La mort de Louis XIV
Nocturama (Previously Unreleased)
Certain Women (Previously Unreleased)
L'amant double
Dunkirk
Fairuza Balk en Harvey Keitel als dochter en vader Papa lijdt aan optimisme

IMAGINARY CRIMES

Verenigde Staten, 1994 | Anthony Drazan
Het thema is onverwoestbaar: de Amerikaanse droom die maar niet in vervulling wil gaan. Het probleem van de regenboog, die bij iedere stap vooruit een even grote stap opschuift richting horizon. In Imaginary crimes sleept Harvey Keitel zijn gezin mee in deze tragiek. Zijn vrouw en twee dochters hebben hem heel wat te verwijten. Maar toch: "Nimmer heeft een matige vader het zo hard geprobeerd."

Iedereen komt ze wel eens tegen: mannen die vooral 's avonds in de kroeg gouden ideeën krijgen. Het kan niet meer mis gaan, het unieke plan gaat goud geld opleveren, het lidmaatschap van de miljonairsclub is nog slechts een kwestie van tijd. De volgende ochtend blijkt de rauwe werkelijkheid iets ingewikkelder en verdampt het plan met de kater in het luchtledige. Ray Weiler is zo'n man. Zijn vrouw en twee opgroeiende kinderen hebben het er moeilijk mee. Zij kijken elkaar berustend aan als Ray hen voor de zoveelste keer enthousiast vertelt dat hij de kip met de gouden eieren heeft gevonden. Okee, er is nog wat geld nodig, maar dat is een kleinigheid, want wie wil er zijn geld niet steken in dit briljante project? Waarna ook dit plan zal eindigen als alle voorgaande en zijn dochters wekenlang tegen opbellende schuldeisers moeten liegen dat hun vader niet thuis is.
Imaginary crimes is het soort film waarin Harvey Keitel kan uitblinken, omdat hij wel raad weet met de spanning tussen vrolijk extravert gedrag en innerlijke wanhoop. Bovendien verstaat hij de kunst zichzelf in toom te houden, een zeldzame eigenschap bij acteurs die de sterstatus hebben bereikt, want die vullen bij voorkeur in hun eentje het hele doek. Bovendien houdt Keitel ervan om met onbekende regisseurs te werken, wat sympathiek is, omdat hij daarmee niet alleen zijn reputatie op het spel zet, maar ook de realisering van films mogelijk maakt. Imaginary crimes is zo'n film, want die zou zonder Keitel niet zijn gemaakt. Pas nadat hij interesse in het project toonde, werden financiers gevonden en kon regisseur Anthony Drazan, die een paar jaar geleden debuteerde met het goed ontvangen Zebrahead — in Nederland alleen te zien geweest als Critics' Choice in Rotterdam — aan de slag.

Gesjacher
Imaginary crimes wordt verteld vanuit het perspectief van Ray's oudste dochter Sonya (een knappe rol van Fairuza Balk), die terugblikt op vier cruciale jaren uit haar jeugd in de jaren vijftig. In het begin van de film is zij dertien jaar oud en een vrolijk schoolmeisje, aan het eind is zij zeventien jaar en vele desillusies, maar ook waardevolle levensinzichten rijker. De oorzaak van deze ontwikkeling ligt bij haar vader, die zijn vrouw en kinderen niet kan geven wat zij willen: een eenvoudig, maar genietbaar leven. In het één-kamer appartement slijt zijn kettingrokende vrouw in haar eentje kaartspelend de dagen in eenzaamheid (Kelly Lynch treft mooi de toon van onderdrukte wanhoop), met als enig uitje af en toe een bezoekje aan de bioscoop samen met haar dochter; nooit met haar man, want die is altijd druk bezig met het opzetten van weer een miljoenenproject. Zijn geritsel en gesjacher komt na een mislukt staaltje oplichterij uiteindelijk tot stilstand in de gevangenis.
Imaginary crimes had zich tot deze tragiek moeten beperken, maar helaas wordt de film dramatisch 'opgepept' met de dood door kanker van Sonya's moeder. Deze ontwikkeling zet de film op een tweede spoor, want het gaat nu niet meer alleen over de obsessie van Ray met de Amerikaanse Droom, maar vooral over de kwaliteit van zijn vaderrol. Wij hadden liever gezien dat de moeder niet aan kanker, maar aan Ray's desperaat optimisme ten onder was gegaan, dan had Kelly Lynch langer in de film kunnen blijven en het drama tussen haar en Ray mooi uitgespeeld kunnen worden.

Gouden hart
Vanaf het moment dat Ray's vrouw sterft, verloopt Imaginary crimes tamelijk voorspelbaar. Natuurlijk faalt Ray in de opvoeding van zijn dochters, die gek worden van zijn gezeur en leugens over alle aanstaande, succesvolle deals. Dat leidt dat tot zulke heftige conflicten, dat de beide jongedames tijdens een autorit in 'the middle of nowhere' uitstappen. ("We zijn beter af zonder jou"). De kinderbescherming is dan voor de jongste dochter niet ver weg meer. Allemaal heel erg, maar wij voelden al in het begin van de film dat Ray geen werkelijk slechte inborst heeft en als het erop aan komt beschikt over een gouden hart. Het is dus wachten tot Sonya, die het uitstekend doet op de middelbare school en door de leraar Nederlands wordt ontdekt als talentvol schrijfster, dat ook inziet. Daarna kan alles weer goedkomen.
Imaginary crimes doet in veel opzichten denken aan Arthur Millers 'Death of a salesman', maar durft niet zover te gaan als dit toneelstuk (en Volker Schlöndorffs uitstekende verfilming ervan uit 1985 met Dustin Hoffman), waarin de tegen-beter-weten-in altijd optimistische vader en echtgenoot roemloos een treurige dood — hartaanval — sterft, zijn gezin in hulpbehoevendheid achterlatend. Waar 'Death of a salesman' schokte door bijtend sociaal realisme, daar verzacht Imaginary crimes de pijn met een quasi-harmonieuze oplossing voor een fundamenteel Amerikaans probleem: hoe wreed is de ideologie van de 'American dream'?

Jos van der Burg



top
IMAGINARY CRIMES

Maart 1995 #154

Produktie
James G. Robinson
Regie
Anthony Drazan
Scenario
Kristine Johnson
Davia Nelson
Camera
John J. Campbell
Geluid
Skip Lievsay
Muziek
Stephan Endelman
Montage
Elizabeth Kling
Met
Harvey Keitel
Fairuza Balk
Kelly Lynch
Vincent D'Onofrio

Kleur, 107 minuten

Distributie
Warner Bros
Te zien
vanaf 9 maart

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


I

I am a Woman Now
I Am Belfast
I AM FROM TITOV VELES
I AM Hardwell — Living The Dream
I AM LEGEND
I Am Not Your Negro
I AM THE VIOLIN
I Am Wrath
I CONFESS
I COULD NEVER BE YOUR WOMAN
I Don't Know How She Does It....... In Time
I DON'T WANT TO SLEEP ALONE (Tsai Ming-liang over)
I Give It A Year
I KNOW WHAT YOU DID LAST SUMMER
I LIKE IT LIKE THAT
I LOVE A MAN IN UNIFORM
I Love Dick
I Love Dollars (Workshop Filmkritiek)
I LOVE HUCKABEES
I LOVE TROUBLE
I LOVE YOU MAN
I LOVE YOU PHILLIP MORRIS
I LOVE YOUR WORK
I NOW PRONOUNCE YOU CHUCK AND LARRY
I SERVED THE KING OF ENGLAND
I SHOT ANDY WARHOL
I Spit On Your Grave Too
I SPY
I STILL KNOW WHAT YOU DID LAST SUMMER
I Wish
I'M A CYBORG BUT THAT'S OK
I'M IN TROUBLE!
I'm Not a F**king Princess
I'M NOT THERE
I'M NUMBER FOUR
I'm the Same, I'm An Other
I, Anna
I, CLAUDIUS
I, Daniel Blake
I, Frankenstein
I, ROBOT
I.D.
I.Q.
ICE AGE
ICE AGE 3: DAWN OF THE DINOSAURS
Ice Age 5: Collision Course
Ice Age: Continental Drift
ICE AGE: THE MELTDOWN
Ice and The Sky
Ice Dragon
THE ICE HARVEST
ICE PRINCESS
The Ice Storm
The Iceman
Ich Seh, Ich Seh
ICHI THE KILLER
Ida
Identicals
IDENTITY
Identity Thief
The Ides of March
THE IDIOT
IDIOT BOX
THE IDIOTS
The Idol
IEDEREEN BEROEMD!
IEP!
If I Stay
IF I WANT TO WHISTLE, I WHISTLE
If the Sun Explodes
IF THESE WALLS COULD TALK
If...
IGBY GOES DOWN
IGOR
Ik ben Alice
IK GA NAAR TAHITI
IK OMHELS JE MET DUIZEND ARMEN
IK OOK VAN JOU
Ik wil gelukkig zijn
IK WIL NOOIT BEROEMD WORDEN
IKÍNGUT
IKKE NIET
IKLIMLER
IL CICLONE
ÎLES FLOTTANTES
Ill Manors
ILLÉGAL
THE ILLUSIONIST
THE ILLUSIONIST en Jacques Tati
Ilo Ilo
ILS (THEM)
ILUSIONES ÓPTICAS
Im Keller
Im Labyrinth des Schweigens
L' image manquante (IDFA 2013: Onvoltooid verleden)
THE IMAGINARIUM OF DOCTOR PARNASSUS
IMAGINARY CRIMES
IMAGINE ME & YOU
IMAGINE THAT
IMAGINING ARGENTINA
The Imitation Game
The Immigrant
THE IMMORTAL
IMMORTAL BELOVED
Immortals 3D
Impardonnables
IMPORT/EXPORT
The Impossible
The Imposter
IN & OUT
IN A BETTER WORLD
In a World...
IN ALLE STILTE
IN AMERICA
In Another Country
In Bloom
IN BRUGES
In Darkness
IN DE GREEP VAN DE TANGO
IN DEN TAG HINEIN
IN DREAMS
IN GOOD COMPANY
In grazia di Dio
IN HER SHOES
IN HET HUIS VAN MIJN VADER
In jouw naam
IN LOVE AND WAR
IN MEMORIA DI ME
IN MOTION
In Oranje
In Order of Disappearance
In Pursuit of Silence
IN SEARCH OF BEETHOVEN
IN THE BEDROOM
IN THE BLEAK MIDWINTER
IN THE COMPANY OF MEN
In the Crosswind
IN THE CUT
IN THE ELECTRIC MIST
In the Fog
In the Heart of the Sea
In the Land of Blood and Honey
IN THE LINE OF FIRE
IN THE LOOP
IN THE MOOD FOR LOVE
In the Name of
IN THE NAME OF THE FATHER
IN THE SOUP
IN THE VALLEY OF ELAH
IN THIS WORLD
In Time
IN WEITER FERNE, SO NAH!
IN YOUR HANDS
THE IN-LAWS
INAZUMA
The Inbetweeners
De inbreker
Incarnate
INCENDIARY
INCENDIES
INCEPTION
Inch'Allah
L' inconnu du lac
THE INCREDIBLE HULK
THE INCREDIBLES
INDECENT PROPOSAL
INDEPENDENCE DAY
Independence Day: Resurgence
INDEPENDENT ANIMATION FROM THE NETHERLANDS
DE INDIAAN
INDIANA JONES AND THE KINGDOM OF THE CRYSTAL SKULL
INDIGÈNES
INFAMOUS
Infancia clandestina
INFERNAL AFFAIRS
INFERNAL AFFAIRS 2
Inferno
Les infidèles
Infiltrant
The Infiltrator
Infinitely Polar Bear
THE INFORMANT!
THE INFORMERS
INGLORIOUS BASTARDS
INGLOURIOUS BASTERDS
Inherent Vice
INKHEART
INLAND EMPIRE
DIE INNERE SICHERHEIT
INNOCENCE
INNOCENCE
THE INNOCENT
Les Innocentes
THE INNOCENTS
INQUIÉTUDE
INSIDE DEEP THROAT
INSIDE JOB
Inside Llewyn Davis
INSIDE MAN
Inside No. 9
Inside Out
Inside the Chinese Closet
THE INSIDER
INSIDIOUS
Insidious: Chapter 2
Insidious: Chapter 3
INSOMNIA
INSPECTOR GADGET
INSTINCT
INTERMISSION
The Intern
THE INTERNATIONAL
The Internship
THE INTERPRETER
INTERSECTION
INTERSTELLA 5555
Interstellar
INTERVIEW
The Interview
Interview (2007)
INTERVIEW WITH THE VAMPIRE
INTIMACY
INTIMATE RELATIONS
INTO GREAT SILENCE
Into the Forest
Into the Inferno
INTO THE WEST
INTO THE WILD
Into the Woods
INTOLERABLE CRUELTY
Intouchables
L' INTRUS
The Invader
THE INVASION
Invasion of the Body Snatchers
LES INVASIONS BARBARES
Inventaris van het moederland
INVENTING THE ABBOTTS
INVESTIGATION
INVICTUS
INVISIBLE WAVES
The Invisible Woman
INVOLUNTARY
Io e te
IO NON HO PAURA
IO SONO L'AMORE
IP MAN
IRAQ FOR SALE
IRINA PALM
IRIS
IRMA VEP
THE IRON GIANT (DE IJZEREN REUS)
THE IRON HEEL OF OLIGARCHY (ZJELEZNAJA PIATA OLIGARKHII)
IRON ISLAND
The Iron Lady
IRON MAN
IRON MAN 2
Iron Man 3
IRON MONKEY
Iron Sky
Irrational Man (Woody Allen over)
IRRÉVERSIBLE
Is the Man Who is Tall Happy?
ISABELLE
Isabelle
LA ISLA DE LOS NIÑOS PERDIDOS
La isla mínima
THE ISLAND
THE ISLAND OF DR. MOREAU
The Islands and the Whales
The Islands and the Whales
THE ISLE
ISTANBUL TALES
ISTORIA 52
It Comes at Night
IT COULD HAPPEN TO YOU
It Follows
IT TAKES TWO
IT WAS AN ACCIDENT
IT'S A BOY/GIRL THING
IT'S A FREE WORLD...
IT'S A WONDERFUL LIFE
IT'S ALL ABOUT LOVE
IT'S ALL GONE PETE TONG
IT'S COMPLICATED
IT'S HARD TO BE NICE
IT'S MAGIC TIME
ITALIAN FOR BEGINNERS
THE ITALIAN JOB
ITALIANETZ
ITALO-WESTERN BOX
Italy: Love It or Leave It
IVANHOOD
IVANSXTC
L' IVRESSE DU POUVOIR
Ixcanul