The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Op een bruiloft wordt het traumatische verleden van Sweet William (Chris Leavins) opgerakeld Opgeknoopt in een paradijselijke tuin

THE HANGING GARDEN

Canada, 1997 | Thom Fitzgerald
Als je debuteert met een zelfmoorddrama met de titel The hanging garden, waarin je alle personages vernoemt naar een een plant of bloem en bovendien voorziet van een eigen kleurenschema, dan moet je wel lef hebben. De Canadese regisseur en scenarist Thom Fitzgerald heeft niet alleen lef, maar vooral ook een heleboel talent en ondanks de ietwat pretentieuze opzet is The hanging garden een prachtige, bitterzoete film waarin wezenlijke zaken worden aangeroerd.

The hanging garden opent met een tweetal korte scènes waarin de jeugd van hoofdpersoon Sweet William verteld wordt in een notendop. We zien hem als kleine jongen in de beeldschone tuin van zijn vader, terwijl hij hardhandig wordt overhoord over de namen en verzorgingswijze van bloemen. In een volgend shot is William een zwaarlijvige puber geworden, die zijn ellende van zich afzet door grote hoeveelheden eten naar binnen te werken.
Pas na deze indringende start begint het verhaal zich te ontvouwen. Na tien jaar keert William terug naar zijn ouderlijk huis in een Canadees provinciegat om het huwelijk van zijn zuster met zijn jeugdvriend Fletcher bij te wonen. Het blijkt dat William al die tien jaar geen contact heeft gehad met zijn familie. Inmiddels zijn alle overtollige kilo's eraf en leeft hij een openlijk homoseksuele levensstijl. Het weerzien met zijn familie brengt bij iedereen herinneringen boven aan de gebeurtenissen die hebben geleid tot Williams breuk met zijn familie. Die kwam tot stand nadat hij zijn eerste schreden op het homoseksuele pad zette, samen met Fletcher. De ontdekking van Williams ontluikende gevoelens leidt tot een verkrampte reactie bij zijn moeder, die hem meeneemt naar een soort dorpsprostituée die hem op het 'rechte' pad moet brengen. Terwijl de jonge William wordt ingewijd in de liefde zit moeder in de kamer te wachten. Het is een bijzonder ongemakkelijke scène, waarbij je als toeschouwer het liefst door de grond zou zakken. Voor William is de gebeurtenis ronduit traumatiserend en kort hierna hangt hij zichzelf op aan een boom.

Groene vingers
Of de zelfmoordpoging daadwerkelijk heeft plaatsgevonden, of symbolisch moet worden gezien, wordt enigszins in het midden gelaten. Maar het aangrijpende beeld van Williams levenloze lichaam, bungelend aan een boom, staat centraal in de film. Soms hangt het op de achtergrond, terwijl geen van de personages er aandacht aan besteedt, een andere keer ziet slechts een van de aanwezigen het hangen, waardoor het eerder een soort droombeeld wordt. Maar er is ook een shot waarin de volwassen William zich rechtstreeks tot de levenloze verschijning richt.
Het is typerend voor de magisch realistische toon. Magisch is de film vooral door de vermenging van realiteit en fictie en de poëtische beelden. Realistisch is juist de de psychologische portrettering van Williams familie. Met een vlijmscherp oog voor details ontrafelt Fitzgerald het disfunctionerende gezin. Veel aandacht gaat daarbij uit naar Willams vader, Whiskey Mac. Deze man is een vat vol tegenstrijdigheden. Hij is in staat geweest om zijn tuin om te toveren tot een waar bloemen- en plantenparadijs, maar als opvoeder van zijn eigen kinderen heeft Mac jammer genoeg niet bepaald groene vingers. Hij weet dat hij jammerlijk te kort is geschoten als vader en na het drama met William is hij verworden tot een trieste alcoholist.

Kleuren
Het subtiele scenario van The hanging garden staat mijlenver af van het gemiddelde Hollywoodscript. De langzame psychologische ontwikkeling en de soms pijnlijke monologen staan eerder in de traditie van Amerikaanse toneelschrijvers als Edward Albee, Arthur Miller en Tennessee Williams. De portrettering van de dementerende grootmoeder die zich vastklampt aan haar collectie Mariabeeldjes lijkt zelfs zo te zijn weggelopen uit Tennessee Williams' 'The glass menagerie'. Die toneelinvloed is ook merkbaar in de zorgvuldige ontworpen decors. In de interieurs bevinden zich allerlei obstakels waardoor de personen vaak in één shot samen te zien zijn, terwijl er tegelijkertijd een psychologische afstand wordt gesuggereerd.
Maar ondanks het veelvuldige gebruik van theatrale middelen is The hanging garden beslist geen verfilmd toneelstuk. Fitzgerald gaat fris en onbevangen om met het medium film, wat zich onder andere uit in de trefzekere toepassing van afwijkende camerastandpunten, gebruik van verschillende filmsnelheden en een uitbundige fotografie, waarbij een hoofdrol is weggelegd voor de bijzondere kleuren.
Het knappe aan Fitzgerald's film is dat hij, ondanks de serieuze thema's die worden aangesneden, geen moment te zwaar wordt. Voor een groot deel is dat ook de verdienste van hoofdrolspeler Chris Leavins. Hij speelt de volwassen Sweet William op een onderkoelde manier, als een jongen die tamelijk passief blijft onder wat er zich in het gezin heeft afgespeeld — en nog steeds afspeelt. Geen vertwijfelde blikken, geen hysterische reacties op het opgerakelde verleden, maar vooral spijt en kalme berusting. Hij ziet hoe zijn familie nog steeds worstelt met de gebeurtenissen van destijds, maar hij weet ook dat hij ze niet kan helpen. In zekere zin is hij net zozeer toeschouwer geworden als wij.

Fritz de Jong



top
THE HANGING GARDEN

Juli/augustus 1998 #191

Productie
Louise Garfield
Arnie Gelbart
Regie en scenario
Thom Fitzgerald
Camera
Daniel Jobin
Montage
Susan Shanks
Muziek
John Roby
Met
Chris Leavins
Kerry Fox
Seana McKenna
Peter MacNeill
Troy Veinotte

Kleur, 91 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 3 september

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


H

HAAIBAAI aka SHARKBAIT
HAAR NAAM WAS SARAH
HABANA BLUES
Habemus Papam
HABITAT
HABLE CON ELLA
HACKERS
Hacksaw Ridge
Hadewijch
HAIFA
Hail, Caesar!
LA HAINE
HAIRSPRAY
HALF MOON
HALF NELSON
HALL PASS
HALLAM FOE
Hallo bungalow
HALLOWEEN
HALLOWEEN 2
HALLOWEEN 8: RESURRECTION
HALLOWEEN H20
HAMACA PARAGUAYA
HAMAM, IL BAGNO TURCO
HAMBURGER LEKTIONEN
HAMLET
HAMLET 2
Hampstead
HANA-BI
HANCOCK
The Handmaiden
HANEKAM DE ROCKER
THE HANGING GARDEN
HANGOVER
HANGOVER 2
The Hangover III
Hanna
Hannah Arendt
HANNAH MONTANA/MILEY CYRUS
HANNAH MONTANA: THE MOVIE
HANNIBAL
HANNIBAL RISING
Hannibal, seizoen 1
HANZO THE RAZOR-TRILOGIE
THE HAPPENING
The Happiest Day in the Life of Olli Mäki
THE HAPPIEST GIRL IN THE WORLD (Previously Unreleased)
Happily Ever After
HAPPINESS
Happy Death Day
HAPPY END
Happy End
HAPPY ENDINGS
HAPPY FEET
Happy Feet 2
The Happy Film
Happy Happy
HAPPY TIMES
HAPPY TOGETHER
HAPPY-GO-LUCKY
HAPPYTHANKYOUMOREPLEASE
HARD CANDY
HARD EIGHT
HARD HEAD/TÊTE DURE
HARD RAIN
HARD TARGET
Hard To Be a God
HARDBALL
Hardcore Henry
HAREM SUARÉ
Harmonium (Kôji Fukada over)
Harmony Lessons
HAROLD AND KUMAR GO TO WHITE CASTLE
Harrie Geelen Filmcollectie
HARRISON'S FLOWERS
HARRY BROWN
HARRY POTTER AND THE CHAMBER OF SECRETS
HARRY POTTER AND THE DEATHLY HALLOWS
Harry Potter and the Deathly Hallows 2 3D
HARRY POTTER AND THE GOBLET OF FIRE
HARRY POTTER AND THE HALF BLOOD PRINCE
HARRY POTTER AND THE ORDER OF THE PHOENIX
HARRY POTTER AND THE PHILOSOPHER'S STONE
HARRY POTTER AND THE PRISONER OF AZKABAN
HARRY, UN AMI QUI VOUS VEUT DU BIEN
Hart Beat
Hartenstraat
Hartenstrijd
HARTVERSCHEUREND
HARVARD MAN
THE HARVEST
HARVEST TIME
Hasta la vista!
The Hateful Eight
A Haunted House
A Haunted House 2
HAUNTED MANSION
THE HAUNTING
A Haunting History
THE HAUNTING IN CONNECTICUT
The Haunting in Connecticut 2: Ghosts of Georgia
DIE HÄUPTER MEINER LIEBEN
HAUT BAS FRAGILE
Haute cuisine
Hava Nagila — The Movie
HAVEN
Le Havre
HAWAII OSLO
HÄXAN
Haywire
HAZE
HE GOT GAME
HE LOVES ME, HE LOVES ME NOT
He named me Malala
HE'S JUST NOT THAT INTO YOU
HEAD ABOVE WATER
HEAD ON
HEAD TRAUMA
Headhunters
HEAR MY SONG
HEART
Heart of a Dog (Laurie Anderson over)
HEART OF DARKNESS
HEART OF GOLD
THE HEART OF JUSTICE
THE HEARTBREAK KID
HEARTBREAKERS
HEARTS IN ATLANTIS
Heartstone
The Heat
HEAT
HEAVEN
HEAVEN AND EARTH
Heaven on Earth
Heaven's Gate
HEAVEN'S HEART
HEAVENLY CREATURES
HEAVY
A Heavy Heart (Thomas Stuber over)
HEAVY METAL IN BAGHDAD
Hector and the Search for Happiness
Heddy Honigmann IN FOCUS
Hedi (Mohamed Ben Attia over)
HEDWIG AND THE ANGRY INCH
HEF, EEN GESPREK MET DRIE ZUSSEN
HEIMAT 3 — CHRONIK EINER ZEITENWENDE
Heimat — Eine Deutsche Chronik
HEIMATKLÄNGE
HEIMWEE NAAR DE DOOD
De Heineken ontvoering
HEIST
EEN HEKS IN DE FAMILIE
Heksen bestaan niet
HEKSJE LILLI: DE REIS NAAR MANDOLAN
HEKSJE LILLY
DE HEL VAN '63
DE HELAASHEID DER DINGEN
La helada negra (Previously Unreleased)
De held
Heli (Amat Escalante over)
Helium
Hell or High Water
HELLBENT
HELLBOY
Hello I Must be Going
HELLRAISER: BLOODLINE
The Help
HELP ME EROS
HELTER SKELTER
Hemel
HEMEL BOVEN HOLLAND
Hemel op aarde
Henri (Yolande Moreau over)
HENRI LANGLOIS, THE PHANTOM OF THE CINÉMATHÈQUE
HENRY FOOL
HENRY'S CRIME
HENRY-GEORGES CLOUZOT'S INFERNO
HENRY: PORTRAIT OF A SERIAL KILLER
Her
HERBIE: FULLY LOADED
Hercules
The Here After
HEREAFTER
HEREMAKONO
DE HERENIGINGSEXPRES SAIGON — HANOI
LE HÉRISSON
Les héritiers
HERO (YING XIONG)
UN HÉROS TRÈS DISCRET
HEROSTRATUS
DAS HERZ IST EIN DUNKLER WALD (Previously Unreleased)
Hesher
Het doet zo zeer
HET IS EEN SCHONE DAG GEWEEST
HET MYSTERIE VAN DE SARDINE
Het verlangen
HET WOORD HEEFT MIJ GERED
L' HEURE D'ÉTÉ
Une heure de tranquillité
THE HI-LINE
THE HI-LO COUNTRY
HIDALGO
Hidden Figures
HIDE AND SEEK
HIDEAWAY
HIDEOUS KINKY
Hier ben ik
HIGH ART
HIGH CRIMES
HIGH FIDELITY
HIGH HEELS
HIGH SCHOOL MUSICAL 3: SENIOR YEAR
The High Sun
High-Rise (Ben Wheatley over)
HIGHER LEARNING
HIGHLANDER 3: THE SORCERER
HIGHWAYMEN
HILARY AND JACKIE
HILDE (THE KNEF)
The hills have eyes (Alexandre Aja)
THE HILLS HAVE EYES (Wes Craven)
HIMALAYA
Hiroshima Mon Amour
HIS BIG WHITE SELF
HISTOIRE(S) DU CINÉMA
HISTORIAS MÍNIMAS
Historiás que só existem quando lembradas
The History of Love
A HISTORY OF VIOLENCE
History's Future
Hit and Run
HITCH
Hitchcock
Hitchcock/Truffaut
THE HITCHHIKER'S GUIDE TO THE GALAXY
HITMAN
The Hitman's Bodyguard
Hitman: Agent 47
L' hiver dernier
THE HOAX
The Hobbit: An unexpected Journey
The Hobbit: The Battle of Five Armies
The Hobbit: The Desolation of Smaug
HOBO WITH A SHOTGUN
HOCHZEITSGÄSTE
Hocus Pocus met Alfons Alfrink
HODDER
Hoe duur was de suiker
HOE OVERLEEF IK... MEZELF
HOE TEM JE EEN DRAAK?
HOFFA
THE HOLE (Joe Dante)
THE HOLE (Nick Hamm)
THE HOLE (Tsai Ming-liang)
THE HOLIDAY
Holland, natuur in de delta
HOLLANDS LICHT
HOLLOW MAN
HOLLOW REED
Hollywood Banker
HOLLYWOOD HOMICIDE
THE HOLLYWOOD SIGN
HOLLYWOODLAND
HOLY MAN
Holy Motors
HOLY SMOKE
Home
Home
Home Again
HOME ALONE 2 LOST IN NEW YORK
HOME ALONE 3
A HOME AT THE END OF THE WORLD
HOME FOR CHRISTMAS
HOME FOR THE HOLIDAYS
HOME ON THE RANGE
THE HOME SONG STORIES
Homefront
HOMELAND
The Homesman
HOMEWARD BOUND: THE INCREDIBLE JOURNEY
Homies
Un homme à la hauteur
L' HOMME DU TRAIN
UN HOMME QUI CRIE
Les hommes libres
Homo Sapiens (Previously Unreleased)
HONEY (Bille Woodruff)
HONEY (Semih Kaplanoglu)
Honey 2 (Bille Woodruff)
HONEY, I BLEW UP THE KID
HONEYMOON IN VEGAS
THE HONEYMOONERS
HONEYZ
HONOUR OF THE DRAGON
HOODLUM
HOODWINKED
HOOGSTE TIJD
HOOLIGANS
HOOP DREAMS
HOP (Dominique Standaert)
HOP (Tim Hill)
HOPE FLOATS
HOPE SPRINGS
Hope Springs
HOPPET
Horns
Horrible Bosses
Horrible Bosses 2
HORROR
Hors Satan
THE HORSE WHISPERER
HORTON
The Host (Andrew Niccol)
THE HOST (Bong Joon-ho)
HOSTAGE
HOSTEL
HOSTEL 2
THE HOT CHICK
HOT FUZZ
HOT ROD
Hotel de grote L
HOTEL DE LOVE
HOTEL DIARIES
HOTEL FOR DOGS
HOTEL RWANDA
Hotel Transylvanie 2 3D
Hotel Transylvanië: Hotel vol monsters
Hotell (Lisa Langseth over)
THE HOURS
THE HOUSE
House at the End of the Street
HOUSE OF CARDS
House of Cards, seizoen 2
HOUSE OF FLYING DAGGERS
THE HOUSE OF MIRTH
HOUSE OF SAND AND FOG
HOUSE OF WAX
THE HOUSE OF YES
HOUSE ON HAUNTED HILL
THE HOUSEMAID
HOW I ENDED THIS SUMMER
HOW I KILLED A SAINT
How I Spent My Summer Vacation
HOW MANY ROADS
HOW SHE MOVE
How To Be Single
How to Change the World
How to Describe a Cloud
How to Describe a Cloud (Slow Criticism)
HOW TO GET RID OF THE OTHERS
HOW TO LOSE A GUY IN 10 DAYS
HOW TO LOSE FRIENDS & ALIENATE PEOPLE
HOW TO MAKE AN AMERICAN QUILT
How to Meet a Mermaid
How to Train Your Dragon 2
Howards End
HOWL
HOWL'S MOVING CASTLE
Hoy como ayer
THE HUDSUCKER PROXY
HUFTERS & HOFDAMES
Hugo
LE HUITIÈME JOUR
HUKKLE
HULK
Human
THE HUMAN CONDITION
HUMAN NATURE
THE HUMAN RESOURCES MANAGER
The Human Scale
THE HUMAN STAIN
HUMAN TRAFFIC
L' humanité
HUMANOIDS FROM THE DEEP
A HUMBLE LIFE
Hummingbird
HUMPDAY
THE HUNCHBACK OF NOTRE DAME (Gary Trousdale, Kirk Wise)
THE HUNCHBACK OF THE NOTRE DAME (Wallace Worsley)
The Hundred-Foot Journey
HUNDSTAGE
HUNGER
The Hunger Games
The Hunger Games: Catching Fire
The Hunger Games: Mockingjay — Part 1
The Hunger Games: Mockingjay — Part 2
THE HUNGRY GHOSTS
Hungry Hearts
THE HUNT
HUNT DOWN
Hunt for the Wilderpeople
THE HUNTED
The Hunter (Daniel Nettheim)
The Hunter (Rafi Pitts)
THE HUNTER (Serik Aprimov)
HUNTING & ZN.
THE HUNTING PARTY
The Huntsman
HURLYBURLY
THE HURRICANE
THE HURT LOCKER
HUSBANDS AND WIVES
HUSH
HUSH!
HUSTLE & FLOW
Hyde Park on Hudson
HYÈNES
HYPE!
The Hypnotist
HYSTERIA (René Daalder)
Hysteria (Tanya Wexler)