The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Ongelovige astronaut maakt psychedelische ruimtetrip

CONTACT

Verenigde Staten, 1997 | Robert Zemeckis
Na Mars attacks! en Men in black is het tijd voor een serieuze marsmannetjes-film. Contact bestudeert de relatie tussen wetenschap en religie. Wat is daarboven? Hogere wiskunde of God zelf? Robert Zemeckis maakte een knap staaltje populair-wetenschappelijk entertainment, geïnspireerd op het gelijknamige boek van Carl Sagan, de Amerikaanse Chriet Titulaer. Met de nadruk op entertainment.

De openingsscène van Contact is verpletterend. De pracht van het universum knalt van het doek af. Zwenkend langs planeten en sterren streelt de camera — of is het een computer? — de schitterende kleuren van de hemellichamen. De kijker waant zich in de Disneyworld Space Mountain rit, die in het donker met een sneltreinvaart langs sterren zoeft. De special effects van deze scène zijn licht psychedelisch. In combinatie met een bescheiden kopje paddothee zou het effect nog dramatischer zijn. Verderop in de film zit nog zo'n scène, wanneer astronome Jodie Foster daadwerkelijk in het heelal terechtkomt. "Ze hadden een dichter moeten sturen", verzucht ze.
In plaats daarvan stuurden 'ze' Robert Zemeckis, de koning van de grootste gemene deler. Met films als Who framed Roger Rabbit, Romancing the stone en Forrest Gump op zijn conto weet Zemeckis als geen ander hoezeer men in Hollywood de intelligentie van het filmpubliek onderschat. Hij verfilmde de bestseller van astronoom Carl Sagan dan ook zonder veel sensatie en een paar heerlijke gastrollen, maar strooide er wel een suikerzoet laagje overheen.

Post-coïtaal praatje
Jodie Foster maakt de film. Als de gedreven wetenschapper Ellie verleidt ze de kijker met haar plezier in kloppende formules en baanbrekende theorieën. Achter haar passie schuilt een larmoyant familiedrama dat helaas meerdere malen van stal wordt gehaald. Maar Ellie in het hier en nu — én in de toekomst — is fascinerend. Ze dendert door, in haar vaart slechts gehinderd door politieke machtsspelletjes en ongrijpbaar seksisme.
Samen met een groep gelijkgezinden gaat Ellie op zoek naar signalen van andere levensvormen uit het helaal. De mysterieuze industrieel SR Hadden (John Hurt) financiert haar project in de woestijn van New Mexico. Wanneer ze inderdaad signalen van de planeet Vega ontvangt, neemt de Amerikaanse regering het project over. Een maatschappelijk debat brandt los, waarin Bill Clinton, Larry King en Jay Leno — al dan niet digitaal gemanipuleerd — hun zegje doen. Willen we weten wat er leeft op andere planeten? Mogen we dat weten? Als er ander leven is, betekent het dat God niet bestaat? Zemeckis uit vederlichte kritiek op het oprukkende christelijk fundamentalisme, waarbij hij een smeuïge rol voor Rob Lowe als tenenkrommende conservatief heeft gereserveerd.
Palmer Joss, de spirituele leider van de president, is uit ander hout gesneden. Dat moet ook wel, want hij wordt gespeeld door Matthew McConaughey, wiens zinderende charisma geen bijrollen accepteert. Hij heeft na zijn theologiestudie het priesterschap geweigerd, zo legt hij Ellie breed grijzend uit in een post-coïtaal praatje. Hij had geen trek in het celibaat. De twee acteurs zorgen samen niet voor veel vuurwerk: McConaughey's Texaanse viriliteit werkt niet in combinatie met de cerebrale Foster. Maar er moest blijkbaar een gerenommeerde love interest komen om het plaatje rond te maken. Zonde, want het verhaal heeft geen liefdesperikelen nodig om te blijven boeien.

Digitale geintjes
Op een cruciaal moment wordt Ellie gepakt op haar atheïsme. Zo vlak voor het nieuwe millenium is men geobsedeerd door prangende levensvragen en nieuwe spiritualiteit. De wereld stuurt liever geen ongelovige astronaut als afgevaardigde naar Vega. De daar aanwezige Vega-mannetjes en/of -vrouwtjes zouden maar een slechte indruk krijgen van de aardbewoners. Intussen is het parkeerterrein van de lanceerbasis veranderd in een ware cultus-supermarkt, waar vooral de New Age groepen goed verkopen. Zemeckis laat het debat 'religie versus wetenschap' steeds harder aanzwellen, hoewel hij de hele film niet verder komt dan de bovengenoemde aanzet. Hij blijft hameren op de tegenstellingen, zonder nieuwe argumenten of ontwikkelingen te brengen. De kijker hoeft al helemaal geen mooie conclusie van hem te verwachten.
Op dit punt krijgt de film een injectie van adembenemende actie- en special effects-scènes, terwijl het aardige scenario strandt in houterige schema's. Ellie vliegt tussen de sterren en wenst dat ze een dichter was. Wetenschap kan niet alles verklaren, poëzie wel. De triomf van het hogere op Ellie's wetenschappelijke empirisme wordt zo clichématig afgewerkt, dat de intelligente thema's van de film in duigen vallen. Ineens is Zemeckis weer de volksmenner die de bioscoopbezoeker geen eigen gedachten gunt.
Op zich is de lengte van 150 minuten geen probleem, want zowel Ellie's persoonlijke geschiedenis als haar wetenschappelijke research moeten goed worden belicht. Voeg daar een aantal goede stunts aan toe, een paar digitale geintjes en sentimentele flashbacks, en je zit al snel op de twee uur. De kijker zal zich dus niet vervelen, mede dankzij het boeiende basismateriaal van Carl Sagan. Maar omdat Zemeckis nu eenmaal geen hoge pet op heeft van de mensen voor wie hij zijn films maakt, heeft hij met Contact een kans gemist om serieus commentaar te geven op de onstuimige groei van spirituele belangstelling van datzelfde 'gewone' volk.

Thessa Mooij



top
CONTACT

Oktober 1997 #182

Produktie
Robert Zemeckis
Steve Starkey
Regie
Robert Zemeckis
Scenario
James V. Hart
Michael Goldenberg, naar de gelijknamige roman van Carl Sagan
Camera
Don Burgess
Geluid
William B. Kaplan
Montage
Arthur Schmidt
Muziek
Alan Silvestri
Met
Jodie Foster
Matthew McConaughey
James Woods
John Hurt
Angela Bassett

Kleur, 150 minuten

Distributie
Warner Bros
Te zien
vanaf 30 oktober

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


C

C'EST ARRIVÉ PRÈS DE CHEZ VOUS
C'EST DÉJÀ L'ÉTÉ
C'est la vie!
C'EST PAS MOI, JE LE JURE!
C'EST QUOI LA VIE?
C.R.A.Z.Y.
ÇA COMMENCE AUJOURD'HUI
CABIN FEVER
The Cabin in the Woods
CABLE GUY
CACHÉ
CACHORRO
CADILLAC GIRLS
Caesar Must Die
Cafard
Café de Flore
CAFE DE LOS MAESTROS
CAFÉ FLESH
Café Society
IL CAIMANO
Câini
CAIRO TIME
A CAIXA
CALENDAR
CALENDAR GIRLS
CALIFORNIA DREAMIN' (ENDLESS)
CALIMUCHO
Call Girl
CALLE 54
EL CALLEJON DE LOS MILAGROS
CALLING E.T.
CALVAIRE
Calvary (Previously Unreleased)
Camille Claudel 1915
The Campaign
CAN'T U HEAR ME SINGIN'
CANADIEN BACON
CANDY (Christian Marquand)
CANDY (Neil Armfield)
EL CANT DELS OCELLS
LA CANTANTE DE TANGO
The Canyons
CAOS CALMO
CAÓTICA ANA
CAPITÃES DE ABRIL
Il capitale umano
CAPITALISM, A LOVE STORY
CAPOTE
Capsule (Imagine)
CAPTAIN ABU RAED
Captain America: Civil War
Captain America: The First Avenger 3D
Captain America: The Winter Soldier 3D
CAPTAIN CORELLI'S MANDOLIN
Captain Fantastic
Captain Phillips
Capture the Flag (Race naar de maan)
CAPTURING THE FRIEDMANS
CARAMEL
CARAVAGGIO
CAREER GIRLS
Cargo (Ben Howling, Yolanda Ramke)
CARGO (Clive Gordon)
CARGO 200
CARLA'S LIST
CARLA'S SONG
CARLITO'S WAY
CARMEN MEETS BORAT
CARMEN VAN HET NOORDEN
Carnage
Carnival
CARNIVÀLE
Carnotstraat 17
CARO DIARIO
Carol
Carrie
CARRIERS
CARRINGTON
CARS
Cars 2 (NL)
Cars 3
Cartas da guerra (Ivo Ferreira over)
CASA DE LAVA
CASA DE LOS BABYS
CASABLANCA
CASANEGRA
CASANOVA
CASE 39
CASHBACK
CASINO
CASINO ROYALE
CASPER
Casper & Emma
Casper & Emma de bergen in
Casper en Emma op safari
CASSANDRA'S DREAM
Casse-tête chinois
CASSHERN
CAST AWAY
casting a glance
CASTINGX
THE CASTLE
THE CAT IN THE HAT
THE CAT RETURNS
Catch 44
CATCH A FIRE
CATCH ME IF YOU CAN
CATERINA VA IN CITTÀ
CATFISH
CATS & DOGS: DE WRAAK VAN KITTY GALORE
CATWOMAN
CAVALE
Cave of Forgotten Dreams
The cave of the yellow dog (Byambasuren Davaa over)
CECIL B. DEMENTED
CELEBRITY
DE CELESTIJNSE BELOFTE
CELIA
THE CELL
CELL 211
CELLULAR
THE CELLULOID CLOSET
CELOS
THE CEMENT GARDEN
Cemetery of Splendour
LES CENT ET UNE NUITS
CENTER STAGE
CENTRAL DO BRASIL
Central Intelligence
CENTURION
LA CÉRÉMONIE
Certain Women (Previously Unreleased)
CÉSAR ET ROSALIE
Cézanne et moi
CHACUN CHERCHE SON CHAT
CHACUN SON CINÉMA
CHAIN REACTION
CHALET GIRL
CHALK
CHAMANKA
THE CHAMBER
LA CHAMBRE DES OFFICIERS
LA CHAMBRE VERTE
La Chana
CHANDNI CHOWK TO CHINA
The Change-up
CHANGELING
CHANGING LANES
CHAOS (Coline Serreau)
CHAOS (Tony Giglio)
Chapiteau Show
CHAPLIN
Chappie
CHARACHAR
CHARADE
CHARLES CHAPLIN DVD-BOX
CHARLIE AND THE CHOCOLATE FACTORY
CHARLIE ST. CLOUD
CHARLIE WILSON'S WAR
CHARLIE'S ANGELS (2000)
CHARLIE'S ANGELS: FULL THROTTLE
Charlie's Country
CHARLOTTE GRAY
CHARLOTTE'S WEB
THE CHASE
THE CHASER
CHASERS
CHASING AMY
CHASING LIBERTY
Chasing Mavericks
CHASING SLEEP
LA CHASSE AUX PAPILLONS
THE CHATÊAU
CHE PART 1 EN 2
CHE?
CHEAP LUDES
CHEAPER BY THE DOZEN
CHEAPER BY THE DOZEN 2
Check It
Cheerful Weather for the Wedding
Chef
LE CHÊNE
Cherchez Hortense
CHÉRI
The Chernobyl Diaries
CHERRY BLOSSOMS — HANAMI
CHERRY FALLS
Les chevaliers blancs
Les chevaux de Dieu
CHEVOLUTION
Chez nous (Lucas Belvaux over)
Chez nous (Tim Oliehoek)
Chi-Raq
LE CHIAVI DI CASA
CHICAGO
CHICKEN LITTLE
CHICKEN RUN
CHICKIES, BABIES AND WANNABEES
CHIKAMATSU MONOGATARI
Child 44
Child of God
Child's Pose
CHILDREN OF HEAVEN
THE CHILDREN OF HUANG SHI
CHILDREN OF MEN
CHILDREN OF NATURE
CHILL FACTOR
Het Chimpansee Complex
Chimpanzee
CHINA BLUE
CHINA STRIKE FORCE
China's Van Goghs
CHINATOWN
Chinatown (gerestaureerd)
CHINESE BOX
A CHINESE GHOST STORY: THE TSUI HARK ANIMATION
Chips
CHLOE
CHOCOLAT
CHOCOLATE
The Choice
CHOPPER
LES CHORISTES
Chorus
A CHRISTMAS CAROL
Chronic
Chronicle
CHRONICLE OF A DISAPPEARANCE
THE CHRONICLES OF NARNIA — THE LION, THE WITCH AND THE WARDROBE
THE CHRONICLES OF NARNIA: THE VOYAGE OF THE DAWN TREADER
CHRONICLES OF RIDDICK
CHUNGKING EXPRESS
CHUNHYANG
CHUTNEY POPCORN
EL CID, DE LEGENDE
CIDADE BAIXA
CIDADE DE DEUS (CITY OF GOD)
CIDADE DOS HOMENS
THE CIDER HOUSE RULES
Le Ciel Flamand
EL CIELO GIRA
EL CIELO, LA TIERRA Y LA LLUVIA
LA CIÉNAGA
Cigán/The Garden
Cinderella
CINDERELLA MAN
A CINDERELLA STORY
CINÉMA INVISIBLE
CINEMA, ASPIRINES AND VULTURES
La cinquième saison
THE CIRCLE (Jafar Panahi)
The Circle (James Ponsoldt)
CIRCLE OF FRIENDS
Circumstance
CIRCUS
CIRKELIENTJE
Cirkus Columbia
CIRQUE DU FREAK: THE VAMPIRE'S ASSISTANT
CITIZEN KANE
CITIZEN RUTH
Citizenfour
CITY BY THE SEA
CITY HALL
CITY OF ANGELS
CITY OF EMBER
CITY OF GHOSTS (Matt Dillon)
CITY OF INDUSTRY
CITY OF JOY
THE CITY OF LOST CHILDREN
City of Violence
El ciudadano ilustre
A civil action
THE CLAIM
CLAIRE DOLAN
El Clan
Clash
CLASH OF THE TITANS 3D
CLAUDE CHABROL COLLECTIE
CLAUS, OP HANDEN GEDRAGEN
CLEAN
CLEAN, SHAVEN
CLEAR AND PRESENT DANGER
THE CLEARING
CLERKS II: PASSION OF THE CLERKS
CLICK
THE CLIENT
CLIFFHANGER
Cloaca
CLOCKERS
CLOCKSTOPPERS
Cloclo
CLOSE TO HOME
CLOSER
CLOSING THE RING
Cloud Atlas
Clouds of Sils Maria
CLOVERFIELD
El Club (Pablo Larraín over)
Club Sándwich
De club van Sinterklaas & de pietenschool
De club van Sinterklaas & de verdwenen schoentjes
De club van Sinterklaas & geblaf op de pakjesboot
De club van Sinterklaas & het geheim van de speelgoeddokter
De Club van Sinterklaas & het pratende paard
CLUB ZEUS
CLUELESS
COACH CARTER
COBB
COCKFIGHTER
Coco
COCO AVANT CHANEL
COCO CHANEL & IGOR STRAVINSKY
CODE 46
Code Blue
CODE INCONNU
Code M
COFFEE AND CIGARETTES
Cold Breezes
COLD COMFORT FARM
COLD FEVER
The Cold Light of Day (Mabrouk El Mechri)
THE COLD LIGHT OF DAY (Rudolf van den Berg)
COLD SOULS
COLLATERAL
Collateral Beauty
COLLATERAL DAMAGE
LE COLLIER PERDU DE LA COLOMBE
Colombiana
COLOR OF NIGHT
Il colore nascosto delle cose (Silvio Soldini over)
COLPO DI LUNA
COMANDANTE
COMBAT SHOCK
Les combattants
A COMÉDIA DE DEUS
COMEDIAN HARMONISTS
Coming Home
Comme un chef
Comme un homme
COMME UNE IMAGE
LA COMMUNE
COMO AGUA PARA CHOCOLATE
THE COMPANY
COMPANY MAN
The Company Men
Company Orheim
The Company You Keep
COMPASSIONATE SEX
Complete Unknown
The Complex
Compostella
Computer Chess
LA COMUNIDAD
CON AIR
Conan The Barbarian 3D
LE CONCERT
THE CONCIERGE
Concussion
CONDUCTING MAHLER
CONFESSION, FROM THE COMMANDER'S DIARY
Le confessioni
CONFESSIONS OF A DANGEROUS MIND
CONFESSIONS OF A SHOPAHOLIC
CONFESSIONS OF A TEENAGE DRAMA QUEEN
CONFIDENCE
CONFIDENCES TROP INTIMES
CONFITUUR
Il conformista (Thuiskijken)
CONGO
CONGORAMA
The Congress
The Conjuring
The Conjuring 2
CONNY & CARLA
La conquête
LE CONSEGUENZE DELL'AMORE
CONSENTING ADULTS
CONSPIRACY THEORIE
The Conspirator
CONSPIRATORS OF PLEASURE
THE CONSTANT GARDENER
CONSTANTINE
CONTACT
Contagion
CONTAINER
CONTE D'AUTOMNE
CONTE D'ÉTÉ
CONTE D'HIVER
UN CONTE DE NOËL
THE CONTENDER
Contraband
CONTRACORRIENTE
CONTRE TOI
CONTROL
LES CONVOYEURS ATTENDENT
COOKIE'S FORTUNE
COOL
COOL & CRAZY
Cool Girls
COOL RUNNINGS
THE COOLER
COP LAND
COPACABANA
COPIE CONFORME
COPS VS. THUGS (KENKEI TAI SOSHIKI BORYOKU)
COPYCAT
COPYING BEETHOVEN
CORAJE
CORALINE EN DE GEHEIME DEUR
CORDERO DE DIOS (LAMB OF GOD)
THE CORE
Corman's World: Exploits of a Hollywood Rebel
Corn Island
Cornelis
CORPSE BRIDE
THE CORRIDOR
CORRINA, CORRINA
THE CORRUPTOR
Corta
CORTO MALTESE: LA COUR SECRÈTE DES ARCANES
COSAVOGLIODIPIÙ
Cosmopolis
COSTA BRAVA
COSTA!
A COUCH IN NEW YORK
The Counselor
THE COUNT OF MONTE CRISTO
Countdown to Zero
COUNTERPARTS (GEGENÜBER)
THE COUNTRY TEACHER
LE COUPERET
UN COUPLE EPATANT
COUPLES RETREAT
COURAGE UNDER FIRE
COURTING COURTNEY
COUSIN BETTE
THE COVE
COWBOY BEBOP: THE MOVIE
THE COWBOY WAY
Les cowboys
Cowboys & Aliens
COWBOYS IN KOSOVO
CQ
Crab Trap
CRADLE 2 THE GRAVE
THE CRAFT
CRANK
CRASH (David Cronenberg)
CRASH (Paul Haggis)
THE CRAZIES
Crazy (Workshop Filmkritiek)
CRAZY HEART
CRAZY IN ALABAMA
Crazy, Stupid, Love
CRAZY/BEAUTIFUL
CREATION
Creative Control
Creed
CREEP
CREMASTER MARATHON
CREPUSCULE
CRIME D'AMOUR
EL CRIMEN DEL PADRE AMARO
CRIMEN FERPECTO
CRIMES OF THE FUTURE
Criminal
Criminal Activities
CRIMSON GOLD
Crimson Peak
CRIMSON RIVERS 2
CRIMSON TIDE
LA CRISE
CRITICAL DECISION
CROCODILE DUNDEE IN LOS ANGELES
Les croix de bois
CRÓNICA DE UNA FUGA
CRONICAS
CRONOS
The Croods
CROOKLYN
CROSS FATE
THE CROSSING
THE CROSSING GUARD
CROSSING OVER
CROSSING THE BRIDGE: THE SOUND OF ISTANBUL
CROSSROADS
CROUCHING TIGER, HIDDEN DRAGON
THE CROW
THE CROW: CITY OF ANGELS
THE CRUCIBLE
The Crucifixion
CRUEL INTENTIONS
Crulic: The Path to Beyond
CRUMB
CRUSH
THE CRUSH
CRUSH PROOF
LA CRUZ
CRYING FREEMAN
THE CRYING GAME
CUBA FELIZ
Cuban Fury
THE CUP
CURDLED
THE CURE
CURE & PULSE
Cure for Pain
A Cure for Wellness
CURFEW
THE CURIOUS CASE OF BENJAMIN BUTTON
CURSE OF THE GOLDEN FLOWER
THE CURSE OF THE JADE SCORPION
CURSED
EL CUSTODIO
CUTTHROAT ISLAND
THE CUTTING EDGE
CYCLO
CYPHER
CYRUS