Dogman
BlacKkKlansman
3 Faces
Plaire, aimer et courir vite
Laurie Anderson over Chalkroom
Ralph Fiennes en Kristin Scott Thomas: mysterie en oorlog doen de liefde zinderen Wegvluchten in de woestijn

THE ENGLISH PATIENT

Verenigde Staten, 1996 | Anthony Minghella
Met maar liefst zeven Golden Globe-nominaties en de Golden Globe voor de beste speelfilm moet het raar lopen als The English patient niet in de prijzen valt op dat jaarlijkse feestje waar de Amerikaanse filmindustrie zichzelf feliciteert, de Oscaruitreiking. De troeven zijn niet gering: een verboden liefde tussen de zandkorrels van de Sahara tijdens een Britse expeditie, waarbij het heldendom van de hoofdrolspeler ter discussie staat. De vraag blijft of we niet al te veel op onze wenken worden bediend.

De openingsscène introduceert onze mysterieuze hoofdrolspeler: hij stort neer in een vliegtuigje samen met een mooie dame die slap over de rand hangt. Het is echter niet het einde van deze graaf Almasy. Hij belandt als geroosterd brood, totaal verbrand en aan geheugenverlies lijdend, in de verzorgende armen van verpleegster Hana. Ondertussen viel er al een aantal doden tijdens een veldslag in de Tweede Wereldoorlog en vragen we ons nog steeds af wat die gekalligrafeerde figuurtjes toch betekenen. Zo'n opening belooft veel intrige.
De makers weten hoe ze dit moeten uitbuiten: The English patient ontkomt niet aan mooifilmerij. Zo bespeelt zuster Hana (Juliette Binoche) een rammelende piano tussen de brokstukken van een vervallen Italiaans klooster. Graaf Almasy (Ralph Fiennes) en zijn geliefde Katherine (Kristin Scott Thomas) zoenen gepassioneerd met een moskee als doorkijkje op de achtergrond. Dit is koren op de molen van de wegzwijmelende kijker, die later weer kan peinzen over de reconstructie van het vermeende dubieuze spionnenverleden van de graaf. Slim kan de film dus wel genoemd worden, inspelend op de behoefte van de kijker naar het exotische epos zoals we dat van David Lean kennen. Voeg daarbij de bevroren Britse omgangsvormen die hun status als publiekslieveling al hebben verworven en zie daar de sleutel om een Oscar-favoriet te worden.

Zandstorm
De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Michael Ondatje, dat in 1992 de prestigieuze Booker Prize won. The English patient wordt door niet nader bepaalde mensen alom gezien als zo'n 'onverfilmbaar' boek. Ook dit zal hebben bijgedragen aan het succesverhaal van de film. Bij voorbaat is de mening al een beetje gevormd: 'Toch knap dat het ze is gelukt om er wat van te maken'. Aan een aantal dingen is te merken dat het een boekverfilming betreft. Een flashback-structuur is in de literatuur al tijden gemeengoed, maar wordt in de film nog steeds omarmd als uitzondering (denk aan Pulp fiction). Verder zijn van een aantal personages de rollen behoorlijk geslonken. Zo is een Indiase bommenexpert slechts nuttig als spanningsverhogende factor (zal de bom ontploffen tijdens het onschadelijk maken?). Ook de brutale Caravaggio (Willem Dafoe) drentelt wat rond het ziektebed van de verbrande graaf en is vooral geïnteresseerd in zijn morfine.
Het is duidelijk, in de film draait alles om de liefde. Verraad, oorlog en dood zijn slechts entourage, met als doel de zinderende liefde in de weg te staan. Kristin Scott Thomas haalt al haar verfijndheid en spitsvondigheid uit de kast, terwijl Ralph Fiennes zijn meest botte kant laat zien. De zweem van mysterie maakt hem uiteraard nog sexier, een liefdesverhaal is immers gebaat bij een stroef verloop. En een fikse zandstorm doet daarbij wonderen.

Verdoezeld
Regisseur Anthony Minghella had een filmhuissucces met het tranendal Truly, madly, deeply, een ghost story waarin een dode echtgenoot terugkeert op aarde, om vervolgens veel video's te kijken. Zijn Hollywoodflirt was minder geslaagd. Mr. Wonderful werd maar niet grappig en Matt Dillon wilde maar niet op een modale arbeider lijken. Voor The English patient werkte Minghella samen met Saul Zaentz, wat meer vruchten lijkt af te werpen. Zaentz is de onafhankelijke producent van onder meer One flew over the cuckoo's nest, The unbearable lightness of being en Amadeus. Net als The English patient zijn het stuk voor stuk kunstzinnige films voor een breed publiek. Eigenlijk is The English patient net niet kunstzinnig genoeg om baandoorbrekend te zijn en net niet eerlijk genoeg om pretentieloos te zijn. Daarvoor wordt het inspelen op voorspelbare gevoelens van de kijker te veel verdoezeld door het artistieke tintje. Maar als er niet te veel mee zal worden gedweept is het bekijken van de film onschuldig vluchtgedrag, iets waar film zich tenslotte al wat jaartjes goed voor leent.

Mariska Graveland



top
THE ENGLISH PATIENT

Februari 1997 #175

Produktie
Saul Zaentz
Regie en scenario
Anthony Minghella
Camera
John Seale
Geluid
Christopher Newman
Montage
Walter Murch
Muziek
Gabriel Yared
Met
Ralph Fiennes
Kristin Scott Thomas
Juliette Binoche
Willem Dafoe

Kleur, 162 minuten

Distributie
RCV
Te zien
vanaf 20 februari

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


E

E.T. — THE EXTRA TERRESTRIAL
THE EAGLE
EAGLE EYE
THE EAGLE HUNTER'S SON
The Eagle Huntress
Early Summer
EARTH
Earth: een onvergetelijke dag
EAST IS EAST
EAST PALACE, WEST PALACE
Eastern Boys (Robin Campillo over)
EASTERN PLAYS
EASTERN PROMISES
EASY RIDERS, RAGING BULLS
EASY VIRTUE
EAT DRINK MAN WOMAN
EAT PRAY LOVE
Eat Sleep Die
L' EAU FROIDE
ECCENTRICITIES OF A BLONDE-HAIRED GIRL
ECHOES OF WAR
HET ECHTE LEVEN
Een echte Vermeer
L' economie du couple
L' écume des jours
ED GEIN
ED WOOD
Eddie the Eagle
Éden (Bruno Safadi)
Eden (Mia Hansen-Løve)
EDEN (Michael Hoffmann)
EDEN LAKE
THE EDGE
THE EDGE OF DARKNESS
The Edge of Seventeen (Previously Unreleased)
Edge of Tomorrow 3D
EDISON
Edmond (Nina Gantz)
EDMOND (Stuart Gordon)
EDTV
THE EDUKATORS
EDVARD MUNCH
EEN ANDER ZIJN GELUK
EEN DROOMREIS DAKAR — TIMBOEKTOE
EEN MANIER OM THUIS TE KOMEN: UMOJA LIVE
EEN REIS DOOR DE LEEGTE SYDNEY — PERTH
EEN STUKJE BLAUW IN DE LUCHT
EENMAAL GESLAGEN, NOOIT MEER BEWOGEN
EENOOG KONING
DE EENZAAMHEID VAN DE PRIEMGETALLEN
DE EETCLUB
EFFIE BRIEST
LES ÉGARÉS
EGGS
Eggshells
EIGHT LEGGED FREAKS
Eine Minute Dunkel (Dreileben)
DER EINSTEIN DES SEX
Eisenstein in Guanajuato
El Bulli — Cooking in Progress
ELDORADO
ELECTION
ELECTION 1 & 2
ELECTRIC SHADOWS
ELECTROMA
Elefante blanco
ELEGY
ELEGY FROM RUSSIA — SKETCHES FOR SLEEP
THE ELEMENT OF CRIME
ELEMENTAIRE DEELTJES
Elena
ELENI
ELEPHANT
Elephant Song
ELF
ELI, ELI, LEMA, SABACHTANI?
Elias: alle ankers vooruit!
ELIXIR D'ANVERS
ELIZABETH: THE GOLDEN AGE
ELIZABETHTOWN
ELLA ENCHANTED
Elle
ELLE S'APPELLE SABINE
Elle s'en va
ELLEN TEN DAMME — AS I WAS WONDERING WHERE THIS MIXED-UP LITTLE LIFE OF MINE WAS LEADING TO
Elles
ELLING
ELLIS IN GLAMOURLAND
Elser
Elvis & Nixon
Elysium
Emil & Ida van de Hazelhoeve
EMMA
De Emoji Film
THE EMPEROR AND THE ASSASSIN
THE EMPEROR'S WIFE
EMPIRE FALLS
THE EMPIRE STRIKES BACK
L' EMPLOI DU TEMPS
EMPLOYEE OF THE MONTH
EMPORTE-MOI
L' EMPREINTE DE L'ANGE
EMPTIES
En amont du fleuve
EN AVOIR (OU PAS)
EN BEERTJE DAN?
EN HET LEVEN GAAT DOOR
EN LA CIUDAD
EN LA CIUDAD SIN LÍMITES
EN PASSANT
EN PLEIN COEUR
EN SOAP
En waar de sterre bleef stille staan
ENCHANTED
Encierro 3D: Bull Running in Pamplona
ENCOUNTERS AT THE END OF THE WORLD
END OF DAYS
The End of Fear (Barbara Visser over)
THE END OF THE AFFAIR
END OF THE CENTURY
THE END OF THE LINE
The End of the Tour
THE END OF VIOLENCE
End of Watch
Endless Love
ENDURING LOVE
Enemy
ENEMY AT THE GATES
ENEMY OF THE STATE
Une enfance
L' ENFANCE NUE
L' ENFANT
L' ENFANT ENDORMI
Les enfants du paradis
DE ENGEL VAN DOEL
ENGELCHEN
THE ENGLISH PATIENT
THE ENGLISHMAN WHO WENT UP A HILL, BUT CAME DOWN A MOUNTAIN
Engrenages
ENIGMA (Michael Apted)
ENIGMA (Paul Ruven)
ENOUGH
Enough Said
ENRON: THE SMARTEST GUYS IN THE ROOM
ENSEMBLE, C'EST TOUT
ENTER THE VOID
Enthouziasm — symfonia Donbassa
Entourage
ENTRE LAS PIERNAS
ENTRE LES MURS
Epic
EPIC MOVIE
EPISODE 3: 'ENJOY POVERTY'
An Episode in the Life of an Iron Picker
The Equalizer
The Equalizer 2
Equals
EQUILIBRIUM
Er ist wieder da
ERAGON
ERASER
ERASERHEAD
Erbarme Dich
De erfenis (Daan's Inheritance)
ERIN BROCKOVICH
ERMO
Ernest & Célestine
ERNST, BOBBIE EN HET GEHEIM VAN DE MONTA ROSSA
ERNST, BOBBY EN DE GESLEPEN ONIX
EROS
EROTIQUE
Escape Plan
Escape Room
THE ESCAPIST
Escobar
EL ESPINAZO DEL DIABLO/THE DEVIL'S BACKBONE
Essential Killing
ESTÔMAGO
Et maintenant on va où?
UN ÉTÉ À LA GOULETTE
L' ÉTÉ INOUBLIABLE
ETERNAL SUNSHINE OF THE SPOTLESS MIND
L' ÉTERNITÉ ET UN JOUR (MIA ECONIOTITA KE MIA MERA)
ÊTRE ET AVOIR
Etwas besseres als den Tod (Dreileben)
EUREKA
EUROTRIP
EVA PERÓN, THE TRUE STORY
EVAN ALMIGHTY
EVE'S BAYOU
EVEN COWGIRLS GET THE BLUES
EVENING
THE EVENING STAR
EVENING'S CIVIL TWILIGHT IN EMPIRES OF TIN
The Event (Sergei Loznitsa)
THE EVENT (Thom Fitzgerald)
EVENT HORIZON
EVER AFTER: A CINDERELLA STORY
Everest
EVERLASTING MOMENTS
EVERY STEWARDESS GOES TO HEAVEN
Everybody Wants Some!!
Everyday
EVERYDAY GOD KISSES US ON THE MOUTH
EVERYONE SAYS I LOVE YOU
EVERYTHING IS ILLUMINATED
Everything Will Be Fine
Everything, Everything
Evet, I Do!
Evil Dead
EVIL WOMAN
EVITA
EVOLUTION
Évolution
EX DRUMMER
Ex Machina (Imagine Film Festival)
Ex Press
EXAM
EXILED
EXILS
EXISTENZ
EXIT (EXI+)
EXIT THROUGH THE GIFT SHOP
EXIT WOUNDS
Exodus: Gods and Kings
THE EXORCIST
EXORCIST: THE BEGINNING
EXORCIST: THE ORIGINAL PREQUEL
EXOTICA
EXPEDITIE BERENKLAUW
EXPEDITIE DOOR DE GOBI-WOESTIJN
EXPEDITIE DOOR NIEUW-GUINEA
EXPEDITIE NAAR DE ZUIDPOOL
THE EXPENDABLES
The Expendables 2
Expendables 3
DAS EXPERIMENT
Experimenter
EXTRAÑO
EXTREME JUSTICE
EXTREME MEASURES
Extremely Loud & Incredibly Close
THE EYE (Danny & Oxide Pang)
THE EYE (David Moreau, Xavier Palud)
THE EYE 2 (Danny & Oxide Pang)
EYE FOR AN EYE
Eye in the Sky
EYE OF THE BEHOLDER
The Eyes of My Mother
EYES WIDE OPEN
EYES WIDE SHUT
Jean Epstein-box