La mort de Louis XIV
Nocturama (Previously Unreleased)
Certain Women (Previously Unreleased)
L'amant double
Dunkirk
Hoofd in de strop

The Counselor

Verenigde Staten/Groot-Brittannië, 2013 | Ridley Scott
Na geslaagde verfilmingen van zijn romans The Road en No Country for Old Men schreef Cormac McCarthy zijn eerste oorspronkelijke filmscenario, The Counselor. Ridley Scott maakte er een verontrustende misdaad­thriller van.

Door Fritz de Jong

Cameron Diaz neukt een auto. Daar. We hebben het gezegd. Als het bloedlinke gangsterliefje Malika kronkelt zij in spagaat over de voorruit van een Ferrari. Op de bestuurdersstoel zit drugsbaron Reiner, gespeeld door Javier Bardem, verbluft toe te kijken. We hebben Reiner leren kennen als een excentriekeling, die het prima vindt dat zijn minnares twee cheeta's als huisdier houdt. Maar dit gaat zelfs hem te ver. "Het was mij te gynaecologisch."
Diaz' acrobatische potje raamlapseks is slechts een van de vele spraakmakende scènes in The Counselor, Ridley Scotts verfilming van het eerste oorspronkelijke scenario van Cormac McCarthy. Halverwege de film horen we Reiner bijvoorbeeld vertellen over een door nietsontziende boeven gebruikt wurgapparaatje, dat zonder pardon de halsslagader doorsnijdt, om vervolgens het slachtoffer te onthoofden. Als je in een film een revolver ziet weet je dat er mee zal worden geschoten. Het is dan ook geen verrassing dat dit omzichtig aangekondigde wurgapparaat uiteindelijk zijn bloederige opwachting maakt. En dan hebben we al een spectaculaire onthoofding achter de rug.

Schimmige deal
Met zijn vele brute afrekeningen maakt The Counselor duidelijk dat de omgangsvormen er niet fijnbesnaarder op worden bij een drugsdeal van twintig miljoen dollar. Over het exacte hoe en waarom van die deal laten McCarthy en Scott de kijker overigens opzettelijk in het duister tasten. We zien een vrachtauto ingeladen worden in Mexico en uitgeladen in Chicago. Tussen vertrek en aankomst proberen verschillende kartels hun handen op de kostbare lading te krijgen. Verder krijg je als kijker net zo veel inzicht in de betrokken personages, hun motivaties en verhoudingen alsof je alleen aflevering 2, 4, 8 en 12 van een seizoen Breaking Bad hebt mogen bekijken. Die associatie met de gelauwerde tv-serie is niet toevallig: een groot deel van de film speelt zich af in de kurkdroge woestijnen van het Amerikaanse zuidwesten, waar lokale en Mexicaanse kartels elkaar om iedere meter afzetmarkt bestrijden. Er is zelfs een bijrol weggelegd voor Dean Norris, die in Breaking Bad de rol speelt van Hank (de zwager van hoofdpersoon Walter White, en een smeris met de mentaliteit van een obsessieve pitbull).
In The Counselor komt de politie aan het hele verhaal overigens niet te pas. De boeven ruimen elkaar op en gaan daarbij uiterst grondig te werk. Anders dan in Breaking Bad, waarin Walter White bij volle bewustzijn het pad van wanhopige kankerpatiënt tot gewetenloze drugsbaron bewandelt, is er in de wereld van The Counselor geen keuzevrijheid. Of beter gezegd: de keuzes zijn allang gemaakt, en nu is het een kwestie van de consequenties aanvaarden.

Repercussies
Dat besef begint maar langzaam te dagen bij de raadsman naar wie de film genoemd is. Michael Fassbender zet deze advocaat neer als een statusgevoelige metroman, die zijn geliefde (Penélope Cruz) wil imponeren met een luxe levensstijl en een peperdure verlovingsring. Ondanks waarschuwingen van zijn cliënt Reiner besluit de Counselor — een andere naam krijgt hij niet — zijn geld te investeren in de drugstransactie. Veel te laat realiseert hij zich dat een drugsdeal geen gewone zakendeal is. Ook als een andere geldschieter, gespeeld door een laconieke Brad Pitt, hem waarschuwt voor de afschuwelijke repercussies die de Counselor en zijn geliefde zullen treffen als de drugstransactie fout loopt, dringt het niet tot hem door dat hij een onomkeerbare foute keuze heeft gemaakt.
Ridley Scott filmt de gebeurtenissen glad en voor zijn doen tamelijk afstandelijk. In het bijzonder ziet hij af van de campy grand guignol waaraan hij zich bezondigde in Hannibal. De scène waarin Hannibal Lector de schedel van politieman Ray Liotta lichtte om deze zijn eigen hersens te laten opeten was toch vooral om te lachen. Het geweld in The Counselor is daarentegen excessief zonder een moment misplaatst ironisch of campy te worden.
Het zou een understatement zijn om The Counselor onheilszwanger te noemen. Het onheil is namelijk allang geschied. Net zoals in No Country for Old Men het noodlot van Josh Brolins personage bezegeld is op het moment dat hij besluit de buit van een misdaad in te pikken. Door in zee te gaan met Reiner en diens nog veel geschiftere zakenpartners stopt de Counselor zijn hoofd in de strop van het wurgapparaat. Als de motor van die strop eenmaal is aangezet begint de draad strak te trekken en is er geen manier meer om de onthoofding te stoppen. Probeer je dat toch dan verlies je behalve je hoofd misschien ook nog je vingers. Akelig, maar waar.


Scenario: Cormac McCarthy

Met The Counselor levert de Amerikaanse schrijver Cormac McCarthy zijn eerste originele scenario af. Hij wilde het na de adaptaties van The Road en No Country for Old Men ook wel eens zelf proberen.

Zelfs een Pulitzer en andere prijzen maken van een gelauwerde schrijver als Cormac McCarthy (1930) nog niet automatisch een goede scenarist. Dat is althans de voorlopige conclusie die de LA Times trok na het lezen van een aantal recensies over The Counselor, de eerste film waarvoor McCarthy zelf het scenario schreef. Met boeken als All the Pretty Horses, The Road, en vooral No Country for Old Men was hij al grootleverancier voor Hollywood, dus dat hij het een keer zelf wilde proberen was niet zo verwonderlijk. Geen van zijn grote voorgangers (Aldous Huxley, William Faulkner, F. Scott Fitzgerald, Vladimir Nabokov) schreef een origineel scenario voor Hollywood.
Maar de recensenten hebben zo hun twijfels over het doorbreken van deze 'ban'. Alles wat in zijn boeken goed werkt (suspense, filosofie, dialogen) lijken met grote spijkers op het filmscenario vastgenageld.
Cormac McCarthy is een van de meest raadselachtige van de nog levende Amerikaanse schrijvers die ooit eens op zoek waren naar 'de grote Amerikaanse roman'. Hij laat zich zelden interviewen. Pas toen Oprah Winfrey de postapocalyptische roman The Road tot boek van de maand van haar 'Book Club' uitverkoos, verscheen hij zomer 2007 voor het eerst op televisie ("Ik denk dat het niet goed voor je hoofd is. Je bent lang bezig een boek te schrijven, en dan moet je er misschien niet over praten. Je moet het gewoon doen"). Dat was kort na de première van No Country for Old Men van de gebroeders Coen op het Filmfestival Cannes, waardoor zijn pessimistische kijk op de wereld opeens reuze hip werd gevonden door een nieuwe generatie lezers.
McCarthy bedient zich vooral van (literaire) genres om zijn diagnose van de Amerikaanse maatschappij te geven. Of het nou in de vorm van een western of een sciencefictionverhaal is. Wat dat betreft is het gewelddadige drugsdrama The Counselor ook weer een karakteristieke McCarthy, die zich net als de meeste van zijn verhalen op de grens tussen de VS en Mexico afspeelt. Hij schreef weer een hele verzameling vreemde personages bij elkaar (waarvoor door regisseur Ridley Scott netjes een hoop steracteurs werden gecast), legde ze de vage en filosofische dialogen in de mond, en verstopte kort­om zijn plot onder een hele hoop ideeën. Maar er zit toch minstens weer één karakteristieke McCarthy-scène in die zo geweldig gek is dat hij een instant klassieker mag worden genoemd. Ja juist ja. Die met Cameron Diaz.

Dana Linssen



top
The Counselor

November 2013 #359



Productie
Paula Mae Schwartz
Steve Schwartz
Ridley Scott
Nick Wechsler
Regie
Ridley Scott
Scenario
Cormac McCarthy
Camera
Dariusz Wolski
Montage
Pietro Scalia
Art direction
Arthu Max
Muziek
Danielo Pemberton
Met
Michael Fassbender
Cameron Diaz
Javier Bardem
Brad Pitt

Kleur, 117 minuten

Distributie
Warner Bros.
Te zien
vanaf 14 november

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


C

C'EST ARRIVÉ PRÈS DE CHEZ VOUS
C'EST DÉJÀ L'ÉTÉ
C'EST PAS MOI, JE LE JURE!
C'EST QUOI LA VIE?
C.R.A.Z.Y.
ÇA COMMENCE AUJOURD'HUI
CABIN FEVER
The Cabin in the Woods
CABLE GUY
CACHÉ
CACHORRO
CADILLAC GIRLS
Caesar Must Die
Cafard
Café de Flore
CAFE DE LOS MAESTROS
CAFÉ FLESH
Café Society
IL CAIMANO
Câini
CAIRO TIME
A CAIXA
CALENDAR
CALENDAR GIRLS
CALIFORNIA DREAMIN' (ENDLESS)
CALIMUCHO
Call Girl
CALLE 54
EL CALLEJON DE LOS MILAGROS
CALLING E.T.
CALVAIRE
Calvary (Previously Unreleased)
Camille Claudel 1915
The Campaign
CAN'T U HEAR ME SINGIN'
CANADIEN BACON
CANDY
CANDY
EL CANT DELS OCELLS
LA CANTANTE DE TANGO
The Canyons
CAOS CALMO
CAÓTICA ANA
CAPITÃES DE ABRIL
Il capitale umano
CAPITALISM, A LOVE STORY
CAPOTE
Capsule (Imagine)
CAPTAIN ABU RAED
Captain America: Civil War
Captain America: The First Avenger 3D
Captain America: The Winter Soldier 3D
CAPTAIN CORELLI'S MANDOLIN
Captain Fantastic
Captain Phillips
Capture the Flag (Race naar de maan)
CAPTURING THE FRIEDMANS
CARAMEL
CARAVAGGIO
CAREER GIRLS
CARGO
CARGO 200
CARLA'S LIST
CARLA'S SONG
CARLITO'S WAY
CARMEN MEETS BORAT
CARMEN VAN HET NOORDEN
Carnage
Carnival
CARNIVÀLE
Carnotstraat 17
CARO DIARIO
Carol
Carrie
CARRIERS
CARRINGTON
CARS
Cars 2 (NL)
Cars 3
Cartas da guerra (Ivo Ferreira over)
CASA DE LAVA
CASA DE LOS BABYS
CASABLANCA
CASANEGRA
CASANOVA
CASE 39
CASHBACK
CASINO
CASINO ROYALE
CASPER
Casper & Emma
Casper & Emma de bergen in
Casper en Emma op safari
CASSANDRA'S DREAM
Casse-tête chinois
CASSHERN
CAST AWAY
casting a glance
CASTINGX
THE CASTLE
THE CAT IN THE HAT
THE CAT RETURNS
Catch 44
CATCH A FIRE
CATCH ME IF YOU CAN
CATERINA VA IN CITTÀ
CATFISH
CATS & DOGS: DE WRAAK VAN KITTY GALORE
CATWOMAN
CAVALE
Cave of Forgotten Dreams
The cave of the yellow dog (Byambasuren Davaa over)
CECIL B. DEMENTED
CELEBRITY
DE CELESTIJNSE BELOFTE
CELIA
THE CELL
CELL 211
CELLULAR
THE CELLULOID CLOSET
CELOS
THE CEMENT GARDEN
Cemetery of Splendour
LES CENT ET UNE NUITS
CENTER STAGE
CENTRAL DO BRASIL
Central Intelligence
CENTURION
LA CÉRÉMONIE
Certain Women (Previously Unreleased)
CÉSAR ET ROSALIE
Cézanne et moi
CHACUN CHERCHE SON CHAT
CHACUN SON CINÉMA
CHAIN REACTION
CHALET GIRL
CHALK
CHAMANKA
THE CHAMBER
LA CHAMBRE DES OFFICIERS
LA CHAMBRE VERTE
La Chana
CHANDNI CHOWK TO CHINA
The Change-up
CHANGELING
CHANGING LANES
CHAOS
CHAOS
Chapiteau Show
CHAPLIN
Chappie
CHARACHAR
CHARADE
CHARLES CHAPLIN DVD-BOX
CHARLIE AND THE CHOCOLATE FACTORY
CHARLIE ST. CLOUD
CHARLIE WILSON'S WAR
CHARLIE'S ANGELS (2000)
CHARLIE'S ANGELS: FULL THROTTLE
Charlie's Country
CHARLOTTE GRAY
CHARLOTTE'S WEB
THE CHASE
THE CHASER
CHASERS
CHASING AMY
CHASING LIBERTY
Chasing Mavericks
CHASING SLEEP
LA CHASSE AUX PAPILLONS
THE CHATÊAU
CHE PART 1 EN 2
CHE?
CHEAP LUDES
CHEAPER BY THE DOZEN
CHEAPER BY THE DOZEN 2
Cheerful Weather for the Wedding
Chef
LE CHÊNE
Cherchez Hortense
CHÉRI
The Chernobyl Diaries
CHERRY BLOSSOMS — HANAMI
CHERRY FALLS
Les chevaliers blancs
Les chevaux de Dieu
CHEVOLUTION
Chez nous
Chez nous (Lucas Belvaux over)
Chi-Raq
LE CHIAVI DI CASA
CHICAGO
CHICKEN LITTLE
CHICKEN RUN
CHICKIES, BABIES AND WANNABEES
CHIKAMATSU MONOGATARI
Child 44
Child of God
Child's Pose
CHILDREN OF HEAVEN
THE CHILDREN OF HUANG SHI
CHILDREN OF MEN
CHILDREN OF NATURE
CHILL FACTOR
Het Chimpansee Complex
Chimpanzee
CHINA BLUE
CHINA STRIKE FORCE
China's Van Goghs
CHINATOWN
Chinatown (gerestaureerd)
CHINESE BOX
A CHINESE GHOST STORY: THE TSUI HARK ANIMATION
Chips
CHLOE
CHOCOLAT
CHOCOLATE
The Choice
CHOPPER
LES CHORISTES
Chorus
A CHRISTMAS CAROL
Chronic
Chronicle
CHRONICLE OF A DISAPPEARANCE
THE CHRONICLES OF NARNIA — THE LION, THE WITCH AND THE WARDROBE
THE CHRONICLES OF NARNIA: THE VOYAGE OF THE DAWN TREADER
CHRONICLES OF RIDDICK
CHUNGKING EXPRESS
CHUNHYANG
CHUTNEY POPCORN
EL CID, DE LEGENDE
CIDADE BAIXA
CIDADE DE DEUS (CITY OF GOD)
CIDADE DOS HOMENS
THE CIDER HOUSE RULES
Le Ciel Flamand
EL CIELO GIRA
EL CIELO, LA TIERRA Y LA LLUVIA
LA CIÉNAGA
Cigán/The Garden
Cinderella
CINDERELLA MAN
A CINDERELLA STORY
CINÉMA INVISIBLE
CINEMA, ASPIRINES AND VULTURES
La cinquième saison
THE CIRCLE
The Circle
CIRCLE OF FRIENDS
Circumstance
CIRCUS
CIRKELIENTJE
Cirkus Columbia
CIRQUE DU FREAK: THE VAMPIRE'S ASSISTANT
CITIZEN KANE
CITIZEN RUTH
Citizenfour
CITY BY THE SEA
CITY HALL
CITY OF ANGELS
CITY OF EMBER
CITY OF GHOSTS
CITY OF INDUSTRY
CITY OF JOY
THE CITY OF LOST CHILDREN
City of Violence
El ciudadano ilustre
A civil action
THE CLAIM
CLAIRE DOLAN
El Clan
Clash
CLASH OF THE TITANS 3D
CLAUDE CHABROL COLLECTIE
CLAUS, OP HANDEN GEDRAGEN
CLEAN
CLEAN, SHAVEN
CLEAR AND PRESENT DANGER
THE CLEARING
CLERKS II: PASSION OF THE CLERKS
CLICK
THE CLIENT
CLIFFHANGER
Cloaca
CLOCKERS
CLOCKSTOPPERS
Cloclo
CLOSE TO HOME
CLOSER
CLOSING THE RING
Cloud Atlas
Clouds of Sils Maria
CLOVERFIELD
El Club (Pablo Larraín over)
Club Sándwich
De club van Sinterklaas & de pietenschool
De club van Sinterklaas & de verdwenen schoentjes
De club van Sinterklaas & geblaf op de pakjesboot
De club van Sinterklaas & het geheim van de speelgoeddokter
De Club van Sinterklaas & het pratende paard
CLUB ZEUS
CLUELESS
COACH CARTER
COBB
COCKFIGHTER
COCO AVANT CHANEL
COCO CHANEL & IGOR STRAVINSKY
CODE 46
Code Blue
CODE INCONNU
Code M
COFFEE AND CIGARETTES
Cold Breezes
COLD COMFORT FARM
COLD FEVER
The Cold Light of Day
THE COLD LIGHT OF DAY
COLD SOULS
COLLATERAL
Collateral Beauty
COLLATERAL DAMAGE
LE COLLIER PERDU DE LA COLOMBE
Colombiana
COLOR OF NIGHT
COLPO DI LUNA
COMANDANTE
COMBAT SHOCK
Les combattants
A COMÉDIA DE DEUS
COMEDIAN HARMONISTS
Coming Home
Comme un chef
Comme un homme
COMME UNE IMAGE
LA COMMUNE
COMO AGUA PARA CHOCOLATE
THE COMPANY
COMPANY MAN
The Company Men
Company Orheim
The Company You Keep
COMPASSIONATE SEX
Complete Unknown
The Complex
Compostella
Computer Chess
LA COMUNIDAD
CON AIR
Conan The Barbarian 3D
LE CONCERT
THE CONCIERGE
Concussion
CONDUCTING MAHLER
CONFESSION, FROM THE COMMANDER'S DIARY
Le confessioni
CONFESSIONS OF A DANGEROUS MIND
CONFESSIONS OF A SHOPAHOLIC
CONFESSIONS OF A TEENAGE DRAMA QUEEN
CONFIDENCE
CONFIDENCES TROP INTIMES
CONFITUUR
Il conformista (Thuiskijken)
CONGO
CONGORAMA
The Congress
The Conjuring
CONNY & CARLA
La conquête
LE CONSEGUENZE DELL'AMORE
CONSENTING ADULTS
CONSPIRACY THEORIE
The Conspirator
CONSPIRATORS OF PLEASURE
THE CONSTANT GARDENER
CONSTANTINE
CONTACT
Contagion
CONTAINER
CONTE D'AUTOMNE
CONTE D'ÉTÉ
CONTE D'HIVER
UN CONTE DE NOËL
THE CONTENDER
Contraband
CONTRACORRIENTE
CONTRE TOI
CONTROL
LES CONVOYEURS ATTENDENT
COOKIE'S FORTUNE
COOL
COOL & CRAZY
Cool Girls
Cool Girls
COOL RUNNINGS
THE COOLER
COP LAND
COPACABANA
COPIE CONFORME
COPS VS. THUGS (KENKEI TAI SOSHIKI BORYOKU)
COPYCAT
COPYING BEETHOVEN
CORAJE
CORALINE EN DE GEHEIME DEUR
CORDERO DE DIOS (LAMB OF GOD)
THE CORE
Corman's World: Exploits of a Hollywood Rebel
Corn Island
Cornelis
CORPSE BRIDE
THE CORRIDOR
CORRINA, CORRINA
THE CORRUPTOR
Corta
CORTO MALTESE: LA COUR SECRÈTE DES ARCANES
COSAVOGLIODIPIÙ
Cosmopolis
COSTA BRAVA
COSTA!
A COUCH IN NEW YORK
The Counselor
THE COUNT OF MONTE CRISTO
Countdown to Zero
COUNTERPARTS (GEGENÜBER)
THE COUNTRY TEACHER
LE COUPERET
UN COUPLE EPATANT
COUPLES RETREAT
COURAGE UNDER FIRE
COURTING COURTNEY
COUSIN BETTE
THE COVE
COWBOY BEBOP: THE MOVIE
THE COWBOY WAY
Les cowboys
Cowboys & Aliens
COWBOYS IN KOSOVO
CQ
Crab Trap
CRADLE 2 THE GRAVE
THE CRAFT
CRANK
CRASH
CRASH
THE CRAZIES
Crazy (Workshop Filmkritiek)
CRAZY HEART
CRAZY IN ALABAMA
Crazy, Stupid, Love
CRAZY/BEAUTIFUL
CREATION
Creative Control
Creed
CREEP
CREMASTER MARATHON
CREPUSCULE
CRIME D'AMOUR
EL CRIMEN DEL PADRE AMARO
CRIMEN FERPECTO
CRIMES OF THE FUTURE
Criminal
Criminal Activities
CRIMSON GOLD
Crimson Peak
CRIMSON RIVERS 2
CRIMSON TIDE
LA CRISE
CRITICAL DECISION
CROCODILE DUNDEE IN LOS ANGELES
Les croix de bois
CRÓNICA DE UNA FUGA
CRONICAS
CRONOS
The Croods
CROOKLYN
CROSS FATE
THE CROSSING
THE CROSSING GUARD
CROSSING OVER
CROSSING THE BRIDGE: THE SOUND OF ISTANBUL
CROSSROADS
CROUCHING TIGER, HIDDEN DRAGON
THE CROW
THE CROW: CITY OF ANGELS
THE CRUCIBLE
The Crucifixion
CRUEL INTENTIONS
Crulic: The Path to Beyond
CRUMB
CRUSH
THE CRUSH
CRUSH PROOF
LA CRUZ
CRYING FREEMAN
THE CRYING GAME
CUBA FELIZ
Cuban Fury
THE CUP
CURDLED
THE CURE
CURE & PULSE
Cure for Pain
A Cure for Wellness
CURFEW
THE CURIOUS CASE OF BENJAMIN BUTTON
CURSE OF THE GOLDEN FLOWER
THE CURSE OF THE JADE SCORPION
CURSED
EL CUSTODIO
CUTTHROAT ISLAND
THE CUTTING EDGE
CYCLO
CYPHER
CYRUS
The Conjuring 2