The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
De mislukte schrijver Henry (Thomas Jay Ryan) is jaloers op het succes van poète maudit Simon Grim (James Urbaniak) Halve Hartley

HENRY FOOL

Verenigde Staten, 1998 | Hal Hartley
De nieuwe film van Hal Hartley werd met angst en beven afgewacht door zijn schare trouwe fans. Zou de maker van Trust en Simple men het klaarspelen en opnieuw briljant uit de hoek komen, of zou het echec van zijn laatste film Flirt worden herhaald? Het antwoord ligt ergens halverwege.

"Hartley-fans zullen ervan smullen, Hartley-haters zullen bekeerd worden." Zo ongeveer klonken de reacties op Henry Fool na de uitbreng in Amerika. Het zou Hal Hartley's meest toegankelijke en humoristische film tot nu toe zijn, en bovendien een nieuw staaltje van zijn eigenzinnige meesterschap. "Hartley heeft het weer", constateerden de fans van zijn zeer herkenbare en doorwrochte oeuvre met een zucht van verlichting, want na het slecht ontvangen Flirt en diens evenmin zeer succesvolle voorganger Amateur werd gevreesd voor een nieuwe teleurstelling.
Maar er zijn fans en fans. Echte Hartley-fans, dat zijn degenen die vooral zijn eerste drie speelfilms (The unbelievable truth, Trust en Simple men) keer op keer opnieuw kunnen zien om er nog meer nieuwe spitsvondigheden in te ontdekken. Echte fans trekken zich niets aan van beschuldigingen van intellectualisme en zwijmelen weg bij het menselijke drama in die films. Want Hartley's personages mogen dan boekentaal spreken, achter hun stramme woorden en stoïcijnse uiterlijk gaan grootse, ondoorgrondelijke gevoelens schuil, en uiteindelijk draait het toch alleen om liefde en verlangen. Echte fans haakten af bij het geschiet en gedoe in Amateur (Pistolen in een Hartley-film? Ontoelaatbaar!), al speelde Martin Donovan de hoofdpersoon nog zo vertrouwd broeierig en mochten de dialogen er weer zijn.

Ontuchtig verleden
Het is nog maar de vraag of Hartley deze hardcore fans met Henry Fool weer voor zich weet te winnen. En het is eveneens de vraag of hij een nieuw publiek kan aanboren. Want Henry Fool is een verwarrende mix: op zoveel punten een oude, vertrouwde Hartley (dialogen, acteerstijl, rigide beeldcompositie), maar op zoveel punten ook iets geheel anders. Dat de regisseur voor het eerst in zijn loopbaan seks in beeld brengt en, als om deze profane uitbarsting te bekrachtigen, op de koop toe enkele hilarische poep- en kotsscènes inlast, is niet de meest schokkende vernieuwing. Het is vooral Hartley's kennelijke drang om een buitensporig veelomvattend, episch drama te creëren, die uit de toon valt.
Henry Fool is een verhaal over vriendschap en verraad, over ambitie, talent en beïnvloeding, over kunst en commercie, en zo nog wat thema's. De vrienden in kwestie zijn de exuberante Henry Fool (gespeeld door Thomas Jay Ryan, onappetijtelijk en vol flair) en de introverte, slome Simon Grim (James Urbaniak). Simon woont met zijn hysterische zus Fay (Parker Posey) en hun depressieve moeder in een grauwe Amerikaanse buitenwijk. Hij werkt als vuilnisman, en is zo gesloten dat hij door zijn buurtgenoten voor achterlijk wordt versleten. Zo nu en dan slaan ze hem in elkaar, gewoon omdat hij zo'n willig slachtoffer is. Henry komt op een goede dag uit het niets opduiken met geen ander doel, zo lijkt het, dan Simon uit zijn waardeloze bestaan te verheffen.
De luidruchtige, kettingrokende, arrogante Henry neemt als vanzelfsprekend zijn intrek bij het gezin Grim, waar hij het huis vult met zijn praatjes. Over zijn ontuchtige verleden, waarvoor hij een gevangenisstraf heeft uitgezeten ("She was an ugly and mean-spirited kid. But she knew how to play upon my weaknesses, which I admit are deep and many."), maar vooral over zijn levenswerk, een boek dat volgens Henry de wereld op zijn kop gaat zetten: "It's a philosophy of poetics. A politics if you will. A literature of protest. A novel of ideas. A pornographic magazine of truly comicbook proportions." Terwijl Henry het toch al disfunctionele gezin nog verder ontwricht door achtereenvolgens met Simons moeder en zus naar bed te gaan, ziet hij ook kans Simon aan te zetten tot schrijven. Hij geeft hem een schrift en een potlood, en een doorwaakte nacht later heeft Simon een omvangrijk gedicht geproduceerd.

Glibberig
Dit gedicht, waarvan de kijker overigens geen strofe te horen krijgt, roept heftige reacties op. Volgens sommigen is het pornografische vuilspuiterij, anderen, waaronder Henry, zijn er danig van ondersteboven. Henry stimuleert Simon zijn werk te publiceren. Pogingen daartoe mislukken eerst — niemand ziet het waardeloos gespelde manuscript zitten — maar zodra het gedicht een eigen leven gaat leiden en veel publiciteit verwerft, ruikt men geld en happen de uitgevers toe. Simon valt roem ten deel, terwijl Henry's roman nog steeds ligt te vergelen in de kelder. Diens boek is, naar het zich laat aanzien, toch niet het meesterwerk dat zijn schepper voor ogen stond.
Tot zover is Henry Fool scherp en amusant. Maar gaandeweg permitteert Hartley zich steeds meer uitweidingen, ellenlange uitweidingen die de film oprekken tot een lengte van 140 minuten, en waarin zich het ene dramatische hoogtepunt na het andere voltrekt. Het doel daarvan is onzeker. Naar verluidt wilde Hartley commentaar leveren op de Amerikaanse maatschappij — dat verklaart de zijlijn waarin een domme, agressieve jongen zich in de ultrarechtse politiek stort — en bovendien meer openlijke en duidelijke emoties tonen dan in zijn vroegere werk — vandaar waarschijnlijk de lange epiloog, waarin een schattig jongetje voor verzoening zorgt.
Het effect is een soort halve Hartley, vlees noch vis. Droog, ironisch en vol briljante momenten, maar ook met veel sentimentele uitglijers. Geen enkele zichzelf respecterende filmmaker wil zichzelf blijven herhalen, maar de nieuwe grond die Hartley wenste te betreden blijkt iets te glibberig. Voor de echte fans een teleurstelling, voor degenen die zijn werk niet kennen, wie weet, toch wel een ontdekking. Want uiteraard is een halve Hartley nog altijd meer waard dan een hele noem-maar-een-regisseur.

Pauline Kleijer



top
HENRY FOOL

April 1999 #199

Productie, regie, scenario en muziek
Hal Hartley
Camera
Mike Spiller
Geluid
Daniel McIntosh
Montage
Steve Hamilton
Art direction
Steve Rosenzweig
Met
Thomas Jay Ryan
James Urbaniak
Parker Posey
Kevin Corrigan

Kleur, 136 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 15 april

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


H

HAAIBAAI aka SHARKBAIT
HAAR NAAM WAS SARAH
HABANA BLUES
Habemus Papam
HABITAT
HABLE CON ELLA
HACKERS
Hacksaw Ridge
Hadewijch
HAIFA
Hail, Caesar!
LA HAINE
HAIRSPRAY
HALF MOON
HALF NELSON
HALL PASS
HALLAM FOE
Hallo bungalow
HALLOWEEN
HALLOWEEN 2
HALLOWEEN 8: RESURRECTION
HALLOWEEN H20
HAMACA PARAGUAYA
HAMAM, IL BAGNO TURCO
HAMBURGER LEKTIONEN
HAMLET
HAMLET 2
Hampstead
HANA-BI
HANCOCK
The Handmaiden
HANEKAM DE ROCKER
THE HANGING GARDEN
HANGOVER
HANGOVER 2
The Hangover III
Hanna
Hannah Arendt
HANNAH MONTANA/MILEY CYRUS
HANNAH MONTANA: THE MOVIE
HANNIBAL
HANNIBAL RISING
Hannibal, seizoen 1
HANZO THE RAZOR-TRILOGIE
THE HAPPENING
The Happiest Day in the Life of Olli Mäki
THE HAPPIEST GIRL IN THE WORLD (Previously Unreleased)
Happily Ever After
HAPPINESS
Happy Death Day
HAPPY END
Happy End
HAPPY ENDINGS
HAPPY FEET
Happy Feet 2
The Happy Film
Happy Happy
HAPPY TIMES
HAPPY TOGETHER
HAPPY-GO-LUCKY
HAPPYTHANKYOUMOREPLEASE
HARD CANDY
HARD EIGHT
HARD HEAD/TÊTE DURE
HARD RAIN
HARD TARGET
Hard To Be a God
HARDBALL
Hardcore Henry
HAREM SUARÉ
Harmonium (Kôji Fukada over)
Harmony Lessons
HAROLD AND KUMAR GO TO WHITE CASTLE
Harrie Geelen Filmcollectie
HARRISON'S FLOWERS
HARRY BROWN
HARRY POTTER AND THE CHAMBER OF SECRETS
HARRY POTTER AND THE DEATHLY HALLOWS
Harry Potter and the Deathly Hallows 2 3D
HARRY POTTER AND THE GOBLET OF FIRE
HARRY POTTER AND THE HALF BLOOD PRINCE
HARRY POTTER AND THE ORDER OF THE PHOENIX
HARRY POTTER AND THE PHILOSOPHER'S STONE
HARRY POTTER AND THE PRISONER OF AZKABAN
HARRY, UN AMI QUI VOUS VEUT DU BIEN
Hart Beat
Hartenstraat
Hartenstrijd
HARTVERSCHEUREND
HARVARD MAN
THE HARVEST
HARVEST TIME
Hasta la vista!
The Hateful Eight
A Haunted House
A Haunted House 2
HAUNTED MANSION
THE HAUNTING
A Haunting History
THE HAUNTING IN CONNECTICUT
The Haunting in Connecticut 2: Ghosts of Georgia
DIE HÄUPTER MEINER LIEBEN
HAUT BAS FRAGILE
Haute cuisine
Hava Nagila — The Movie
HAVEN
Le Havre
HAWAII OSLO
HÄXAN
Haywire
HAZE
HE GOT GAME
HE LOVES ME, HE LOVES ME NOT
He named me Malala
HE'S JUST NOT THAT INTO YOU
HEAD ABOVE WATER
HEAD ON
HEAD TRAUMA
Headhunters
HEAR MY SONG
HEART
Heart of a Dog (Laurie Anderson over)
HEART OF DARKNESS
HEART OF GOLD
THE HEART OF JUSTICE
THE HEARTBREAK KID
HEARTBREAKERS
HEARTS IN ATLANTIS
Heartstone
The Heat
HEAT
HEAVEN
HEAVEN AND EARTH
Heaven on Earth
Heaven's Gate
HEAVEN'S HEART
HEAVENLY CREATURES
HEAVY
A Heavy Heart (Thomas Stuber over)
HEAVY METAL IN BAGHDAD
Hector and the Search for Happiness
Heddy Honigmann IN FOCUS
Hedi (Mohamed Ben Attia over)
HEDWIG AND THE ANGRY INCH
HEF, EEN GESPREK MET DRIE ZUSSEN
HEIMAT 3 — CHRONIK EINER ZEITENWENDE
Heimat — Eine Deutsche Chronik
HEIMATKLÄNGE
HEIMWEE NAAR DE DOOD
De Heineken ontvoering
HEIST
EEN HEKS IN DE FAMILIE
Heksen bestaan niet
HEKSJE LILLI: DE REIS NAAR MANDOLAN
HEKSJE LILLY
DE HEL VAN '63
DE HELAASHEID DER DINGEN
La helada negra (Previously Unreleased)
De held
Heli (Amat Escalante over)
Helium
Hell or High Water
HELLBENT
HELLBOY
Hello I Must be Going
HELLRAISER: BLOODLINE
The Help
HELP ME EROS
HELTER SKELTER
Hemel
HEMEL BOVEN HOLLAND
Hemel op aarde
Henri (Yolande Moreau over)
HENRI LANGLOIS, THE PHANTOM OF THE CINÉMATHÈQUE
HENRY FOOL
HENRY'S CRIME
HENRY-GEORGES CLOUZOT'S INFERNO
HENRY: PORTRAIT OF A SERIAL KILLER
Her
HERBIE: FULLY LOADED
Hercules
The Here After
HEREAFTER
HEREMAKONO
DE HERENIGINGSEXPRES SAIGON — HANOI
LE HÉRISSON
Les héritiers
HERO (YING XIONG)
UN HÉROS TRÈS DISCRET
HEROSTRATUS
DAS HERZ IST EIN DUNKLER WALD (Previously Unreleased)
Hesher
Het doet zo zeer
HET IS EEN SCHONE DAG GEWEEST
HET MYSTERIE VAN DE SARDINE
Het verlangen
HET WOORD HEEFT MIJ GERED
L' HEURE D'ÉTÉ
Une heure de tranquillité
THE HI-LINE
THE HI-LO COUNTRY
HIDALGO
Hidden Figures
HIDE AND SEEK
HIDEAWAY
HIDEOUS KINKY
Hier ben ik
HIGH ART
HIGH CRIMES
HIGH FIDELITY
HIGH HEELS
HIGH SCHOOL MUSICAL 3: SENIOR YEAR
The High Sun
High-Rise (Ben Wheatley over)
HIGHER LEARNING
HIGHLANDER 3: THE SORCERER
HIGHWAYMEN
HILARY AND JACKIE
HILDE (THE KNEF)
The hills have eyes (Alexandre Aja)
THE HILLS HAVE EYES (Wes Craven)
HIMALAYA
Hiroshima Mon Amour
HIS BIG WHITE SELF
HISTOIRE(S) DU CINÉMA
HISTORIAS MÍNIMAS
Historiás que só existem quando lembradas
The History of Love
A HISTORY OF VIOLENCE
History's Future
Hit and Run
HITCH
Hitchcock
Hitchcock/Truffaut
THE HITCHHIKER'S GUIDE TO THE GALAXY
HITMAN
The Hitman's Bodyguard
Hitman: Agent 47
L' hiver dernier
THE HOAX
The Hobbit: An unexpected Journey
The Hobbit: The Battle of Five Armies
The Hobbit: The Desolation of Smaug
HOBO WITH A SHOTGUN
HOCHZEITSGÄSTE
Hocus Pocus met Alfons Alfrink
HODDER
Hoe duur was de suiker
HOE OVERLEEF IK... MEZELF
HOE TEM JE EEN DRAAK?
HOFFA
THE HOLE (Joe Dante)
THE HOLE (Nick Hamm)
THE HOLE (Tsai Ming-liang)
THE HOLIDAY
Holland, natuur in de delta
HOLLANDS LICHT
HOLLOW MAN
HOLLOW REED
Hollywood Banker
HOLLYWOOD HOMICIDE
THE HOLLYWOOD SIGN
HOLLYWOODLAND
HOLY MAN
Holy Motors
HOLY SMOKE
Home
Home
Home Again
HOME ALONE 2 LOST IN NEW YORK
HOME ALONE 3
A HOME AT THE END OF THE WORLD
HOME FOR CHRISTMAS
HOME FOR THE HOLIDAYS
HOME ON THE RANGE
THE HOME SONG STORIES
Homefront
HOMELAND
The Homesman
HOMEWARD BOUND: THE INCREDIBLE JOURNEY
Homies
Un homme à la hauteur
L' HOMME DU TRAIN
UN HOMME QUI CRIE
Les hommes libres
Homo Sapiens (Previously Unreleased)
HONEY (Bille Woodruff)
HONEY (Semih Kaplanoglu)
Honey 2 (Bille Woodruff)
HONEY, I BLEW UP THE KID
HONEYMOON IN VEGAS
THE HONEYMOONERS
HONEYZ
HONOUR OF THE DRAGON
HOODLUM
HOODWINKED
HOOGSTE TIJD
HOOLIGANS
HOOP DREAMS
HOP (Dominique Standaert)
HOP (Tim Hill)
HOPE FLOATS
HOPE SPRINGS
Hope Springs
HOPPET
Horns
Horrible Bosses
Horrible Bosses 2
HORROR
Hors Satan
THE HORSE WHISPERER
HORTON
The Host (Andrew Niccol)
THE HOST (Bong Joon-ho)
HOSTAGE
HOSTEL
HOSTEL 2
THE HOT CHICK
HOT FUZZ
HOT ROD
Hotel de grote L
HOTEL DE LOVE
HOTEL DIARIES
HOTEL FOR DOGS
HOTEL RWANDA
Hotel Transylvanie 2 3D
Hotel Transylvanië: Hotel vol monsters
Hotell (Lisa Langseth over)
THE HOURS
THE HOUSE
House at the End of the Street
HOUSE OF CARDS
House of Cards, seizoen 2
HOUSE OF FLYING DAGGERS
THE HOUSE OF MIRTH
HOUSE OF SAND AND FOG
HOUSE OF WAX
THE HOUSE OF YES
HOUSE ON HAUNTED HILL
THE HOUSEMAID
HOW I ENDED THIS SUMMER
HOW I KILLED A SAINT
How I Spent My Summer Vacation
HOW MANY ROADS
HOW SHE MOVE
How To Be Single
How to Change the World
How to Describe a Cloud
How to Describe a Cloud (Slow Criticism)
HOW TO GET RID OF THE OTHERS
HOW TO LOSE A GUY IN 10 DAYS
HOW TO LOSE FRIENDS & ALIENATE PEOPLE
HOW TO MAKE AN AMERICAN QUILT
How to Meet a Mermaid
How to Train Your Dragon 2
Howards End
HOWL
HOWL'S MOVING CASTLE
Hoy como ayer
THE HUDSUCKER PROXY
HUFTERS & HOFDAMES
Hugo
LE HUITIÈME JOUR
HUKKLE
HULK
Human
THE HUMAN CONDITION
HUMAN NATURE
THE HUMAN RESOURCES MANAGER
The Human Scale
THE HUMAN STAIN
HUMAN TRAFFIC
L' humanité
HUMANOIDS FROM THE DEEP
A HUMBLE LIFE
Hummingbird
HUMPDAY
THE HUNCHBACK OF NOTRE DAME (Gary Trousdale, Kirk Wise)
THE HUNCHBACK OF THE NOTRE DAME (Wallace Worsley)
The Hundred-Foot Journey
HUNDSTAGE
HUNGER
The Hunger Games
The Hunger Games: Catching Fire
The Hunger Games: Mockingjay — Part 1
The Hunger Games: Mockingjay — Part 2
THE HUNGRY GHOSTS
Hungry Hearts
THE HUNT
HUNT DOWN
Hunt for the Wilderpeople
THE HUNTED
The Hunter (Daniel Nettheim)
The Hunter (Rafi Pitts)
THE HUNTER (Serik Aprimov)
HUNTING & ZN.
THE HUNTING PARTY
The Huntsman
HURLYBURLY
THE HURRICANE
THE HURT LOCKER
HUSBANDS AND WIVES
HUSH
HUSH!
HUSTLE & FLOW
Hyde Park on Hudson
HYÈNES
HYPE!
The Hypnotist
HYSTERIA (René Daalder)
Hysteria (Tanya Wexler)