The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
De laatste cowboy in New Mexico

THE HI-LO COUNTRY

Verenigde Staten, 1998 | Stephen Frears
Jarenlang probeerde Sam Peckinpah het boek 'The Hi-Lo country' te verfilmen, maar de stoeremannenregisseur overleed zonder het project ooit van de grond te krijgen. Vijftien jaar na zijn dood mocht de Engelse regisseur Stephen Frears zich wagen aan dit stukje Amerikaanse folklore. The Hi-Lo country is een fraaie hommage aan de laatste echte cowboys, en dat is vooral te danken aan het overrompelende spel van Woody Harrelson.

Vlak na de Tweede Wereldoorlog keren de gezworen kameraden Pete en Big Boy terug naar hun boerderijtjes in het stoffige plaatsje Hi-Lo, New Mexico. Ze proberen hun oude leven als cowboy weer op te pakken, maar al gauw blijkt dat hun wereld in de oorlogsjaren drastisch is veranderd. Opgejaagd door de oorlogsmachinerie is de veehouderij veranderd in een vleesindustrie. De koeien worden niet meer over grote afstanden gedreven door stoere mannen op paarden, maar economisch-rendabel vervoerd over het spoor. Veel van de vrije cowboys die Pete en Big Boy achterlieten toen ze ten strijde trokken zijn aan lager wal geraakt of in loondienst gegaan bij de grote veebaron Jim Ed Love. Ondanks de nieuwe situatie gaan Big Boy en Pete door met hun op de oude leest geschoeide cowboyleven. De luidruchtige Big Boy gaat daarbij graag het conflict aan met Love en zijn mannen. De sudderende vijandigheden worden op de spits gedreven als Big Boy een verhouding begint met de verleidelijke Mona, die getrouwd is met de voorman van zijn aartsrivaal. Hun relatie is een pure provocatie aan de nieuwe machthebbers, en het kan ook niet anders dan slecht aflopen met Big Boy. Om het nog erger te maken is ook Pete heimelijk verliefd op Mona, en de loyaliteit tussen de twee vrienden wordt stevig op de proef gesteld.

Knokken
Het is niet moeilijk om te snappen wat Sam Peckinpah gezien moet hebben in Max Evans' roman uit 1961, want het verhaal van Big Boy en Pete staat bol van zijn lievelingsthema's: loyaliteit, vriendschap tussen echte mannen en buitenstaanders die tegen beter weten in vasthouden aan de door vooruitgang ingehaalde codes en gebruiken. Door allerlei omstandigheden kreeg Peckinpah het project niet van de grond, maar voor zijn dood in 1984 speelde hij het door naar Martin Scorsese, die zich opwierp als (co)producent. Ondanks het all-American karakter van het verhaal huurde Scorsese liever Stephen Frears in dan een Amerikaanse regisseur, mede dankzij hun eerdere succesvolle samenwerking bij The grifters.
Het lijkt erop dat Frears altijd al gedroomd heeft van een film in western-setting, want alle clichés van het ruige cowboyleven zijn met ongekende gretigheid uit de kast gehaald: het knokken in de saloon, de rodeo, het pokerspel en rauwe kerels die te pas en onpas 'Yee-Haw!' roepen.
Frears poetste alle clichés op, zodat alles weer blinkt als nieuw. Dat geldt met name voor de superieure buitenopnamen van het landschap van New Mexico. Vooral de scènes waarin de cowboys hun vee door het Zuidwesten van de VS drijven zijn glorieus. Keerzijde van al deze glimmende plaatjes is dat de film nogal afstandelijk overkomt. De regisseur probeert het nog goed te maken door in te zoomen op de tragische driehoeksrelatie, maar het zompige gevoelsleven van de flegmatische Pete, uit wiens perspectief het verhaal verteld wordt, staat in een wat al te schril contrast met de allesoverheersende Marlboro-cinematografie.

Vrijbuiter
Frears' verfilming is niet het meesterwerk geworden dat Peckinpah voor ogen moet hebben gestaan. De film zwabbert tussen westernhommage en liefdestragedie, en geen van beide wordt geheel bevredigend uitgewerkt. Desondanks is The Hi-Lo country een heel verleidelijke film, en dat mag vooral op het conto worden geschreven van Woody Harrelson. Net als in The People vs. Larry Flynt is hij wisselend onweerstaanbaar en onuitstaanbaar als de onbehouwen vrijbuiter die van zijn hart geen moordkuil maakt. Met zijn tomeloze energie en grenzeloze loyaliteit maakt hij vrienden en vijanden. Als Big Boy belichaamt hij het cowboybestaan dat niet meer terug zal komen — en misschien ook wel nooit bestaan heeft.
Keerzijde van Harrelsons centrale rol is, dat de film lijkt te stokken zodra hij niet in de scène zit. Dan valt ineens op dat scenarist Walon Green — nota bene verantwoordelijk voor het script van Peckinpah's meesterwerk The wild bunch — wel erg lang stilstaat bij Petes obsessie voor Mona. En die obsessie wordt des te onbegrijpelijker door het eendimensionale spel van Patricia Arquette, die precies één scène betoverend is, waarna ze overgaat op de fatalevrouwenmodus die ik inmiddels wat al te vaak van haar heb gezien. Zo valt er wel meer op The Hi-Lo country aan te merken, maar als Harrelson weer in beeld komt weet je: ik ben een ontzettende kniesoor. Want daar heb je Woody, hij zit op een paard. Hij drinkt een fles whiskey, hij gaat op de vuist. Woody Harrelson is de laatste echte cowboy. Yee-Haw!

Fritz de Jong



top
THE HI-LO COUNTRY

April 1999 #199

Productie
Barbara de Fina
Martin Scorsese
Regie
Stephen Frears
Scenario
Walon Green
Camera
Oliver Stapleton
Geluid
Drew Kunin
Montage
Masahiro Hirakubo
Art direction
Russell J. Smith
Muziek
Carter Burwell
Met
Woody Harrelson
Billy Crudup
Patricia Arquette
Sam Elliott

Kleur, 115 minuten

Distributie
PolyGram Filmed Entertainment
Te zien
vanaf 15 april

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


H

HAAIBAAI aka SHARKBAIT
HAAR NAAM WAS SARAH
HABANA BLUES
Habemus Papam
HABITAT
HABLE CON ELLA
HACKERS
Hacksaw Ridge
Hadewijch
HAIFA
Hail, Caesar!
LA HAINE
HAIRSPRAY
HALF MOON
HALF NELSON
HALL PASS
HALLAM FOE
Hallo bungalow
HALLOWEEN
HALLOWEEN 2
HALLOWEEN 8: RESURRECTION
HALLOWEEN H20
HAMACA PARAGUAYA
HAMAM, IL BAGNO TURCO
HAMBURGER LEKTIONEN
HAMLET
HAMLET 2
Hampstead
HANA-BI
HANCOCK
The Handmaiden
HANEKAM DE ROCKER
THE HANGING GARDEN
HANGOVER
HANGOVER 2
The Hangover III
Hanna
Hannah Arendt
HANNAH MONTANA/MILEY CYRUS
HANNAH MONTANA: THE MOVIE
HANNIBAL
HANNIBAL RISING
Hannibal, seizoen 1
HANZO THE RAZOR-TRILOGIE
THE HAPPENING
The Happiest Day in the Life of Olli Mäki
THE HAPPIEST GIRL IN THE WORLD (Previously Unreleased)
Happily Ever After
HAPPINESS
Happy Death Day
HAPPY END
Happy End
HAPPY ENDINGS
HAPPY FEET
Happy Feet 2
The Happy Film
Happy Happy
HAPPY TIMES
HAPPY TOGETHER
HAPPY-GO-LUCKY
HAPPYTHANKYOUMOREPLEASE
HARD CANDY
HARD EIGHT
HARD HEAD/TÊTE DURE
HARD RAIN
HARD TARGET
Hard To Be a God
HARDBALL
Hardcore Henry
HAREM SUARÉ
Harmonium (Kôji Fukada over)
Harmony Lessons
HAROLD AND KUMAR GO TO WHITE CASTLE
Harrie Geelen Filmcollectie
HARRISON'S FLOWERS
HARRY BROWN
HARRY POTTER AND THE CHAMBER OF SECRETS
HARRY POTTER AND THE DEATHLY HALLOWS
Harry Potter and the Deathly Hallows 2 3D
HARRY POTTER AND THE GOBLET OF FIRE
HARRY POTTER AND THE HALF BLOOD PRINCE
HARRY POTTER AND THE ORDER OF THE PHOENIX
HARRY POTTER AND THE PHILOSOPHER'S STONE
HARRY POTTER AND THE PRISONER OF AZKABAN
HARRY, UN AMI QUI VOUS VEUT DU BIEN
Hart Beat
Hartenstraat
Hartenstrijd
HARTVERSCHEUREND
HARVARD MAN
THE HARVEST
HARVEST TIME
Hasta la vista!
The Hateful Eight
A Haunted House
A Haunted House 2
HAUNTED MANSION
THE HAUNTING
A Haunting History
THE HAUNTING IN CONNECTICUT
The Haunting in Connecticut 2: Ghosts of Georgia
DIE HÄUPTER MEINER LIEBEN
HAUT BAS FRAGILE
Haute cuisine
Hava Nagila — The Movie
HAVEN
Le Havre
HAWAII OSLO
HÄXAN
Haywire
HAZE
HE GOT GAME
HE LOVES ME, HE LOVES ME NOT
He named me Malala
HE'S JUST NOT THAT INTO YOU
HEAD ABOVE WATER
HEAD ON
HEAD TRAUMA
Headhunters
HEAR MY SONG
HEART
Heart of a Dog (Laurie Anderson over)
HEART OF DARKNESS
HEART OF GOLD
THE HEART OF JUSTICE
THE HEARTBREAK KID
HEARTBREAKERS
HEARTS IN ATLANTIS
Heartstone
The Heat
HEAT
HEAVEN
HEAVEN AND EARTH
Heaven on Earth
Heaven's Gate
HEAVEN'S HEART
HEAVENLY CREATURES
HEAVY
A Heavy Heart (Thomas Stuber over)
HEAVY METAL IN BAGHDAD
Hector and the Search for Happiness
Heddy Honigmann IN FOCUS
Hedi (Mohamed Ben Attia over)
HEDWIG AND THE ANGRY INCH
HEF, EEN GESPREK MET DRIE ZUSSEN
HEIMAT 3 — CHRONIK EINER ZEITENWENDE
Heimat — Eine Deutsche Chronik
HEIMATKLÄNGE
HEIMWEE NAAR DE DOOD
De Heineken ontvoering
HEIST
EEN HEKS IN DE FAMILIE
Heksen bestaan niet
HEKSJE LILLI: DE REIS NAAR MANDOLAN
HEKSJE LILLY
DE HEL VAN '63
DE HELAASHEID DER DINGEN
La helada negra (Previously Unreleased)
De held
Heli (Amat Escalante over)
Helium
Hell or High Water
HELLBENT
HELLBOY
Hello I Must be Going
HELLRAISER: BLOODLINE
The Help
HELP ME EROS
HELTER SKELTER
Hemel
HEMEL BOVEN HOLLAND
Hemel op aarde
Henri (Yolande Moreau over)
HENRI LANGLOIS, THE PHANTOM OF THE CINÉMATHÈQUE
HENRY FOOL
HENRY'S CRIME
HENRY-GEORGES CLOUZOT'S INFERNO
HENRY: PORTRAIT OF A SERIAL KILLER
Her
HERBIE: FULLY LOADED
Hercules
The Here After
HEREAFTER
HEREMAKONO
DE HERENIGINGSEXPRES SAIGON — HANOI
LE HÉRISSON
Les héritiers
HERO (YING XIONG)
UN HÉROS TRÈS DISCRET
HEROSTRATUS
DAS HERZ IST EIN DUNKLER WALD (Previously Unreleased)
Hesher
Het doet zo zeer
HET IS EEN SCHONE DAG GEWEEST
HET MYSTERIE VAN DE SARDINE
Het verlangen
HET WOORD HEEFT MIJ GERED
L' HEURE D'ÉTÉ
Une heure de tranquillité
THE HI-LINE
THE HI-LO COUNTRY
HIDALGO
Hidden Figures
HIDE AND SEEK
HIDEAWAY
HIDEOUS KINKY
Hier ben ik
HIGH ART
HIGH CRIMES
HIGH FIDELITY
HIGH HEELS
HIGH SCHOOL MUSICAL 3: SENIOR YEAR
The High Sun
High-Rise (Ben Wheatley over)
HIGHER LEARNING
HIGHLANDER 3: THE SORCERER
HIGHWAYMEN
HILARY AND JACKIE
HILDE (THE KNEF)
The hills have eyes (Alexandre Aja)
THE HILLS HAVE EYES (Wes Craven)
HIMALAYA
Hiroshima Mon Amour
HIS BIG WHITE SELF
HISTOIRE(S) DU CINÉMA
HISTORIAS MÍNIMAS
Historiás que só existem quando lembradas
The History of Love
A HISTORY OF VIOLENCE
History's Future
Hit and Run
HITCH
Hitchcock
Hitchcock/Truffaut
THE HITCHHIKER'S GUIDE TO THE GALAXY
HITMAN
The Hitman's Bodyguard
Hitman: Agent 47
L' hiver dernier
THE HOAX
The Hobbit: An unexpected Journey
The Hobbit: The Battle of Five Armies
The Hobbit: The Desolation of Smaug
HOBO WITH A SHOTGUN
HOCHZEITSGÄSTE
Hocus Pocus met Alfons Alfrink
HODDER
Hoe duur was de suiker
HOE OVERLEEF IK... MEZELF
HOE TEM JE EEN DRAAK?
HOFFA
THE HOLE (Joe Dante)
THE HOLE (Nick Hamm)
THE HOLE (Tsai Ming-liang)
THE HOLIDAY
Holland, natuur in de delta
HOLLANDS LICHT
HOLLOW MAN
HOLLOW REED
Hollywood Banker
HOLLYWOOD HOMICIDE
THE HOLLYWOOD SIGN
HOLLYWOODLAND
HOLY MAN
Holy Motors
HOLY SMOKE
Home
Home
Home Again
HOME ALONE 2 LOST IN NEW YORK
HOME ALONE 3
A HOME AT THE END OF THE WORLD
HOME FOR CHRISTMAS
HOME FOR THE HOLIDAYS
HOME ON THE RANGE
THE HOME SONG STORIES
Homefront
HOMELAND
The Homesman
HOMEWARD BOUND: THE INCREDIBLE JOURNEY
Homies
Un homme à la hauteur
L' HOMME DU TRAIN
UN HOMME QUI CRIE
Les hommes libres
Homo Sapiens (Previously Unreleased)
HONEY (Bille Woodruff)
HONEY (Semih Kaplanoglu)
Honey 2 (Bille Woodruff)
HONEY, I BLEW UP THE KID
HONEYMOON IN VEGAS
THE HONEYMOONERS
HONEYZ
HONOUR OF THE DRAGON
HOODLUM
HOODWINKED
HOOGSTE TIJD
HOOLIGANS
HOOP DREAMS
HOP (Dominique Standaert)
HOP (Tim Hill)
HOPE FLOATS
HOPE SPRINGS
Hope Springs
HOPPET
Horns
Horrible Bosses
Horrible Bosses 2
HORROR
Hors Satan
THE HORSE WHISPERER
HORTON
The Host (Andrew Niccol)
THE HOST (Bong Joon-ho)
HOSTAGE
HOSTEL
HOSTEL 2
THE HOT CHICK
HOT FUZZ
HOT ROD
Hotel de grote L
HOTEL DE LOVE
HOTEL DIARIES
HOTEL FOR DOGS
HOTEL RWANDA
Hotel Transylvanie 2 3D
Hotel Transylvanië: Hotel vol monsters
Hotell (Lisa Langseth over)
THE HOURS
THE HOUSE
House at the End of the Street
HOUSE OF CARDS
House of Cards, seizoen 2
HOUSE OF FLYING DAGGERS
THE HOUSE OF MIRTH
HOUSE OF SAND AND FOG
HOUSE OF WAX
THE HOUSE OF YES
HOUSE ON HAUNTED HILL
THE HOUSEMAID
HOW I ENDED THIS SUMMER
HOW I KILLED A SAINT
How I Spent My Summer Vacation
HOW MANY ROADS
HOW SHE MOVE
How To Be Single
How to Change the World
How to Describe a Cloud
How to Describe a Cloud (Slow Criticism)
HOW TO GET RID OF THE OTHERS
HOW TO LOSE A GUY IN 10 DAYS
HOW TO LOSE FRIENDS & ALIENATE PEOPLE
HOW TO MAKE AN AMERICAN QUILT
How to Meet a Mermaid
How to Train Your Dragon 2
Howards End
HOWL
HOWL'S MOVING CASTLE
Hoy como ayer
THE HUDSUCKER PROXY
HUFTERS & HOFDAMES
Hugo
LE HUITIÈME JOUR
HUKKLE
HULK
Human
THE HUMAN CONDITION
HUMAN NATURE
THE HUMAN RESOURCES MANAGER
The Human Scale
THE HUMAN STAIN
HUMAN TRAFFIC
L' humanité
HUMANOIDS FROM THE DEEP
A HUMBLE LIFE
Hummingbird
HUMPDAY
THE HUNCHBACK OF NOTRE DAME (Gary Trousdale, Kirk Wise)
THE HUNCHBACK OF THE NOTRE DAME (Wallace Worsley)
The Hundred-Foot Journey
HUNDSTAGE
HUNGER
The Hunger Games
The Hunger Games: Catching Fire
The Hunger Games: Mockingjay — Part 1
The Hunger Games: Mockingjay — Part 2
THE HUNGRY GHOSTS
Hungry Hearts
THE HUNT
HUNT DOWN
Hunt for the Wilderpeople
THE HUNTED
The Hunter (Daniel Nettheim)
The Hunter (Rafi Pitts)
THE HUNTER (Serik Aprimov)
HUNTING & ZN.
THE HUNTING PARTY
The Huntsman
HURLYBURLY
THE HURRICANE
THE HURT LOCKER
HUSBANDS AND WIVES
HUSH
HUSH!
HUSTLE & FLOW
Hyde Park on Hudson
HYÈNES
HYPE!
The Hypnotist
HYSTERIA (René Daalder)
Hysteria (Tanya Wexler)