I Am Not Your Negro
In the Crosswind
Little Men
Austerlitz
Auf einmal
Stikken in Astoria

A GUIDE TO RECOGNIZING YOUR SAINTS

Verenigde Staten, 2006 | Dito Montiel
Het is een tijd geleden dat een Amerikaan zo'n overrompelend debuut afleverde. Regisseur Dito Montiel is autodidact en als je dan zoiets als a guide to recognizing your saints neerlegt aan het eind van de dag, dan heb je klasse.

"Jullie zijn gewoon kinderen, Dito. Gewoon kinderen." In het autobiografische a guide to recognizing your saints zijn Dito en z'n vrienden, die opgroeien in de buurt Astoria in Queens, New York in 1986, inderdaad gewoon kinderen. Zijn vader Monte zegt het om hem gerust te stellen, want het leven buiten is al hard genoeg. Soms moeten ze er even aan herinnerd worden dat niet alles even serieus is. Maar het is alleen Monte die dat denkt. Dito, Antonio, Guiseppe en Nerf merken buiten elke dag hoe 'fucked up' de hele boel is.
Dito weet dat al lang want hij stikt in Astoria. De hitte — het speelt letterlijk in een snikhete zomer maar connotaties van 'the heat' verdwijnen in de vertaling — haalt alle lucht weg. 'The heat' drijft hen uit de overvolle appartementen naar buiten. 'The heat' is alles en iedereen die aan hen trekt. Constant vragen mensen om Dito's loyaliteit. Antonio, bang om alleen achter te blijven — net als zijn vader Monte — verwijt het Dito als hij een middag met een nieuwe vriend buiten Astoria naar Coney Island gaat. Monte ramt het bijna bij Dito naar binnen dat hij de buurt nooit zal verlaten, terwijl hij eigenlijk weet dat het onvermijdelijk is. Het is dát of de drugs, of het geweld. Anderen die achterblijven gaan wel ten onder, zoals Dito ons al aan het begin van de film vertelt.

Radeloos
Een andere Dito dan. Volwassen, op tournee met zijn boek, zittend op een podium. Robert Downey Jr. is Dito als hij halverwege de dertig al vijftien jaar in Californië woont, nooit meer is teruggeweest, en dan gebeld wordt door iemand van thuis. Monte is ernstig ziek en hij wil niet naar het ziekenhuis. Of Dito terug wil komen om hem daarheen te brengen. Zo begint het.
We weten dan dat Dito inderdaad is vertrokken en dat dit alleen maar kon gebeuren doordat het thuis onhoudbaar werd. En dat hij dus terug gaat naar dat thuis. Dito vertelt dat een paar mensen dood zullen zijn voor hij met z'n verhaal klaar is. En wij gaan zien wat er is gebeurd.
De oudere Dito zien we af en toe, iets vaker in het laatste kwart van de film, maar het is vooral de jonge Dito — Shia Le Beouf (transformers), radeloos maar krachtig en intens en met een wil tot overleven — en het Astoria van 1986 dat de show steelt in deze film. Zelfs de bijrollen, zoals die van Rosario Dawson (sin city, death proof), Channing Tatum (step up) én Chazz Palminteri (analyze this), zijn ijzersterk. Die bijrollen zouden hoofdrollen kunnen zijn. In die zin is a guide to recognizing your saints de geschiedenis van iedereen uit de buurt, en niet alleen die van Dito.
Het is een verslag van een overlevingsstrijd waarin sommigen volwassen werden, sommigen stierven en een enkeling nog steeds in de gevangenis zit. Maar het verhaal is ook een liefdevol verlangen naar vroeger, het heeft respect voor een verleden dat nauwelijks hoop bood en mensen kapot maakte, al waren het "gewoon kinderen".

Perfectie
Maar dit debuut overrompelt niet alleen emotioneel. Filmisch — en dan bedoel ik alle middelen van het medium gebruikend — zit het ook ijzersterk in elkaar. Als in het krappe appartement waar Dito woont een heftige ruzie uitbreekt, schroeft Montiel, de échte Dito, het volume terug en wisselt af met stiltes die de situatie intenser en zachter tegelijk maken.
Of wanneer Dito en Mike met gay 'Frank the Dog Walker' zijn honden uitlaten, zet Montiel de camera vlak voor Franks gezicht en danst mee met zijn extravagante bewegingen. De muziek — er zijn een stuk of vijf eighties-klassiekers te horen — is er niet om te dramatiseren maar om de sfeer net een zetje te geven. Allemaal precies goed. De autodidact Montiel bereikt intuïtief een vorm van perfectie.
De film heeft de onontkoombare ambiguïteit van kunst: ongedwongen maar tegelijk met een drijvende kracht die je niet loslaat doet Montiel een raam open naar de zomer van '86, naar een jeugd waarin die vier jongens en drie meiden al meer verloren dan veel anderen een leven lang zullen doen. Dat klinkt pathetisch, maar het is zo.
Dit is een van de meest krachtige Amerikaanse films die dit jaar verscheen. Wie wil ruiken aan talent, voilà, hier is het.

Ronald Rovers



top
A GUIDE TO RECOGNIZING YOUR SAINTS

Oktober 2007 #292

Productie
Rene Bastian
Robert Downey Jr.
Amanda Mackey Johnson
Regie en scenario
Dito Montiel
Camera
Eric Gautier
Montage
Jake Pushinsky
Christopher Tellefsen
Muziek
Jonathan Elias
Art direction
Jody Asnes
Met
Shia Le Beouf
Robert Downey Jr
Chazz Palminteri
Channing Tatum
Dianne Wiest
Rosario Dawson

Kleur, 98 minuten

Distributie
Paradiso
Te zien
vanaf 25 oktober

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


G

G-FORCE
G.I. JANE
G.I. Joe: Retaliation
G.I. JOE: THE RISE OF THE COBRA
Gaamer
GABBEH
Gabrielle
GABRIELLE
GADJO DILO
GAINSBOURG, VIE HÉROÏQUE
GALAXY QUEST
Gallipoli
The Gallows
Gallows Hill
Gambit
THE GAMBLER
Game
THE GAME
Game of Thrones (Seizoen 5)
Game of Thrones Seizoen 1
GAMER
Le gamin au vélo
GAMLE MAEND I NYE BILER/OLD MEN IN NEW CARS
GANGS OF NEW YORK
Gangs of Wasseypur
Gangster Squad
GANGSTERBOYS
Het gangstermeisje
GARAGE
GARAGE DAYS
GARAGE OLIMPO
Les garçons et Guillaume, à table!
THE GARDEN
GARDEN STATE
GARFIELD
GARFIELD: A TALE OF TWO KITTIES
GARPASTUM
GAS, FOOD, LODGING
Gasland part I & II
GASTON'S WAR
GATTACA
IL GATTOPARDO
GAY
GAZON MAUDIT
Les géants
GEEN BEREIK
GEEST UIT DE POLDER
GEGE
Gegen die Wand
HET GEHEIM
Het geheim van Delft
HET GEHEIM VAN MEGA MINDY
GELUK IS ALS GLAS
EEN GELUKKIGE HAND
DE GELUKKIGE HUISVROUW
EEN GELUKKIGE TIJD
GEMINI (SOSEIJI)
Gemma Bovery
The General
THE GENERAL'S DAUGHTER
GENERATION KILL
LA GENÈSE
GENESIS
Genius
GENOVA
LES GENS NORMAUX N'ONT RIEN D'EXCEPTIONNEL
GEORGE MICHAEL: A DIFFERENT STORY
GEORGE OF THE JUNGLE
Georges Bataille's Story of the Eye
GEORGI AND THE BUTTERFLIES
GEORGIA RULE
GEORGICA
Gerhard Richter Painting
GERMINAL
Geronimo
GERONIMO: AN AMERICAN LEGEND
GERRY
GESPENSTER
GET BACK
GET CARTER
The Get Down
Get Hard
GET HIM TO THE GREEK
GET LOW en de arthouse-western
GET ON THE BUS
Get Out
GET REAL
GET RICH OR DIE TRYIN'
GET SHORTY
THE GETAWAY
Gett — The Divorce Trial of Viviane Amsalem
GETTING EVEN WITH DAD
GETTING HOME
GETTING MY BROTHER LAID (MEIN BRUDER DER VAMPIR)
GETTYSBURG
GEVANGEN OP JAVA
GEVANGENEN VAN DE GROND
DE GEVLEKTE HOND (A PIEBALD DOG RUNNING ON THE EDGE OF THE SEA)
De geweldige beer
GFP Bunny
THE GHOST AND THE DARKNESS
GHOST DOG: THE WAY OF THE SAMURAI
GHOST IN THE SHELL
Ghost in the shell
GHOST IN THE SHELL 2
GHOST RIDER
Ghost Rider: Spirit of Vengeance 3D
GHOST SHIP
GHOST WORLD
THE GHOST WRITER
Ghostbusters
GHOSTS FROM THE PAST
GHOSTS OF GIRLFRIENDS PAST
Gianni e le donne
THE GIFT
The Gift
GIGANTE
GIGLI
Gimme Danger — Long Live The Stooges
GIMME SHELTER
Ginger & Rosa
GINGER SNAPS
THE GINGERBREAD MAN
GIORNI E NUVOLE
The Girl
GIRL 6
Girl Most Likely
The Girl on the Train
A Girl Walks Home Alone at Night
GIRL WITH A PEARL EARRING
The Girl with the Dragon Tattoo
GIRL, INTERRUPTED
GIRLFIGHT
THE GIRLFRIEND EXPERIENCE
Girlhood
GIRLS UNITED
GLADIATOR
GLADIATOR
LES GLANEURS ET LA GLANEUSE
GLAS OP CELLULOID
Glassland
Glee the 3D Concert Movie
GLENGARRY GLEN ROSS
THE GLIMMERMAN
GLITTERBUG
GLORIA
Gloria
Glory
Gluckauf
GLUE
GNOMEO & JULIET
GO
GO GET SOME ROSEMARY
GO WEST, YOUNG MAN!
GOAL KICK OFF
God Bless America
GOD IS MY DJ
GOD TOLD ME TO
GOD'S LONELY MAN
THE GODDESS OF 1967
THE GODFATHER DVD COLLECTION
GODS AND MONSTERS
Gods of Egypt 3D
GODSEND
GODZILLA
Godzilla 3D
DAS GOEBBELS EXPERIMENT
De goede dood
GOHATTO
Going in Style
GOING THE DISTANCE
GOING TO SCHOOL WITH MY DAD ON MY BACK
Gold
GOLDEN BALLS
THE GOLDEN BOWL
THE GOLDEN COMPASS
GOLDENEYE
GOLDFISH MEMORY
Goltzius and the Pelican Company
GOLVEN
GOMORRA
GONE BABY GONE
Gone Girl
GONE IN 60 SECONDS
Gone With the Wind
GONIN
GOOD ADVICE
GOOD BYE, LENIN!
A Good Day To Die Hard
The Good Dinosaur
THE GOOD GERMAN
THE GOOD GIRL
THE GOOD HEART
Good Kill
A GOOD MAN IN AFRICA
GOOD MEN, GOOD WOMEN
A Good Old Fashioned Orgy
Good People
GOOD ROCKIN' TONIGHT
THE GOOD SHEPHERD
THE GOOD SON
GOOD WILL HUNTING
A GOOD WOMAN
A GOOD YEAR
THE GOOD, THE BAD AND THE UGLY
GOODBOY!
GOODBYE BAFANA
GOODBYE LOVER
GOODBYE SOLO
GOODBYE SOUTH, GOODBYE
A GOOFY MOVIE
GOOISCHE VROUWEN
Gooische Vrouwen 2
Goosebumps 3D
GORDEL VAN SMARAGD
GORDOS
GOSFORD PARK
THE GOSPEL OF JOHN
GOSSIP
GOTHIKA
GOUD
DE GOUDEN SWIPE
DE GOUDLIJN PARAMARIBO — DAM
LE GOÛT DES AUTRES
GOUTTES D'EAU SUR PIERRES BRÛLANTES
GOYA'S GHOSTS
Gozaran — Time Passing
GRACE IS GONE
Grace of Monaco
GRACE OF MY HEART
LA GRAINE ET LE MULET
GRAN TORINO
The Grand Budapest Hotel
Le grand cahier
Grand central
Le grand soir
LE GRAND VOYAGE
La grande bellezza
IL GRANDE COCOMERO
GRANDE HOTEL
La grande illusion
Il grande sogno
The Grandmaster
GRAVE DANGER
THE GRAVE OF THE FIREFLIES
Gravity
GRBAVICA
GREASE
GREAT ECSTASY OF ROBERT CARMICHAEL
Great Expectations
GREAT EXPECTATIONS
The Great Gatsby
GREAT KILLS ROAD
GREAT MIGRATIONS
The Great Northwest
THE GREAT RAID
The Great Wall
THE GREAT WHITE HYPE
GREEN HAT
THE GREEN HORNET
The Green Inferno
The Green Inferno en Knock Knock (Eli Roth over)
Green Lantern 3D
THE GREEN MILE
Green Room
GREEN ZONE
GREENBERG
Greencard Warriors (Miriam Kruishoop over)
Greetings from Tim Buckley
The Grey
THE GREY ZONE
GRIDLOCK'D
DE GRIEZELBUS
GRIMM
Grimsby
THE GRINCH
GRINDHOUSE: DEATH PROOF
GRINDHOUSE: PLANET TERROR
GRIZZLY MAN
De groeten van Mike!
Gromozeka
HET GROOTSTE VAN HET GROOTSTE, ABRAHAM TUSCHINSKI
GROOVE
GROSSE POINTE BLANK
DE GROT
GROTE KLEINE MUIS: CIRKELIENTJE
DE GROTE TOVENAAR
DE GROTE VAKANTIE
De grote Zwaen
GROUNDHOG DAY
GROWN UPS
Grown Ups 2
THE GRUDGE
THE GRUDGE 2
Grudge Match
GRUMPIER OLD MEN
GRUMPY OLD MEN
GUANTANAMERA
The Guard
Guardians of the Galaxy
Guardians Of The Galaxy Vol. 2
GUARDING TESS
GUERNSEY
Güeros
La Guerre est Déclarée
GUESS WHO
A GUIDE TO RECOGNIZING YOUR SAINTS
GUINEVERE
GULLIVER'S TRAVELS 3D
GUMMO
The Gunman
THE GUNS OF NAVARONE
THE GURU
GUS VAN SANT BOX
El Gusto