Good Time
Blade Runner 2049
mother!
Detroit
Manifesto (Julian Rosefeldt over)
Gong Li en Jeremy Irons zien Hong Kong ten onder gaan Hong Kong heeft een nieuwe pooier

CHINESE BOX

Frankrijk/Japan/Verenigde Staten, 1997 | Wayne Wang
Regisseur Wayne Wang is bekend van de succesvolle odes aan Brooklyn Smoke en Blue in the face. De semi-geïmproviseerde stijl van deze films staat haaks op de symbolisch geladen sfeer in Chinese box. De film gaat over een liefdesgeschiedenis die zich afspeelt tegen de achtergrond van de Britse overdracht van Hong Kong aan China in 1997. Met Jeremy Irons, Gong Li en Maggie Cheung beschikt de film over een cast om je vingers bij af te likken, maar helaas worden de talenten van deze prachtacteurs nauwelijks uitgebuit.

Wayne Wang onderhoudt een haat-liefdeverhouding met Hong Kong. Na zijn jeugd te hebben doorgebracht in de Britse kolonie, verhuisde hij op zijn achttiende naar Californië, waar hij een film- en televisieopleiding volgde. De overdracht van zijn geboortestad door de Britten aan China in 1997 was voor Wang aanleiding om zijn tegenstrijdige gevoelens over het eiland om te zetten in een film. In Chinese box vormen de historische gebeurtenissen het grootse decor voor een tragische liefdesgeschiedenis. Jeremy Irons speelt de Britse journalist John die al jarenlang in Hong Kong woont en die eigenlijk ook na het vertrek van de Engelsen de stad niet wil verlaten. Het is alleen de vraag of hij de overdracht nog wel mee zal maken, want hij lijdt aan een ernstige vorm van leukemie. In de wetenschap dat hij nog maar weinig tijd van leven heeft, besluit hij eindelijk het hart te veroveren van de Chinese bareigenares Vivian (Gong Li), op wie hij al vele jaren verliefd is. Vivian verzet zich tegen Johns avances omdat zij zich vastklampt aan de rijke zakenman met wie zij samenleeft en waarmee ze ooit hoopt te gaan trouwen. Haar hoop is tevergeefs, want Vivian heeft een verleden als duurbetaalde prostituée en net als westerlingen hebben ook Chinezen een dubbele moraal.
Het grootste deel van Chinese box wordt gevormd door Johns omzwervingen door de Aziatische metropool, hij is namelijk bezig de laatste maanden van Brits Hong Kong vast te leggen op video. Daarbij kruist hij het pad van de brutale straatventster Jean. Het meisje, wiens gezicht wordt ontsierd door een groot litteken, intrigeert John dermate dat hij haar met zijn camera begint te volgen.

Schokkend moment
Het script van Chinese box werd geschreven door de geroutineerde scenarist Jean-Claude Carrière, die eerder onder andere tekende voor The unbearable lightness of being. De parallellen met Philip Kaufmans succesvolle Kundera-verfilming zijn niet zo moeilijk te trekken: in beide gevallen gaat het om een een gecompliceerd liefdesdrama dat zich afspeelt tegen het decor van grote politieke gebeurtenissen. Maar waar The unbearable lightness of being, geholpen door Kundera's doorwrochte verhaallijn, een perfecte balans wist te bereiken tussen het politieke en het persoonlijke, is die verhouding in Chinese box ver te zoeken — het lijkt wel of per ongeluk de allereerste aanzet tot een scenario is verfilmd. Slechts een enkele keer slaat de film de juiste toon aan, zoals in de openingsscène waarin Vivian en John samen aanwezig zijn op het laatste nieuwjaarsfeest voor de overdracht. Op het hoogtepunt van de feestelijkheden springt een man op het podium, die zichzelf ten overstaan van de feestvierende notabelen door zijn hoofd schiet uit protest tegen de ondergang van de democratie in Hong Kong. Het is een schokkend moment, dat de impact van historische gebeurtenissen op het leven van mensen voelbaar maakt. Jammer genoeg zijn dergelijke momenten schaars. Het nieuws over de overdracht dringt verder vooral het verhaal binnen in de vorm van televisiejournaals en radioberichten. De manier waarop het historisch beeld- en geluidsmateriaal wordt gebruikt doet nogal plichtmatig aan en helpt het verhaal op geen enkele manier vooruit.

Symbolen
De filmtitel verwijst naar Chinese doosjes waarin steeds weer andere doosjes verstopt zitten. Op vergelijkbare wijze pretendeert Chinese box de ziel van Hong Kong en zijn bewoners laagje na laagje bloot te leggen, maar de film blijft jammerlijk steken in zijn constructie. De hoofdpersonen draaien om elkaar heen zonder veel sympathie op te wekken, en vooral de relatie tussen John en Vivian blijft ergerlijk onduidelijk. De filmmakers lijken hun personages vooral als symbolen in het historische toneel te hebben geplaatst. Zo is er weinig voorstellingsvermogen voor nodig om in de terminaal zieke John een metafoor te zien voor de aftakeling van het eens zo machtige Britse Rijk, terwijl Vivian de traditionele Chinese waarden vertegenwoordigt. Het karakter van Maggie Cheung is nog het minst makkelijk te duiden en niet geheel toevallig is zij ook de meest interessante persoon in de film.
Om een constant gevoel van dreiging te bewerkstelligen krijgen de filmpersonages teksten in de mond gelegd waarin ze Hong Kong vergelijken met "Pompeï vlak voor de Vesuvius" en "een hoer die moet wennen aan haar nieuwe pooier". Voor wie niet genoeg heeft aan dit soort subtiliteiten is er ook nog het meerdere malen terugkerende shot van een grote vis die wordt onthoofd, terwijl het hart gewoon blijft doorkloppen, waarmee Wang maar wil aangeven dat Hong Kong ook na de overname zijn kloppend hart zal behouden. Aan mooie beelden is er in Chinese box geen gebrek en op zijn beste momenten bezit de film ontegenzegelijk een intrigerende sfeer. Maar anderhalf uur sfeerproeven is te veel van het goede, zeker als je prachtige acteurs ziet rondlopen die maar geen kans krijgen om mensen neer te zetten van vlees en bloed.

Fritz de Jong



top
CHINESE BOX

Juni 1998 #190

Produktie
Lydia Dean Pilcher
Jean-Louis Piel
Regie
Wayne Wang
Scenario
Jean-Claude Carrière
Camera
Vilko Filac
Montage
Chris Tellefson
Met
Jeremy Irons
Gong Li
Maggie Cheung
Ruben Blades

Kleur, 109 minuten

Distributie
RCV Film Distribution
Te zien
vanaf 18 juni

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


C

C'EST ARRIVÉ PRÈS DE CHEZ VOUS
C'EST DÉJÀ L'ÉTÉ
C'EST PAS MOI, JE LE JURE!
C'EST QUOI LA VIE?
C.R.A.Z.Y.
ÇA COMMENCE AUJOURD'HUI
CABIN FEVER
The Cabin in the Woods
CABLE GUY
CACHÉ
CACHORRO
CADILLAC GIRLS
Caesar Must Die
Cafard
Café de Flore
CAFE DE LOS MAESTROS
CAFÉ FLESH
Café Society
IL CAIMANO
Câini
CAIRO TIME
A CAIXA
CALENDAR
CALENDAR GIRLS
CALIFORNIA DREAMIN' (ENDLESS)
CALIMUCHO
Call Girl
CALLE 54
EL CALLEJON DE LOS MILAGROS
CALLING E.T.
CALVAIRE
Calvary (Previously Unreleased)
Camille Claudel 1915
The Campaign
CAN'T U HEAR ME SINGIN'
CANADIEN BACON
CANDY (Christian Marquand)
CANDY (Neil Armfield)
EL CANT DELS OCELLS
LA CANTANTE DE TANGO
The Canyons
CAOS CALMO
CAÓTICA ANA
CAPITÃES DE ABRIL
Il capitale umano
CAPITALISM, A LOVE STORY
CAPOTE
Capsule (Imagine)
CAPTAIN ABU RAED
Captain America: Civil War
Captain America: The First Avenger 3D
Captain America: The Winter Soldier 3D
CAPTAIN CORELLI'S MANDOLIN
Captain Fantastic
Captain Phillips
Capture the Flag (Race naar de maan)
CAPTURING THE FRIEDMANS
CARAMEL
CARAVAGGIO
CAREER GIRLS
Cargo (Ben Howling, Yolanda Ramke)
CARGO (Clive Gordon)
CARGO 200
CARLA'S LIST
CARLA'S SONG
CARLITO'S WAY
CARMEN MEETS BORAT
CARMEN VAN HET NOORDEN
Carnage
Carnival
CARNIVÀLE
Carnotstraat 17
CARO DIARIO
Carol
Carrie
CARRIERS
CARRINGTON
CARS
Cars 2 (NL)
Cars 3
Cartas da guerra (Ivo Ferreira over)
CASA DE LAVA
CASA DE LOS BABYS
CASABLANCA
CASANEGRA
CASANOVA
CASE 39
CASHBACK
CASINO
CASINO ROYALE
CASPER
Casper & Emma
Casper & Emma de bergen in
Casper en Emma op safari
CASSANDRA'S DREAM
Casse-tête chinois
CASSHERN
CAST AWAY
casting a glance
CASTINGX
THE CASTLE
THE CAT IN THE HAT
THE CAT RETURNS
Catch 44
CATCH A FIRE
CATCH ME IF YOU CAN
CATERINA VA IN CITTÀ
CATFISH
CATS & DOGS: DE WRAAK VAN KITTY GALORE
CATWOMAN
CAVALE
Cave of Forgotten Dreams
The cave of the yellow dog (Byambasuren Davaa over)
CECIL B. DEMENTED
CELEBRITY
DE CELESTIJNSE BELOFTE
CELIA
THE CELL
CELL 211
CELLULAR
THE CELLULOID CLOSET
CELOS
THE CEMENT GARDEN
Cemetery of Splendour
LES CENT ET UNE NUITS
CENTER STAGE
CENTRAL DO BRASIL
Central Intelligence
CENTURION
LA CÉRÉMONIE
Certain Women (Previously Unreleased)
CÉSAR ET ROSALIE
Cézanne et moi
CHACUN CHERCHE SON CHAT
CHACUN SON CINÉMA
CHAIN REACTION
CHALET GIRL
CHALK
CHAMANKA
THE CHAMBER
LA CHAMBRE DES OFFICIERS
LA CHAMBRE VERTE
La Chana
CHANDNI CHOWK TO CHINA
The Change-up
CHANGELING
CHANGING LANES
CHAOS (Coline Serreau)
CHAOS (Tony Giglio)
Chapiteau Show
CHAPLIN
Chappie
CHARACHAR
CHARADE
CHARLES CHAPLIN DVD-BOX
CHARLIE AND THE CHOCOLATE FACTORY
CHARLIE ST. CLOUD
CHARLIE WILSON'S WAR
CHARLIE'S ANGELS (2000)
CHARLIE'S ANGELS: FULL THROTTLE
Charlie's Country
CHARLOTTE GRAY
CHARLOTTE'S WEB
THE CHASE
THE CHASER
CHASERS
CHASING AMY
CHASING LIBERTY
Chasing Mavericks
CHASING SLEEP
LA CHASSE AUX PAPILLONS
THE CHATÊAU
CHE PART 1 EN 2
CHE?
CHEAP LUDES
CHEAPER BY THE DOZEN
CHEAPER BY THE DOZEN 2
Check It
Cheerful Weather for the Wedding
Chef
LE CHÊNE
Cherchez Hortense
CHÉRI
The Chernobyl Diaries
CHERRY BLOSSOMS — HANAMI
CHERRY FALLS
Les chevaliers blancs
Les chevaux de Dieu
CHEVOLUTION
Chez nous (Lucas Belvaux over)
Chez nous (Tim Oliehoek)
Chi-Raq
LE CHIAVI DI CASA
CHICAGO
CHICKEN LITTLE
CHICKEN RUN
CHICKIES, BABIES AND WANNABEES
CHIKAMATSU MONOGATARI
Child 44
Child of God
Child's Pose
CHILDREN OF HEAVEN
THE CHILDREN OF HUANG SHI
CHILDREN OF MEN
CHILDREN OF NATURE
CHILL FACTOR
Het Chimpansee Complex
Chimpanzee
CHINA BLUE
CHINA STRIKE FORCE
China's Van Goghs
CHINATOWN
Chinatown (gerestaureerd)
CHINESE BOX
A CHINESE GHOST STORY: THE TSUI HARK ANIMATION
Chips
CHLOE
CHOCOLAT
CHOCOLATE
The Choice
CHOPPER
LES CHORISTES
Chorus
A CHRISTMAS CAROL
Chronic
Chronicle
CHRONICLE OF A DISAPPEARANCE
THE CHRONICLES OF NARNIA — THE LION, THE WITCH AND THE WARDROBE
THE CHRONICLES OF NARNIA: THE VOYAGE OF THE DAWN TREADER
CHRONICLES OF RIDDICK
CHUNGKING EXPRESS
CHUNHYANG
CHUTNEY POPCORN
EL CID, DE LEGENDE
CIDADE BAIXA
CIDADE DE DEUS (CITY OF GOD)
CIDADE DOS HOMENS
THE CIDER HOUSE RULES
Le Ciel Flamand
EL CIELO GIRA
EL CIELO, LA TIERRA Y LA LLUVIA
LA CIÉNAGA
Cigán/The Garden
Cinderella
CINDERELLA MAN
A CINDERELLA STORY
CINÉMA INVISIBLE
CINEMA, ASPIRINES AND VULTURES
La cinquième saison
THE CIRCLE (Jafar Panahi)
The Circle (James Ponsoldt)
CIRCLE OF FRIENDS
Circumstance
CIRCUS
CIRKELIENTJE
Cirkus Columbia
CIRQUE DU FREAK: THE VAMPIRE'S ASSISTANT
CITIZEN KANE
CITIZEN RUTH
Citizenfour
CITY BY THE SEA
CITY HALL
CITY OF ANGELS
CITY OF EMBER
CITY OF GHOSTS (Matt Dillon)
City of Ghosts (Matthew Heineman)
CITY OF INDUSTRY
CITY OF JOY
THE CITY OF LOST CHILDREN
City of Violence
El ciudadano ilustre
A civil action
THE CLAIM
CLAIRE DOLAN
El Clan
Clash
CLASH OF THE TITANS 3D
CLAUDE CHABROL COLLECTIE
CLAUS, OP HANDEN GEDRAGEN
CLEAN
CLEAN, SHAVEN
CLEAR AND PRESENT DANGER
THE CLEARING
CLERKS II: PASSION OF THE CLERKS
CLICK
THE CLIENT
CLIFFHANGER
Cloaca
CLOCKERS
CLOCKSTOPPERS
Cloclo
CLOSE TO HOME
CLOSER
CLOSING THE RING
Cloud Atlas
Clouds of Sils Maria
CLOVERFIELD
El Club (Pablo Larraín over)
Club Sándwich
De club van Sinterklaas & de pietenschool
De club van Sinterklaas & de verdwenen schoentjes
De club van Sinterklaas & geblaf op de pakjesboot
De club van Sinterklaas & het geheim van de speelgoeddokter
De Club van Sinterklaas & het pratende paard
CLUB ZEUS
CLUELESS
COACH CARTER
COBB
COCKFIGHTER
COCO AVANT CHANEL
COCO CHANEL & IGOR STRAVINSKY
CODE 46
Code Blue
CODE INCONNU
Code M
COFFEE AND CIGARETTES
Cold Breezes
COLD COMFORT FARM
COLD FEVER
The Cold Light of Day (Mabrouk El Mechri)
THE COLD LIGHT OF DAY (Rudolf van den Berg)
COLD SOULS
COLLATERAL
Collateral Beauty
COLLATERAL DAMAGE
LE COLLIER PERDU DE LA COLOMBE
Colombiana
COLOR OF NIGHT
COLPO DI LUNA
COMANDANTE
COMBAT SHOCK
Les combattants
A COMÉDIA DE DEUS
COMEDIAN HARMONISTS
Coming Home
Comme un chef
Comme un homme
COMME UNE IMAGE
LA COMMUNE
COMO AGUA PARA CHOCOLATE
THE COMPANY
COMPANY MAN
The Company Men
Company Orheim
The Company You Keep
COMPASSIONATE SEX
Complete Unknown
The Complex
Compostella
Computer Chess
LA COMUNIDAD
CON AIR
Conan The Barbarian 3D
LE CONCERT
THE CONCIERGE
Concussion
CONDUCTING MAHLER
CONFESSION, FROM THE COMMANDER'S DIARY
Le confessioni
CONFESSIONS OF A DANGEROUS MIND
CONFESSIONS OF A SHOPAHOLIC
CONFESSIONS OF A TEENAGE DRAMA QUEEN
CONFIDENCE
CONFIDENCES TROP INTIMES
CONFITUUR
Il conformista (Thuiskijken)
CONGO
CONGORAMA
The Congress
The Conjuring
The Conjuring 2
CONNY & CARLA
La conquête
LE CONSEGUENZE DELL'AMORE
CONSENTING ADULTS
CONSPIRACY THEORIE
The Conspirator
CONSPIRATORS OF PLEASURE
THE CONSTANT GARDENER
CONSTANTINE
CONTACT
Contagion
CONTAINER
CONTE D'AUTOMNE
CONTE D'ÉTÉ
CONTE D'HIVER
UN CONTE DE NOËL
THE CONTENDER
Contraband
CONTRACORRIENTE
CONTRE TOI
CONTROL
LES CONVOYEURS ATTENDENT
COOKIE'S FORTUNE
COOL
COOL & CRAZY
Cool Girls
COOL RUNNINGS
THE COOLER
COP LAND
COPACABANA
COPIE CONFORME
COPS VS. THUGS (KENKEI TAI SOSHIKI BORYOKU)
COPYCAT
COPYING BEETHOVEN
CORAJE
CORALINE EN DE GEHEIME DEUR
CORDERO DE DIOS (LAMB OF GOD)
THE CORE
Corman's World: Exploits of a Hollywood Rebel
Corn Island
Cornelis
CORPSE BRIDE
THE CORRIDOR
CORRINA, CORRINA
THE CORRUPTOR
Corta
CORTO MALTESE: LA COUR SECRÈTE DES ARCANES
COSAVOGLIODIPIÙ
Cosmopolis
COSTA BRAVA
COSTA!
A COUCH IN NEW YORK
The Counselor
THE COUNT OF MONTE CRISTO
Countdown to Zero
COUNTERPARTS (GEGENÜBER)
THE COUNTRY TEACHER
LE COUPERET
UN COUPLE EPATANT
COUPLES RETREAT
COURAGE UNDER FIRE
COURTING COURTNEY
COUSIN BETTE
THE COVE
COWBOY BEBOP: THE MOVIE
THE COWBOY WAY
Les cowboys
Cowboys & Aliens
COWBOYS IN KOSOVO
CQ
Crab Trap
CRADLE 2 THE GRAVE
THE CRAFT
CRANK
CRASH (David Cronenberg)
CRASH (Paul Haggis)
THE CRAZIES
Crazy (Workshop Filmkritiek)
CRAZY HEART
CRAZY IN ALABAMA
Crazy, Stupid, Love
CRAZY/BEAUTIFUL
CREATION
Creative Control
Creed
CREEP
CREMASTER MARATHON
CREPUSCULE
CRIME D'AMOUR
EL CRIMEN DEL PADRE AMARO
CRIMEN FERPECTO
CRIMES OF THE FUTURE
Criminal
Criminal Activities
CRIMSON GOLD
Crimson Peak
CRIMSON RIVERS 2
CRIMSON TIDE
LA CRISE
CRITICAL DECISION
CROCODILE DUNDEE IN LOS ANGELES
Les croix de bois
CRÓNICA DE UNA FUGA
CRONICAS
CRONOS
The Croods
CROOKLYN
CROSS FATE
THE CROSSING
THE CROSSING GUARD
CROSSING OVER
CROSSING THE BRIDGE: THE SOUND OF ISTANBUL
CROSSROADS
CROUCHING TIGER, HIDDEN DRAGON
THE CROW
THE CROW: CITY OF ANGELS
THE CRUCIBLE
The Crucifixion
CRUEL INTENTIONS
Crulic: The Path to Beyond
CRUMB
CRUSH
THE CRUSH
CRUSH PROOF
LA CRUZ
CRYING FREEMAN
THE CRYING GAME
CUBA FELIZ
Cuban Fury
THE CUP
CURDLED
THE CURE
CURE & PULSE
Cure for Pain
A Cure for Wellness
CURFEW
THE CURIOUS CASE OF BENJAMIN BUTTON
CURSE OF THE GOLDEN FLOWER
THE CURSE OF THE JADE SCORPION
CURSED
EL CUSTODIO
CUTTHROAT ISLAND
THE CUTTING EDGE
CYCLO
CYPHER
CYRUS