The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Tim Robbins en Paul Newman Leve de jongen uit de postkamer

THE HUDSUCKER PROXY

Verenigde Staten, 1994 | Joel Coen
Sinds ze drie jaar geleden met Barton Fink in Cannes de Gouden Palm wonnen, zijn de broers Ethan en Joel Coen de lievelingen van filmhuispubliek en critici in hun thuisland Amerika. Menig Amerikaanse kunstfilm-liefhebber fronste dan ook de wengbrauwen toen ze voor hun nieuwe film gingen samenwerken met aktiefilm-producent Joel Silver, bekend van de Die hard-films. Van een knieval naar een groter publiek lijkt in het resultaat The Hudsucker proxy echter geen sprake te zijn.

Vanaf hun debuutfilm Bloodsimple tot The Hudsucker proxy worden alle films van Joel en Ethan Coen gekenmerkt door een nostalgische hang naar vervlogen tijden. Film-noir elementen overheersten Bloodsimple, Miller's crossing en in mindere mate ook Barton Fink, terwijl de visuele anarchie en slapstick-humor van animatiefilmers als Tex Avery en Chuck Jones een zwaar stempel op de komedies Raising Arizona en Crimewave drukten. Voor laatstgenoemde film, een ten onrechte vergeten juweeltje, schreven de broers een scenario dat met veel visuele flair door Evil dead-regisseur Sam Raimi werd verfilmd. Voor The Hudsucker proxy zochten zij opnieuw de samenwerking met geestverwant Raimi, die meeschreef aan het scenario en als second-unit regisseur tekent voor enkele opmerkelijke camera-hoogstandjes.
De bijdragen van Raimi (waaronder een adembenemende val uit een wolkenkrabber, een hoepel die een eigen leven leidt en een zwart-wit filmpje dat sterk aan Crimewave doet denken) vormen een welkome tegenhanger voor de scherpe archasche dialogen waar de Coen-broers patent op hebben. Waar Miller's crossing te zwaar leunde op het recyclen van antieke spitsvondigheden voorziet de op hol geslagen camera van Raimi The Hudsucker proxy regelmatig van wonderlijke momenten waarin alles mogelijk lijkt te zijn. Die momenten zijn voor de film van groot belang, want met The Hudsucker proxy begeven Joel en Ethan Coen zich op het terrein van Frank Capra.

Stroman
Net als in Capra's meesterwerk It's a wonderful life staat in The Hudsucker proxy een suïcidiale jongeman centraal. Na een sprookjesachtige nachtvlucht tussen de besneeuwde wolkenkrabbers van New York zoomt de camera in de proloog van de film in op Norville Barnes, die op het punt staat van de 44ste etage van het hoofdkantoor van Hudsucker Industries te springen. Het is één minuut voor twaalf, 31 december 1958, en Norville dreigt de tweede man te worden die dat jaar zijn leven eindigt als een abstract kunstwerk op het plaveisel van Fifth Avenue. De klok wordt teruggedraaid naar het moment waarop bedrijfsdirecteur Waring Hudsucker tijdens een stafvergadering door het raam zijn dood tegemoet springt.
Veel tijd voor rouwen hebben zijn medewerkers niet; de bedrijfsregelementen dicteren dat de multinational een jaar na het overlijden van de baas in publieke handen dient over te gaan. Om daar een stokje voor te steken bedenkt tweede man Sidney J. Mussburger een duivels plan. Met het aanstellen van een schlemiele stroman (een 'proxy') als nieuwe baas zullen de aandelen kelderen, waarna het bestuur het bedrijf voor een prikkie kan opkopen.
Op de dag van Hudsuckers dood komt Norville Barnes bij het bedrijf werken. Wanneer hij als interne postbode een enorme chaos op Mussburgers kantoor veroorzaakt is zijn toekomst bezegeld. Barnes is de ideale stroman en na zijn aanstelling als directeur kelderen de aandelen voorspoedig. Om de zaken te versnellen besluit de raad van bestuur Barnes' plannen voor een nieuw produkt uit te voeren. Zijn schets van een plastic hoepel met de toevoeging "U weet wel...voor kinderen" lijkt immers garant te staan voor een grandioze flop.

Plezier
Van de proloog tot het volkomen krankzinnige einde oogt The Hudsucker proxy als een sprookje, waarin de makers absolute begrippen als tijd en ruimte naar hartelust kunnen manipuleren. De prachtige art-direction brengt het New York van de gebroeders Coen dichtbij de wereld van Anton Pieck of Tim Burtons Batman-films. In plaats van kabouters en gemaskerde superhelden mogen gerenommeerde acteurs als Tim Robbins, Paul Newman en Jennifer Jason Leigh de stortvloed van ouderwetse zinsneden en uitdrukkingen over het voetlicht brengen. Daarbij overstemt het zichtbare plezier dat de acteurs uitstralen het karikaturale spel van Leigh als journaliste, die als een soort Loïs Lane zo uit een Superman-film gestapt lijkt te zijn.
De bemoeienis van Die hard-producent Joel Silver bleef beperkt tot het bijeenzoeken van het voor de Coens ongekend hoge budget van 25 miljoen dollar. Met minder geld had The Hudsucker proxy nooit gemaakt kunnen worden en van enig compromis is nergens sprake. "Ik maak geen kunst, ik koop kunst", is het devies van Silver. Zijn samenwerking met de Coen broers lijkt daar een goed voorbeeld van. Dankzij de dollars van Silver en de cameratrucs van Raimi is de retro-stijl van de Coens oogstrelender dan ooit te voren. Het valt echter te betwijfelen of het grote publiek daardoor nu massaal voor de broers zal vallen. Om dat te bereiken dienen Joel en Ethan Coen illustere voorgangers als Capra los te laten en een modernere thematiek aan te snijden. Met The Hudsucker proxy hebben de koningen van de Amerikaanse retro-cinema in ieder geval een voorlopig hoogtepunt bereikt.

Bart van der Put



top
THE HUDSUCKER PROXY

Mei 1994 #145

Productie
Ethan Coen
Joel Silver
Regie
Joel Coen
Scenario
Joel & Ethan Coen
Sam Raimi
Camera
Roger Deakins
Geluid
Allan Byer
Montage
Thom Noble
Muziek
Carter Burwell
Met
Tim Robbins
Paul Newman
Jennifer Jason Leigh
Charles Durning

Kleur, 111 minuten

Distributie
Polygram Filmed Entertainment
Te zien
vanaf 26 mei

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


H

HAAIBAAI aka SHARKBAIT
HAAR NAAM WAS SARAH
HABANA BLUES
Habemus Papam
HABITAT
HABLE CON ELLA
HACKERS
Hacksaw Ridge
Hadewijch
HAIFA
Hail, Caesar!
LA HAINE
HAIRSPRAY
HALF MOON
HALF NELSON
HALL PASS
HALLAM FOE
Hallo bungalow
HALLOWEEN
HALLOWEEN 2
HALLOWEEN 8: RESURRECTION
HALLOWEEN H20
HAMACA PARAGUAYA
HAMAM, IL BAGNO TURCO
HAMBURGER LEKTIONEN
HAMLET
HAMLET 2
Hampstead
HANA-BI
HANCOCK
The Handmaiden
HANEKAM DE ROCKER
THE HANGING GARDEN
HANGOVER
HANGOVER 2
The Hangover III
Hanna
Hannah Arendt
HANNAH MONTANA/MILEY CYRUS
HANNAH MONTANA: THE MOVIE
HANNIBAL
HANNIBAL RISING
Hannibal, seizoen 1
HANZO THE RAZOR-TRILOGIE
THE HAPPENING
The Happiest Day in the Life of Olli Mäki
THE HAPPIEST GIRL IN THE WORLD (Previously Unreleased)
Happily Ever After
HAPPINESS
Happy Death Day
HAPPY END
Happy End
HAPPY ENDINGS
HAPPY FEET
Happy Feet 2
The Happy Film
Happy Happy
HAPPY TIMES
HAPPY TOGETHER
HAPPY-GO-LUCKY
HAPPYTHANKYOUMOREPLEASE
HARD CANDY
HARD EIGHT
HARD HEAD/TÊTE DURE
HARD RAIN
HARD TARGET
Hard To Be a God
HARDBALL
Hardcore Henry
HAREM SUARÉ
Harmonium (Kôji Fukada over)
Harmony Lessons
HAROLD AND KUMAR GO TO WHITE CASTLE
Harrie Geelen Filmcollectie
HARRISON'S FLOWERS
HARRY BROWN
HARRY POTTER AND THE CHAMBER OF SECRETS
HARRY POTTER AND THE DEATHLY HALLOWS
Harry Potter and the Deathly Hallows 2 3D
HARRY POTTER AND THE GOBLET OF FIRE
HARRY POTTER AND THE HALF BLOOD PRINCE
HARRY POTTER AND THE ORDER OF THE PHOENIX
HARRY POTTER AND THE PHILOSOPHER'S STONE
HARRY POTTER AND THE PRISONER OF AZKABAN
HARRY, UN AMI QUI VOUS VEUT DU BIEN
Hart Beat
Hartenstraat
Hartenstrijd
HARTVERSCHEUREND
HARVARD MAN
THE HARVEST
HARVEST TIME
Hasta la vista!
The Hateful Eight
A Haunted House
A Haunted House 2
HAUNTED MANSION
THE HAUNTING
A Haunting History
THE HAUNTING IN CONNECTICUT
The Haunting in Connecticut 2: Ghosts of Georgia
DIE HÄUPTER MEINER LIEBEN
HAUT BAS FRAGILE
Haute cuisine
Hava Nagila — The Movie
HAVEN
Le Havre
HAWAII OSLO
HÄXAN
Haywire
HAZE
HE GOT GAME
HE LOVES ME, HE LOVES ME NOT
He named me Malala
HE'S JUST NOT THAT INTO YOU
HEAD ABOVE WATER
HEAD ON
HEAD TRAUMA
Headhunters
HEAR MY SONG
HEART
Heart of a Dog (Laurie Anderson over)
HEART OF DARKNESS
HEART OF GOLD
THE HEART OF JUSTICE
THE HEARTBREAK KID
HEARTBREAKERS
HEARTS IN ATLANTIS
Heartstone
The Heat
HEAT
HEAVEN
HEAVEN AND EARTH
Heaven on Earth
Heaven's Gate
HEAVEN'S HEART
HEAVENLY CREATURES
HEAVY
A Heavy Heart (Thomas Stuber over)
HEAVY METAL IN BAGHDAD
Hector and the Search for Happiness
Heddy Honigmann IN FOCUS
Hedi (Mohamed Ben Attia over)
HEDWIG AND THE ANGRY INCH
HEF, EEN GESPREK MET DRIE ZUSSEN
HEIMAT 3 — CHRONIK EINER ZEITENWENDE
Heimat — Eine Deutsche Chronik
HEIMATKLÄNGE
HEIMWEE NAAR DE DOOD
De Heineken ontvoering
HEIST
EEN HEKS IN DE FAMILIE
Heksen bestaan niet
HEKSJE LILLI: DE REIS NAAR MANDOLAN
HEKSJE LILLY
DE HEL VAN '63
DE HELAASHEID DER DINGEN
La helada negra (Previously Unreleased)
De held
Heli (Amat Escalante over)
Helium
Hell or High Water
HELLBENT
HELLBOY
Hello I Must be Going
HELLRAISER: BLOODLINE
The Help
HELP ME EROS
HELTER SKELTER
Hemel
HEMEL BOVEN HOLLAND
Hemel op aarde
Henri (Yolande Moreau over)
HENRI LANGLOIS, THE PHANTOM OF THE CINÉMATHÈQUE
HENRY FOOL
HENRY'S CRIME
HENRY-GEORGES CLOUZOT'S INFERNO
HENRY: PORTRAIT OF A SERIAL KILLER
Her
HERBIE: FULLY LOADED
Hercules
The Here After
HEREAFTER
HEREMAKONO
DE HERENIGINGSEXPRES SAIGON — HANOI
LE HÉRISSON
Les héritiers
HERO (YING XIONG)
UN HÉROS TRÈS DISCRET
HEROSTRATUS
DAS HERZ IST EIN DUNKLER WALD (Previously Unreleased)
Hesher
Het doet zo zeer
HET IS EEN SCHONE DAG GEWEEST
HET MYSTERIE VAN DE SARDINE
Het verlangen
HET WOORD HEEFT MIJ GERED
L' HEURE D'ÉTÉ
Une heure de tranquillité
THE HI-LINE
THE HI-LO COUNTRY
HIDALGO
Hidden Figures
HIDE AND SEEK
HIDEAWAY
HIDEOUS KINKY
Hier ben ik
HIGH ART
HIGH CRIMES
HIGH FIDELITY
HIGH HEELS
HIGH SCHOOL MUSICAL 3: SENIOR YEAR
The High Sun
High-Rise (Ben Wheatley over)
HIGHER LEARNING
HIGHLANDER 3: THE SORCERER
HIGHWAYMEN
HILARY AND JACKIE
HILDE (THE KNEF)
The hills have eyes (Alexandre Aja)
THE HILLS HAVE EYES (Wes Craven)
HIMALAYA
Hiroshima Mon Amour
HIS BIG WHITE SELF
HISTOIRE(S) DU CINÉMA
HISTORIAS MÍNIMAS
Historiás que só existem quando lembradas
The History of Love
A HISTORY OF VIOLENCE
History's Future
Hit and Run
HITCH
Hitchcock
Hitchcock/Truffaut
THE HITCHHIKER'S GUIDE TO THE GALAXY
HITMAN
The Hitman's Bodyguard
Hitman: Agent 47
L' hiver dernier
THE HOAX
The Hobbit: An unexpected Journey
The Hobbit: The Battle of Five Armies
The Hobbit: The Desolation of Smaug
HOBO WITH A SHOTGUN
HOCHZEITSGÄSTE
Hocus Pocus met Alfons Alfrink
HODDER
Hoe duur was de suiker
HOE OVERLEEF IK... MEZELF
HOE TEM JE EEN DRAAK?
HOFFA
THE HOLE (Joe Dante)
THE HOLE (Nick Hamm)
THE HOLE (Tsai Ming-liang)
THE HOLIDAY
Holland, natuur in de delta
HOLLANDS LICHT
HOLLOW MAN
HOLLOW REED
Hollywood Banker
HOLLYWOOD HOMICIDE
THE HOLLYWOOD SIGN
HOLLYWOODLAND
HOLY MAN
Holy Motors
HOLY SMOKE
Home
Home
Home Again
HOME ALONE 2 LOST IN NEW YORK
HOME ALONE 3
A HOME AT THE END OF THE WORLD
HOME FOR CHRISTMAS
HOME FOR THE HOLIDAYS
HOME ON THE RANGE
THE HOME SONG STORIES
Homefront
HOMELAND
The Homesman
HOMEWARD BOUND: THE INCREDIBLE JOURNEY
Homies
Un homme à la hauteur
L' HOMME DU TRAIN
UN HOMME QUI CRIE
Les hommes libres
Homo Sapiens (Previously Unreleased)
HONEY (Bille Woodruff)
HONEY (Semih Kaplanoglu)
Honey 2 (Bille Woodruff)
HONEY, I BLEW UP THE KID
HONEYMOON IN VEGAS
THE HONEYMOONERS
HONEYZ
HONOUR OF THE DRAGON
HOODLUM
HOODWINKED
HOOGSTE TIJD
HOOLIGANS
HOOP DREAMS
HOP (Dominique Standaert)
HOP (Tim Hill)
HOPE FLOATS
HOPE SPRINGS
Hope Springs
HOPPET
Horns
Horrible Bosses
Horrible Bosses 2
HORROR
Hors Satan
THE HORSE WHISPERER
HORTON
The Host (Andrew Niccol)
THE HOST (Bong Joon-ho)
HOSTAGE
HOSTEL
HOSTEL 2
THE HOT CHICK
HOT FUZZ
HOT ROD
Hotel de grote L
HOTEL DE LOVE
HOTEL DIARIES
HOTEL FOR DOGS
HOTEL RWANDA
Hotel Transylvanie 2 3D
Hotel Transylvanië: Hotel vol monsters
Hotell (Lisa Langseth over)
THE HOURS
THE HOUSE
House at the End of the Street
HOUSE OF CARDS
House of Cards, seizoen 2
HOUSE OF FLYING DAGGERS
THE HOUSE OF MIRTH
HOUSE OF SAND AND FOG
HOUSE OF WAX
THE HOUSE OF YES
HOUSE ON HAUNTED HILL
THE HOUSEMAID
HOW I ENDED THIS SUMMER
HOW I KILLED A SAINT
How I Spent My Summer Vacation
HOW MANY ROADS
HOW SHE MOVE
How To Be Single
How to Change the World
How to Describe a Cloud
How to Describe a Cloud (Slow Criticism)
HOW TO GET RID OF THE OTHERS
HOW TO LOSE A GUY IN 10 DAYS
HOW TO LOSE FRIENDS & ALIENATE PEOPLE
HOW TO MAKE AN AMERICAN QUILT
How to Meet a Mermaid
How to Train Your Dragon 2
Howards End
HOWL
HOWL'S MOVING CASTLE
Hoy como ayer
THE HUDSUCKER PROXY
HUFTERS & HOFDAMES
Hugo
LE HUITIÈME JOUR
HUKKLE
HULK
Human
THE HUMAN CONDITION
HUMAN NATURE
THE HUMAN RESOURCES MANAGER
The Human Scale
THE HUMAN STAIN
HUMAN TRAFFIC
L' humanité
HUMANOIDS FROM THE DEEP
A HUMBLE LIFE
Hummingbird
HUMPDAY
THE HUNCHBACK OF NOTRE DAME (Gary Trousdale, Kirk Wise)
THE HUNCHBACK OF THE NOTRE DAME (Wallace Worsley)
The Hundred-Foot Journey
HUNDSTAGE
HUNGER
The Hunger Games
The Hunger Games: Catching Fire
The Hunger Games: Mockingjay — Part 1
The Hunger Games: Mockingjay — Part 2
THE HUNGRY GHOSTS
Hungry Hearts
THE HUNT
HUNT DOWN
Hunt for the Wilderpeople
THE HUNTED
The Hunter (Daniel Nettheim)
The Hunter (Rafi Pitts)
THE HUNTER (Serik Aprimov)
HUNTING & ZN.
THE HUNTING PARTY
The Huntsman
HURLYBURLY
THE HURRICANE
THE HURT LOCKER
HUSBANDS AND WIVES
HUSH
HUSH!
HUSTLE & FLOW
Hyde Park on Hudson
HYÈNES
HYPE!
The Hypnotist
HYSTERIA (René Daalder)
Hysteria (Tanya Wexler)