The Man Who Killed Don Quixote
Previously Unreleased
Carne y arena
Tiere
Grace Jones: Bloodlight and Bami
Qi Lei (Jia Hongshen) tijdens aarde-performance Flirten met de dood

FROZEN (Wang Xiaoshuai)

China, 1997 | Wang Xiaoshuai
Frozen ís al verboden door de Chinese overheid omdat hij op onafhankelijke wijze, dus buiten de officiële kanalen om, is gemaakt. Maar anders zou hij zeker verboden wórden. Want Frozen geeft een buitengewoon pessimistisch beeld van het hedendaagse China. Geen socialistisch paradijs, maar een kille, onverschillige samenleving.

Twee jonge mannen zitten tegenover elkaar aan een tafel, ieder met een bordje, mes en vork en een stuk zeep voor zich. Geconcentreerd snijden ze plakjes van de zeep af en steken het in hun mond. Ze kauwen en slikken totdat letterlijk het schuim hen op de lippen staat en ze kokhalzend en dubbelgevouwen de laatste resten hebben weggewerkt. Omstanders kijken zwijgend toe, fototoestellen klikken. Het betreft een act van twee performance kunstenaars die op deze ondubbelzinnige en provocerende wijze uiting willen geven aan de walging die het leven bij hen opwekt. Ondubbelzinnig en provocerend is ook Frozen. Op een zelfde niet mis te verstane wijze confronteert Wang Xiaoshuai de kijker met zijn afkeer van de Chinese samenleving. Geen dubbele bodems of subtiliteiten, maar een rechtstreekse aanklacht.

Doodswens
De zeep-act is bedacht door Qi Lei. Hij maakt deel uit van een groepje kunstenaars in het Beijing van de jaren negentig. We zijn getuige van de laatste periode van zijn leven. Qi Lei is een sombere jongeman die steeds verder wegzakt in pessimisme en steeds meer vervreemd raakt van zijn omgeving. Hij staat wat verloren in de wereld, alsof hij er al niet meer in thuishoort. Hij is geobsedeerd door de dood, en door de ultieme uiting van zijn doodswens in de kunst. Een verklaring daarvoor wordt nergens expliciet gegeven. Er worden wel mogelijke motieven aangereikt gedurende de film, maar die zijn vaag en algemeen. Dat wekt de suggestie dat de toestand van Qi Lei eerder tekenend is voor zijn generatie dan voor zijn persoonlijkheid. De zus bij wie hij inwoont oppert dat het de jeugd van tegenwoordig ontbreekt aan uitdagingen, zijn vriendin zoekt de oorzaak bij de 'arty farty theories about life and death' die in zijn vriendenkring populair zijn.
Qi Lei flirt met de dood; hij waagde zich in een vlammenzee, begroef zichzelf in zand en trotseerde de zee. Deze cyclus moet zijn eind- en hoogtepunt beleven in een performance waarin hij met zijn lichaam ijsblokken zal smelten en uiteindelijk door onderkoeling zal sterven. Zorgvuldig bereidt hij zich voor, hij berekent de tijd die het ijs nodig heeft om te smelten en het effect op zijn lichaam.
Zijn vrienden en familie nemen zijn doodswens aanvankelijk niet erg serieus ('Ik wil dood', 'Wat, alweer?'), alleen zijn vriendin maakt zich werkelijk zorgen. Ze sleept hem mee naar artsen en psychiaters, praat met zijn vrienden, maar het haalt niets uit. Qi Lei is onbereikbaar geworden. De dood is een individuele ervaring, die niemand na kan vertellen, meldt een voice over aan het begin van de film. De werkelijke stunt die Qi Lei levert is erin gelegen dat hij dat laatste nu juist wel kan. Hij arrangeert zijn performance dusdanig dat hem nog een blik vergund is in de wereld na zijn dood. En die blijkt al even kil en onverschillig te zijn.

Mentale hygiëne
Aanvankelijk was de regisseur van deze film alleen bekend onder het pseudoniem Wu Ming, letterlijk Geen Naam. Inmiddels treedt hij naar buiten onder zijn echte naam Wang Xiaoshuai. Hij is een van de filmmakers die in 1994 een werkverbod werd opgelegd wegens het vertonen van films op buitenlandse festivals zonder toestemming van de Chinese autoriteiten. Frozen is dan ook buiten de officiële kanalen om gemaakt. Het maken van onafhankelijke films is sinds een verscherping van de wetgeving niet alleen officieel verboden, er staan ook daadwerkelijk strenge straffen op. De inhoud van een film is dan nog niet eens in het geding.
Over de identiteit van 'Wu Ming' werd natuurlijk veel gespeculeerd, maar dat het de regisseur betrof die een paar jaar geleden het poëtische The days maakte is aan de ongepolijste stijl van Frozen niet af te zien. The days bewoog zich weliswaar ook in kunstenaarskringen maar de sfeer van die film is totaal anders. Het is een melancholieke film in zwart- wit, over een op z'n eind lopende relatie, vol onbestemd verlangen en sluipende onvrede. Vol kleine, onnadrukkelijke maar veelzeggende details. Politiek is slechts op de achtergrond aanwezig. Als een typische 'zesde generatie film' gaat The days over existentiële zaken, en niet zozeer over de specifieke situatie in de Chinese samenleving.
Frozen duidelijk wel, en met die samenleving is van alles mis. Persoonlijke expressie wordt door de overheid niet op prijs gesteld, de zwager van Qi Lei is alleen geïnteresseerd in de opbrengst van zijn schilderijen in geval hij komt te overlijden. Psychiaters zijn kwakzalvers, zelfmoord is aan de orde van de dag en schone straten worden belangrijker gevonden dan mentale hygiëne. De maatschappij is net zo koud als het blok ijs dat Qi Lei met zijn lichaam wil smelten. En met beiden levert hij een strijd die bij voorbaat verloren is.
Frozen is een merkwaardige film; sympathiek vanwege de enorme betrokkenheid en woede bijna waarmee hij gemaakt is, interessant vanwege het beeld dat geschetst wordt van een generatie die geen maatschappelijke idealen meer lijkt te hebben, maar die zijn levensvervulling zoekt in de individuele expressie. Die zichzelf uitermate serieus neemt maar die ook een machteloosheid uitstraalt die bijna ontroerend is.
Anderzijds is Frozen filmisch niet bijzonder interessant en gaan er nogal wat gemeenplaatsen over tafel over leven, kunst en dood. Direct en provocerend commentaar is bovendien niet altijd de meest doeltreffende manier om je toeschouwers werkelijk te raken.

Petra van der Ree



top
FROZEN (Wang Xiaoshuai)

Oktober 1997 #182

Produktie
Xu Wei
Shu Kei
Regie
Wang Xiaoshuai (v/h Wu Ming)
Scenario
Wang Xiaoshuai
Pang Ming
Camera
Yang Shu
Geluid
Zhai Lixin
Montage
Qingqing
Muziek
Roeland Dol
Met
Jia Hongshen
Ma Xiaoqing
Bai Yu
Li Geng

Kleur, 95 minuten

Distributie
NFM Distributie i.s.m. International Film Festival Rotterdam (Tiger Release)
Te zien
vanaf 23 oktober

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


F

F FOR FAKE
LE FABULEUX DESTIN D'AMÉLIE POULAIN
Faccia a faccia
FACE
The Face of an Angel
The Face of Love
FACE/OFF
FACES
Facing Mirrors
FACTORY GIRL
FACTOTUM
THE FACULTY
Fading Gigolo
FADOS
FAIL SAFE
FAILURE TO LAUNCH
FAIR GAME (Andrew Sipes)
FAIR GAME (Doug Liman)
Fair Wind (Fahrtwind)
FAIRUZ — WE HIELDEN ZOVEEL VAN MEKAAR
FAIRY TALE — A TRUE STORY
Faith Connections
FAITHFUL
FAITHLESS
FALCONE
FALKENBERG FAREWELL
THE FALL
FALL TIME
FALLEN
FALLEN ANGELS
A Fallible Girl
FALLING DOWN
DIE FÄLSCHER
FAME
FAMILIA RODANTE
FAMILIE
De familie Slim
FAMILIEGEHEIM
Familieweekend
La famille Bélier
A Family
FAMILY
A Family Affair
The Family Fang
FAMILY FILES
THE FAMILY MAN
A Family Quartet
THE FAN
FANFAN LA TULIPE
FANNY & ALEXANDER
FANTASIA 2000
Fantastic Beasts and Where to Find Them
Fantastic Four (Josh Trank)
FANTASTIC FOUR (Tim Story)
FANTASTIC FOUR: RISE OF THE SILVER SURFER
FANTASTIC MR. FOX
Les fantômes d'Ismaël
FAR AND AWAY
FAR FROM HEAVEN
Far from the Madding Crowd
FAREWELL
FAREWELL MY CONCUBINE
The Farewell Party
A Farewell to Arms
FARGO
FARINELLI, IL CASTRATO
Fashion Chicks
FAST & FURIOUS
FAST & FURIOUS 5
Fast & Furious 7
Fast & Furious 8
Fast and Furious 6
THE FAST AND THE FURIOUS
FAST AND THE FURIOUS 3
FAST FOOD FAST WOMEN
Fata morgana
Fataal (Jesse Bleekemolen over)
FATAL REACTION: BOMBAY
FATAL REACTION: NEW YORK
FATAL REACTION: SINGAPORE
FATELESS
FATHER AND SON (OTETS I SIN)
Father Figures
FATHER OF THE BRIDE PART 2
FATHER'S DAY
FATHERLAND
The Fault in Our Stars
Faust (Aleksander Sokoerov)
FAUST (F.W. Murnau)
FAUST (LECKE FAUST)
FEAR
Fear and Desire
FEAR AND LOATHING IN LAS VEGAS
THE FEAR INSIDE ME
FEARLESS (Peter Weir)
FEARLESS (Ronny Yu)
Fedora
FEEL THE NOISE
FEELING MINNESOTA
FEESTJE!
FELICE...FELICE...
FELICIA'S JOURNEY
Félicité
Félix & Meira
FÉLIX ET LOLA
FELLINI DVD-BOX
FEMALE PERVERSIONS
LA FEMME DE GILLES
FEMME FATALE
LES FEMMES DE 6ÈME ETAGE
LES FEMMES... OU LES ENFANTS D'ABORD
Fences
Ferdinand
FERIEN
FERNGULLY, THE LAST RAINFOREST
FESTEN
FESTIVAL EXPRESS
Feuchtgebiete
Feuten: het feestje
FEVER PITCH
A Few Best Men
A FEW GOOD MEN
FEW OF US
Le fidèle
Fidelio
A Field in England
FIERCE CREATURES
Fietsen naar de maan
De fietser
FIETSMUG & DANSMUG
THE FIFTH ELEMENT
The Fifth Estate
FIFTY DEAD MEN WALKING
Fifty Shades Darker
Fifty Shades of Black
Fifty Shades of Grey
FIGHT CLUB
THE FIGHTER
FIGHTING
Fighting fish
THE FIGHTING TEMPTATIONS
FIGNER, THE END OF A SILENT CENTURY
LE FIL DE L'HORIZON
Fill the Void
LA FILLE D'ARTAGNAN
La fille de Brest
LA FILLE DE L'AIR
LA FILLE DU RER
La fille inconnu
LA FILLE SUR LE PONT
LES FILLES DU BOTANISTE
A Film About Coffee
FILM IST. A GIRL & A GUN
Film Stars Don't Die in Liverpool
A FILM WITH ME IN IT
FILMPJE!
THE FILMS OF ALEJANDRO JODOROWSKY
THE FILMS OF JEAN ROLLIN
THE FILMS OF KENNETH ANGER VOLUME TWO
LE FILS
Le fils de Jean
Le fils de l'autre
LE FILS DE L'EPICIER
THE FILTH AND THE FURY
FIN AOÛT, DÉBUT SEPTEMBRE
THE FINAL CURTAIN
THE FINAL DESTINATION
FINAL DESTINATION
FINAL DESTINATION 2
FINAL DESTINATION 3
Final Destination 5 3D
FINAL FANTASY VII
FINAL FANTASY: THE SPIRITS WITHIN
Final Portrait
FIND ME GUILTY
Finding Dory
FINDING FORRESTER
FINDING NEMO
Finding Nemo 3D
FINDING NEVERLAND
Finding Your Feet
THE FINE ART OF LOVE
Fine, Thanks (Dakujem, dobre)
The Finest Hours
LA FINESTRA DI FRONTE
Finn
IL FIORE DELLE MILLE E UNA NOTTE
FIORILE
FIRE
FIREFLIES IN THE GARDEN
FIREWALL
THE FIRM (Alan Clarke)
THE FIRM (Sydney Pollack)
FIRST KILL
FIRST KNIGHT
FIRST MISSION
The First Purge
First Reformed
FIRST STRIKE
THE FIRST WIVES CLUB
THE FISH FALL IN LOVE
FISH TANK
Fissa
Fist Fight
Five Came Back
FIVE MINUTES OF HEAVEN
THE FIVE OBSTRUCTIONS
THE FIVE SENSES
The Five-Year Engagement
FIXING IN THE SHADOW
FL 19,99
FLAGS OF OUR FATHERS
FLAMENCO, FLAMENCO
Flandres
DE FLAT
Flatliners
FLAWLESS
FLED
LA FLEUR DU MAL
UN FLIC
Flight
FLIGHT OF THE PHOENIX
FLIGHTPLAN
THE FLINTSTONES
THE FLINTSTONES IN VIVA ROCK VEGAS
FLIPPER
FLIRT (Hal Hartley)
FLIRT (Jaap van Eyck)
FLIRTING WITH DISASTER
Flits & het magische huis 3D
FLOATING LIFE
THE FLOCK
FLODDER 3
Florence Foster Jenkins
The Florida Project
FLORIS
FLUBBER
FLUSHED AWAY
FLY AWAY HOME
Flypaper
Focus (Glenn Ficarra, John Requa)
FOCUS (Neal Slavin)
FOEKSIA DE MINIHEKS
THE FOG
THE FOG OF WAR
La folie Almayer
FOLIE PRIVÉE
FOLLOWING
FONS RADEMAKERS DVD-BOX
FOOL'S GOLD
Footloose
Footnote
FOR FUN
FOR LOVE OF THE GAME
FOR MY BABY
FOR ROSEANNA
For Those in Peril
THE FORBIDDEN KINGDOM
THE FORBIDDEN QUEST
The Forbidden Room (Previously Unreleased)
FORCE OF EVIL
FORCES OF NATURE
FOREIGN LAND
The Foreigner
The Forest
FOREVER
FOREVER FEVER
FOREVER YOUNG
Forget Me Not
FORGET PARIS
FORGETTING SARAH MARSHALL
The Forgiveness of Blood
FORGOTTEN SILVER
THE FORGOTTEN SPACE
Formula 1
FORREST GUMP
FORTRESS
FORTY GUNS
The Founder
THE FOUNTAIN
THE FOUNTAINHEAD
FOUR BROTHERS
FOUR DAYS IN SEPTEMBER
FOUR EYED MONSTERS
THE FOUR FEATHERS
Four Lions
FOUR ROOMS
FOUR WEDDINGS AND A FUNERAL
FOURBI
THE FOX AND THE CHILD
Foxcatcher
Foxfire
Foxtrot
FRACTURE
FRAGILE
FRAILTY
LA FRANCE
Frances Ha
Francofonia
FRANÇOIS OZON DVD-BOX
Frank (Lenny Abrahamson over)
FRANK CAPRA COLLECTION
FRANK ZAPPA: PHASE II — THE BIG NOTE
Frankenweenie
Franny
FRANS ZWARTJES, THE GREAT CINEMA MAGICIAN
Frantz
Die Frau des Polizisten
FRAUDS
FREAKY FRIDAY
FRED CLAUS
FREDDY THE FROG
FREDDY VS. JASON
Free Birds
Free Fire
Free in Deed
Free Range (Retrospectief Veiko Õunpuu)
Free State of Jones
FREE WILLY
FREE WILLY 2
FREEDOM
FREEDOM WRITERS
Freeheld
DER FREIE WILLE
DIE FREMDE
FRENCH KISS
FREQUENCY
FRESA Y CHOCOLATE
FRESH
FRESH AIR
FRIDA
FRIDAY THE 13TH (2009)
FRIENDS
The Friends of Eddie Coyle
Friends with Benefits
Friends with Kids
Fright Night
THE FRIGHTENERS
DIE FRISEUSE
Frits & Franky
FRITZ LANG COLLECTION
FROM DUSK TILL DAWN
FROM HELL
FROM PARIS WITH LOVE
FROM THE JOURNALS OF JEAN SEBERG
FROST/NIXON
FROWNLAND
Frozen (Chris Buck, Jennifer Lee)
FROZEN (Wang Xiaoshuai)
The Frozen Ground
FROZEN LAND
FROZEN RIVER
Frozen Sing-A-Long
Fruitvale Station
FUCKING ÅMÅL
FUDOH
THE FUGITIVE
DE FÛKE
Fukushima, mon amour
Full Contact
FULL FRONTAL
THE FULL MONTY
FUN WITH DICK AND JANE
THE FUNERAL
FUNNY BONES
FUNNY GAMES U.S.
FUNNY HA HA
FUNNY PEOPLE
Fuocoammare
FUR: AN IMAGINARY PORTRAIT OF DIANE ARBUS
THE FURIES
Fury
The Fury of a Patient Man
The Future
Il futuro