAY AND SILENT BOB STRIKE BACK!
JCVD
Je me tue à le dire
JE RENTRE À LA MAISON
Je suis mort, mais J'ai des amis
JEAN SEBERG — AMERICAN ACTRESS
JEAN-LUC GODARD — VOLUME ONE/TWO
JEANNE LA PUCELLE
Jeannette
JEEPERS CREEPERS
JEEPERS CREEPERS 2
JEF VAN DER HEIJDEN, FIETSER NAAR DE MAAN
JEFFERSON IN PARIS
JEFFREY
JELLYFISH
JENNIFER'S BODY
JENSEITS DER STILLE
JERRY MAGUIRE
Jersey Boys
JERSEY GIRL
Jessabelle
JESUS CAMP
JESUS'S SON
JET LAG
Jeune & jolie
LE JEUNE WERTHER
JEUX D'ENFANTS
JEZUS IS EEN PALESTIJN
Jheronimus Bosch — Touched by the Devil
Jigsaw
Jimi: All Is By My Side
JIMMY HOLLYWOOD
JIMMY NEUTRON: WONDERKIND
Jimmy P. — Psychotherapy of a Plains Indian
JIMMY ROSENBERG
Jimmy's Hall
JINDABYNE
JINGLE ALL THE WAY
Jiro Dreams of Sushi
JOAQUIN SABINA
Jobs
Jodorowsky's Dune
Joe
THE JOE D'AMATO COLLECTION
JOE'S APPARTMENT
JOEY BREAKER
JOHAN
JOHAN CRUIJFF — EN UN MOMENTO DADO
Johan en de verenkoning
JOHAN PRIMERO
JOHAN VAN DER KEUKEN — HET COMPLETE OEUVRE, BOX 1 EN 2
JOHN CARPENTER'S ESCAPE FROM L.A.
JOHN CARPENTER'S THE THING
John Carter
JOHN GRISHAM'S THE RAINMAKER
John Jansen
JOHN Q.
JOHN RABE
JOHN RAMBO IV
JOHN SAYLES COLLECTION
John Wick
John Wick 2
JOHNNY ENGLISH
JOHNNY MEIJER
JOHNNY MNEMONIC
JOHNNY STECCHINO
JOHNS
JONAH WHO LIVED IN THE WHALE
JONAS BROTHERS: THE 3D CONCERT EXPERIENCE
Jonas Mekas-box
Jonathas' Forest (A floresta de Jonathas)
THE JONESES
DE JONGEN DIE NIET MEER PRAATTE
Jongens
Joris & Boris en het geheim van de tempel
THE JOSEPH L. MANKIEWICZ COLLECTION
Joshua Oppenheimer: Early Works
Josie
JOSIE AND THE PUSSYCATS
JOUR DE FÊTE
LE JOURNAL D'UNE FEMME DE CHAMBRE
Journal d'une femme de chambre (Benoît Jacquot)
Journal de France
Journey 2: The Mysterious Island 3D
JOURNEY TO THE CENTER OF THE EARTH 3D
Journey to the Shore
JOURNEY TO THE SUN (GÜNESE YOLCULUK)
Joy (David O. Russell)
JOY (Mijke de Jong)
THE JOY LUCK CLUB
JOY RIDE
JOYRIDE
JU-ON (THE GRUDGE)
JUANA LA LOCA
JUDAS KISS
JUDE
JUDEX/NUITS ROUGES
The Judge
JUDGE DREDD
JUGGERNAUT
JUHA
JULIA
JULIAN PO
JULIE & JULIA
JULIEN DONKEY-BOY
Julieta
Julius In Winterland
JUMANJI
Jumanji: Welcome to the Jungle
JUMPER
JUNEBUG
JUNGLE 2 JUNGLE
The Jungle Book
JUNGLE BOOK 2
JUNGLE JACK
JUNGLE JACK II, DE STOERE FILMSTER
JUNGLE RUDY
JUNIOR
JUNK MAIL
JUNO
Junun
Jupiter Ascending
Jupiter's Moon (Kornél Mundruckzó over)
JURASSIC PARK
JURASSIC PARK 3
Jurassic World
DE JURK
THE JUROR
Jurrasic Park 3D
Jusqu'à la garde (Xavier Legrand over)
Just a Beginning
JUST CAUSE
JUST FRIENDS
JUST GO WITH IT
JUST LIKE HEAVEN
Just Like Our Parents
JUST MARRIED
JUST MY LUCK
JUST THE TICKET
Just the Wind
Juste la fin du monde
JUSTIÇA
Justice League
Justin Bieber's Believe
JUSTIN BIEBER: NEVER SAY NEVER