Kedi (Ceyda Torun over)
Aquarius
The Beguiled
Una mujer fantástica
Jaap van Heusden over In Blue
Muterende bulldog in de Javazee

THE ISLAND OF DR. MOREAU

Verenigde Staten, 1996 | John Frankenheimer
De serie Merkwaardige Mislukkingen presenteert u een rariteit van de bovenste plank: een eiland in de Javazee, een doorgedraaide wetenschapper en experimenten met beestmensen. Maar bovenal desastreuze set-perikelen en Marlon Brando in zijn meest potsierlijke rol ooit. Reden te over om The island of Dr. Moreau uit te roepen tot de meest amusante misser sinds tijden.

The island of Dr. Moreau rivaliseert met Congo, Cutthroat Island en Junior om die eretitel. Welke bovenaan de lijst prijkt hangt natuurlijk af van de voorkeur voor respectievelijk de krankzinnige geleerde, verborgen diamanten in de jungle, piraten op drift of zwangere mannen. Doorslaggevend is wel dat de totstandkoming van Dr. Moreau ook nogal wat te verduren heeft gehad. De oorspronkelijke regisseur en scenarioschrijver was Richard Stanley, daarvoor bekend als origineel sf-horrorfilmer (Dustdevil, Hardware). Na jarenlang aan het script te hebben gewerkt werd hij al na drie dagen van de set geknikkerd, omdat zijn eerste opnames door de bazen in L.A. afgekeurd werden.
Het gerucht gaat dat Val Kilmer hier opzettelijk zijn invloed op heeft uitgeoefend, wat niet al te verwonderlijk is gezien zijn reputatie als onuitstaanbaar verwend joch. Als een soort Dr. Jekyll and Mr. Hyde liep hij over de set, waarbij hij een cameraman met een sigarettenpeuk in zijn gezicht brandde, dan weer weigerde te repeteren of dagen niet praatte met Brando. Ondertussen was Rob Morrow al van de set verdwenen en werd actrice Fairuza Balk onvrijwillig teruggehaald nadat ook zij het voor gezien hield. Regisseur John Frankenheimer verving Stanley. Frankenheimer trof al eerder het lot om tijdens de opnames als regisseur te worden ingezet, maar nog nooit trof hij zo'n chaos aan. Ook hij bleek onmachtig om Kilmer en het op drift geraakte scenario te temmen.

IJzeren muts met ijsblokjes
Zo'n tumultueuze voorgeschiedenis laat zijn sporen na in een film. De opening belooft een spannend avonturenverhaal, met een mooie titelrol: de krioelende cellen zijn een voorbode van de wonderlijke wereld van de genetica waarin we zo dadelijk een kijkje mogen nemen. Na een vliegtuigongeluk dobbert Douglas (David Thewliss, Naked) wat rond in de Javazee. Hij wordt afgezet op een eiland, waar een geleerde en zijn assistent (Val Kilmer) een krankzinnig plan aan het uitvoeren zijn. Dr. Moreau (Brando) heeft de genen bedwongen en maakt van de plaatselijke dierenbevolking halfmensen.
Op het moment dat Dr. Moreau zijn ware gedaante laat zien, weet je dat hier geen sterke regisseur aan het werk was: als een sekteleider wordt hij op een stoel rondgedragen, totaal wit geschminkt en met een raar doekje om zijn hoofd. Zijn garderobe wordt al snel uitgebreid met een keur aan gordijnen, gewaden en zelfs een ijzeren muts gevuld met ijsblokjes. Als een karikatuur wandelt hij door de film, pompeus en hijgend, excentriek en beschaafd converserend.
Als zijn assistent later de rol van Dr. Moreau overneemt, tuigt ook hij zichzelf op met een enorm kussen onder zijn witte kledij, bedwelmd door geestverruimende paddestoelen. Alle mensen met snuiten, hoeven en klauwen maken zich ondertussen op voor een ware strijd voor zelfrespect. De leider trekt voor de gelegenheid maar een legerbroek aan. Onder deze dieren bevindt zich ook een muterende bulldog. Achter het hondenmasker blijkt de verbannen regisseur Richard Stanley te schuilen, die stiekem wist terug te keren op de set.

House of pain
H.G. Wells schreef het verhaal en in 1933 werd het verfilmd als The island of lost souls, met Charles Laughton in de titelrol. Bela Lugosi is daarin angstaanjagend als de leider van de beesten. Lugosi is de beste Dracula-vertolker ooit en kon zijn carrière niet beter afsluiten dan in een aantal films van Ed Wood. Met zijn getergde diepe stem is hij ook nu weer onvergetelijk als 'The sayer of the law', die de wetten voordraagt waar alle dieren zich aan moeten houden. 'What is the law? (...) That is the law. Are we not men!'. Het spannende aan de film is ook de constante dreiging van The house of pain, een martelkamer waar we slechts een glimp van opvangen. Horror op zijn best.
Dat de hedendaagse versie deze duistere sfeer kan evenaren is dan ook een illusie. Veel meer lijkt hij op de remake uit 1977, met Burt Lancaster in de titelrol. De nadruk op de make-up en de menselijkheid van de diermensen maken het verhaal juist ongeloofwaardiger. The house of pain was toen en nu in de verste verte niet te bekennen. Suggestie van iets engs is een krachtig wapen, blijkt maar weer. Het alternatief dat in de re-remake wordt geïntroduceerd is daarentegen ook niet te versmaden: een wanstaltige freakshow met Marlon Brando aan de top.

Mariska Graveland



top
THE ISLAND OF DR. MOREAU

Februari 1997 #175

Produktie
Edward R. Pressman
Regie
John Frankenheimer
Scenario
Richard Stanley
Camera
William Fraker
Geluid
David Lee
Montage
Paul Rubell
Muziek
Gary Chang
Met
Marlon Brando
Val Kilmer
David Thewliss
Fairuza Balk

Kleur, 95 minuten

Distributie
RCV
Te zien
vanaf 31 januari

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


I

I am a Woman Now
I Am Belfast
I AM FROM TITOV VELES
I AM Hardwell — Living The Dream
I AM LEGEND
I Am Not Your Negro
I AM THE VIOLIN
I Am Wrath
I CONFESS
I COULD NEVER BE YOUR WOMAN
I Don't Know How She Does It....... In Time
I DON'T WANT TO SLEEP ALONE (Tsai Ming-liang over)
I Give It A Year
I KNOW WHAT YOU DID LAST SUMMER
I LIKE IT LIKE THAT
I LOVE A MAN IN UNIFORM
I Love Dick
I Love Dollars (Workshop Filmkritiek)
I LOVE HUCKABEES
I LOVE TROUBLE
I LOVE YOU MAN
I LOVE YOU PHILLIP MORRIS
I LOVE YOUR WORK
I NOW PRONOUNCE YOU CHUCK AND LARRY
I SERVED THE KING OF ENGLAND
I SHOT ANDY WARHOL
I Spit On Your Grave Too
I SPY
I STILL KNOW WHAT YOU DID LAST SUMMER
I Wish
I'M A CYBORG BUT THAT'S OK
I'M IN TROUBLE!
I'm Not a F**king Princess
I'M NOT THERE
I'M NUMBER FOUR
I'm the Same, I'm An Other
I, Anna
I, CLAUDIUS
I, Daniel Blake
I, Frankenstein
I, ROBOT
I.D.
I.Q.
Icarus
ICE AGE
ICE AGE 3: DAWN OF THE DINOSAURS
Ice Age 5: Collision Course
Ice Age: Continental Drift
ICE AGE: THE MELTDOWN
Ice and The Sky
Ice Dragon
THE ICE HARVEST
ICE PRINCESS
The Ice Storm
The Iceman
Ich Seh, Ich Seh
ICHI THE KILLER
Ida
Identicals
IDENTITY
Identity Thief
The Ides of March
THE IDIOT
IDIOT BOX
THE IDIOTS
The Idol
IEDEREEN BEROEMD!
IEP!
If I Stay
IF I WANT TO WHISTLE, I WHISTLE
If the Sun Explodes
IF THESE WALLS COULD TALK
If...
IGBY GOES DOWN
IGOR
Ik ben Alice
IK GA NAAR TAHITI
IK OMHELS JE MET DUIZEND ARMEN
IK OOK VAN JOU
Ik wil gelukkig zijn
IK WIL NOOIT BEROEMD WORDEN
IKÍNGUT
IKKE NIET
IKLIMLER
IL CICLONE
ÎLES FLOTTANTES
Ill Manors
ILLÉGAL
THE ILLUSIONIST
THE ILLUSIONIST en Jacques Tati
Ilo Ilo
ILS (THEM)
ILUSIONES ÓPTICAS
Im Keller
Im Labyrinth des Schweigens
L' image manquante (IDFA 2013: Onvoltooid verleden)
THE IMAGINARIUM OF DOCTOR PARNASSUS
IMAGINARY CRIMES
IMAGINE ME & YOU
IMAGINE THAT
IMAGINING ARGENTINA
The Imitation Game
The Immigrant
THE IMMORTAL
IMMORTAL BELOVED
Immortals 3D
Impardonnables
IMPORT/EXPORT
The Impossible
The Imposter
IN & OUT
IN A BETTER WORLD
In a World...
IN ALLE STILTE
IN AMERICA
In Another Country
In Bloom
IN BRUGES
In Darkness
IN DE GREEP VAN DE TANGO
IN DEN TAG HINEIN
IN DREAMS
IN GOOD COMPANY
In grazia di Dio
IN HER SHOES
IN HET HUIS VAN MIJN VADER
In jouw naam
IN LOVE AND WAR
IN MEMORIA DI ME
IN MOTION
In Oranje
In Order of Disappearance
In Pursuit of Silence
IN SEARCH OF BEETHOVEN
IN THE BEDROOM
IN THE BLEAK MIDWINTER
IN THE COMPANY OF MEN
In the Crosswind
IN THE CUT
IN THE ELECTRIC MIST
In the Fog
In the Heart of the Sea
In the Land of Blood and Honey
IN THE LINE OF FIRE
IN THE LOOP
IN THE MOOD FOR LOVE
In the Name of
IN THE NAME OF THE FATHER
IN THE SOUP
IN THE VALLEY OF ELAH
IN THIS WORLD
In Time
IN WEITER FERNE, SO NAH!
IN YOUR HANDS
THE IN-LAWS
INAZUMA
The Inbetweeners
De inbreker
Incarnate
INCENDIARY
INCENDIES
INCEPTION
Inch'Allah
L' inconnu du lac
THE INCREDIBLE HULK
THE INCREDIBLES
INDECENT PROPOSAL
INDEPENDENCE DAY
Independence Day: Resurgence
INDEPENDENT ANIMATION FROM THE NETHERLANDS
DE INDIAAN
INDIANA JONES AND THE KINGDOM OF THE CRYSTAL SKULL
INDIGÈNES
Indivisibli
INFAMOUS
Infancia clandestina
INFERNAL AFFAIRS
INFERNAL AFFAIRS 2
Inferno
Les infidèles
Infiltrant
The Infiltrator
Infinitely Polar Bear
THE INFORMANT!
THE INFORMERS
INGLORIOUS BASTARDS
INGLOURIOUS BASTERDS
Inherent Vice
INKHEART
INLAND EMPIRE
DIE INNERE SICHERHEIT
INNOCENCE
INNOCENCE
THE INNOCENT
Les Innocentes
THE INNOCENTS
INQUIÉTUDE
INSIDE DEEP THROAT
INSIDE JOB
Inside Llewyn Davis
INSIDE MAN
Inside No. 9
Inside Out
Inside the Chinese Closet
THE INSIDER
INSIDIOUS
Insidious: Chapter 2
Insidious: Chapter 3
INSOMNIA
INSPECTOR GADGET
INSTINCT
INTERMISSION
The Intern
THE INTERNATIONAL
The Internship
THE INTERPRETER
INTERSECTION
INTERSTELLA 5555
Interstellar
INTERVIEW
The Interview
Interview (2007)
INTERVIEW WITH THE VAMPIRE
INTIMACY
INTIMATE RELATIONS
INTO GREAT SILENCE
Into the Forest
Into the Inferno
INTO THE WEST
INTO THE WILD
Into the Woods
INTOLERABLE CRUELTY
Intouchables
L' INTRUS
The Invader
THE INVASION
Invasion of the Body Snatchers
LES INVASIONS BARBARES
Inventaris van het moederland
INVENTING THE ABBOTTS
INVESTIGATION
INVICTUS
INVISIBLE WAVES
The Invisible Woman
INVOLUNTARY
Io e te
IO NON HO PAURA
IO SONO L'AMORE
IP MAN
IRAQ FOR SALE
IRINA PALM
IRIS
IRMA VEP
THE IRON GIANT (DE IJZEREN REUS)
THE IRON HEEL OF OLIGARCHY (ZJELEZNAJA PIATA OLIGARKHII)
IRON ISLAND
The Iron Lady
IRON MAN
IRON MAN 2
Iron Man 3
IRON MONKEY
Iron Sky
Irrational Man (Woody Allen over)
IRRÉVERSIBLE
Is the Man Who is Tall Happy?
ISABELLE
Isabelle
LA ISLA DE LOS NIÑOS PERDIDOS
La isla mínima
THE ISLAND
THE ISLAND OF DR. MOREAU
The Islands and the Whales
The Islands and the Whales
THE ISLE
ISTANBUL TALES
ISTORIA 52
It
It Comes at Night
IT COULD HAPPEN TO YOU
It Follows
IT TAKES TWO
IT WAS AN ACCIDENT
IT'S A BOY/GIRL THING
IT'S A FREE WORLD...
IT'S A WONDERFUL LIFE
IT'S ALL ABOUT LOVE
IT'S ALL GONE PETE TONG
IT'S COMPLICATED
IT'S HARD TO BE NICE
IT'S MAGIC TIME
ITALIAN FOR BEGINNERS
THE ITALIAN JOB
ITALIANETZ
ITALO-WESTERN BOX
Italy: Love It or Leave It
IVANHOOD
IVANSXTC
L' IVRESSE DU POUVOIR
Ixcanul