I Am Not Your Negro
In the Crosswind
Little Men
Austerlitz
Auf einmal
Clint contra Clinton

ABSOLUTE POWER

Verenigde Staten, 1996 | Clint Eastwood
Sinds het aantreden van Bill Clinton als president van de Verenigde Staten vormt het Witte Huis een buitengewoon geliefd filmdecor. Na Michael Douglas, Anthony Hopkins, Beavis & Butthead en vele anderen doet nu ook Clint Eastwood de ambtswoning aan. In Absolute power, een thriller die inhaakt op Clintons reputatie als rokkenjager, neemt Clint het op tegen de machtigste man ter wereld.

Nooit eerder richtte Hollywood de camera's zo frequent op het Witte Huis als tijdens het presidentschap van Bill Clinton. We zagen onder meer een komische dubbelganger van Amerika's eerste burger in Dave, een ongehuwde president op vrijersvoeten in The American president, een foute president in Nixon, een heroïsche president in Independence Day, een domme president in Mars attacks! en een cartoonversie van Bill Clinton in Beavis and Butt-head do America. En binnenkort zien we dankzij digitale beeldmanipulatie de echte Clinton in de science fiction-film Contact, van regisseur Robert Zemeckis. Zemeckis gebruikte eerder vergelijkbare trucage-technieken om de titelheld in Forrest Gump drie dode presidenten de hand te laten schudden. De uitgesproken filmliefhebber Bill Clinton vond het prachtig, maar heeft inmiddels laten weten zijn ongevraagde gastoptreden in Contact niet op prijs te stellen. En hij is niet de enige. Menig Amerikaans politiek commentator stelt dat bij Contact de scheidslijn tussen fictie en realiteit op ontoelaatbare wijze is overschreden. Intussen maakt Clinton opvallend veel reclame voor de actiefilm Air force one, waarin Harrison Ford een president speelt die nog strijdvaardiger is dan voorganger Bill Pullman in Independence Day: Fords president gaat terroristen die zijn ambtsvliegtuig kapen met blote handen te lijf. En slaat ze helemaal tot moes.
Dat democraat Clinton zich bij de Amerikaanse uitbreng van Clint Eastwoods Absolute power op de vlakte hield is begrijpelijk. De man die het bij republikein Eastwood voor het zeggen heeft is een extreme karikatuur van Clintons imago als rokkenjager: hij liegt, bedriegt en wordt geïntroduceerd als een dronken smeerlap met een voorkeur voor wurgseks. Ahem.

Eenzame bejaarde
Dat Clint Eastwood zich als regisseur al ruimschoots bewezen heeft behoeft na Unforgiven en The bridges of Madison County geen betoog meer. De opening van zijn nieuwe film mag er dan ook zijn. Regisseur Eastwood richt zijn camera op ster Eastwood en maakt op een overtuigend efficiënte manier snel duidelijk dat we hier te maken hebben met een Clint die het midden houdt tussen die uit In the line of fire en die uit The bridges of Madison County. Hij heeft ook weer een echte Clint-naam: Luther Whitney. Luther maakt schetsen in een museum, geeft de barman uit zijn stamkroeg een videoband om een sportwedstrijd op te nemen, dit omdat hij zijn videorecorder niet kan programmeren, en dineert thuis in gezelschap van een kaars en een foto van zijn dochter. De eenzame bejaarde mag sympathiek overkomen, bij de politie staat hij nog steeds te boek als een van de beste juwelendieven ter wereld.
In een lange, dialoogloze scène zien we waaraan Luther die reputatie dankt: de man die niet met zijn videorecorder kan omgaan slaagt er wel in binnen een minuut de geavanceerde alarminstallatie van een villa onklaar te maken. Het is een van de vele tegenstrijdigheden die het scenario van Absolute power kenmerken, maar Eastwood werkt de inbraak met zoveel bravoure uit dat het nauwelijks stoort. Wanneer Luther in het huis getuige is van de wurgsekspraktijken van de Amerikaanse president en er een dode valt liggen alle kaarten op tafel en kan het spel beginnen.

Ridicuul
Met het ranzige, maar intrigerende gegeven, een scenario van William Goldman, die Oscars won voor Butch Cassidy and the Sundance Kid en All the president's men, met Eastwood aan het roer en Gene Hackman, Ed Harris en Scott Glenn in prominente rollen lijkt de film niet stuk te kunnen. Maar na de sterke opening stort het kaartenhuis al snel in elkaar. Onwaarschijnlijke plotwendingen en een overdaad aan inhoudelijke tegenstrijdigheden volgen elkaar in rap tempo op, Hackman maakt van zijn president zo'n uitgesproken klootzak dat zijn verkiezingsoverwinning een raadsel is en Eastwood laat het als regisseur volkomen afweten waar het spanningsopbouw betreft. In een scène die op papier een hoogtepunt had moeten worden lokken twee huurmoordenaars, een bataljon FBI-agenten en een overmacht aan politiemannen Luther in een hinderlaag. De bejaarde dief staat echter te boek als een meester in vermommmingen en dus herkent niemand hem, wanneer hij gehuld in een hoed en een regenjas onder de brandende zon voorbij loopt. De scène is volstrekt ridicuul: Clint met hoed en regenjas blijft uit duizenden herkenbaar als Clint, al probeert de film ons van het tegendeel te overtuigen.
Tot de laatste minuut laat de uitwerking en geloofwaardigheid van de politieke intrige ernstig te wensen over. Als thriller is Absolute power dan ook volkomen mislukt, in de categorie 'Hollywood doet Washington' is het slechts een curieuze voetnoot, die hooguit enkele republikeinse Clinton-haters enig genoegen verschaft. De film overtuigt echter wel waar het de moeizame verhouding tussen Luther en zijn door Laura Linney gespeelde dochter betreft. De twee van elkaar vervreemde mensen komen in een reeks aandoenlijke en sterk uitgespeelde scènes langzaam bij elkaar en dat is ontroerend om te zien. Voeg daaraan toe dat Eastwood in de allereerste scène een gesprekje voert met zijn eigen dochter Alison en het is duidelijk dat de politieke hoofdmoot van de film voor de regisseur slechts bijzaak was: hij maakte een film over vaders en dochters. Helaas wordt die sterke film voortdurend onderbroken door een ranzige thriller die Absolute power heet.

Bart van der Put

top
ABSOLUTE POWER

September 1997 #181

Produktie en regie
Clint Eastwood
Scenario
William Goldman, naar de gelijknamige roman van David Baldacci
Camera
Jack N. Green
Geluid
Alan Robert Murray
Bub Asman
Montage
Joel Cox
Muziek
Lennie Niehaus
Met
Clint Eastwood
Gene Hackman
Ed Harris
Laura Linney

Kleur, 124 minuten

Distributie
Columbia TriStar Fox
Te zien
vanaf 4 september

Regisseurindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ


E

Clint Eastwood ABSOLUTE POWER
Clint Eastwood American Sniper
Clint Eastwood BLOODWORK
Clint Eastwood THE BRIDGES OF MADISON COUNTY
Clint Eastwood CHANGELING
Clint Eastwood FLAGS OF OUR FATHERS
Clint Eastwood GRAN TORINO
Clint Eastwood HEREAFTER
Clint Eastwood INVICTUS
Clint Eastwood J. Edgar
Clint Eastwood Jersey Boys
Clint Eastwood LETTERS FROM IWO JIMA
Clint Eastwood MIDNIGHT IN THE GARDEN OF GOOD AND EVIL
Clint Eastwood MILLION DOLLAR BABY
Clint Eastwood MYSTIC RIVER
Clint Eastwood A PERFECT WORLD
Clint Eastwood SPACE COWBOYS
Clint Eastwood Sully
Clint Eastwood TRUE CRIME
Clint Eastwood UNFORGIVEN
Diederik Ebbinge Kidnep
Diederik Ebbinge Matterhorn
Diederik Ebbinge Matterhorn (Slow Criticism)
Uli Edel DER BAADER MEINHOF KOMPLEX
Uli Edel BODY OF EVIDENCE
Uli Edel THE LITTLE VAMPIRE
Uli Edel RASPUTIN
Catti Edfeldt, Lena Hanno Clyne Siv gaat logeren
Catti Edfeldt, Ylva Gustafsson KIDZ IN DA HOOD
Joel Edgerton The Gift
Kenneth Edmonds JOSIE AND THE PUSSYCATS
Anders Edström, C.W. Winters THE ANCHORAGE
Blake Edwards Breakfast at Tiffany's
Gareth Edwards Godzilla 3D
Gareth Edwards MONSTERS
Gareth Edwards Rogue One — A Star Wars Story
Blake Edwards SON OF THE PINK PANTHER
Cory Edwards, Todd Edwards, Tony Leech HOODWINKED
Todd Edwards, Tony Leech, Cory Edwards HOODWINKED
Edwin BLIND PIG WHO WANTS TO FLY (Previously Unreleased)
Edwin Postcards from the Zoo
Pieter Van Eecke Samuel in the Clouds (Pieter Van Eecke over)
Bobby Eerhart LOENATIK DE MOEVIE
Corinne van Egeraat COWBOYS IN KOSOVO
Corinne van Egeraat, Petr Lom Ana ana
Robert Eggers The Witch
Ewout Eggink HEF, EEN GESPREK MET DRIE ZUSSEN
Atom Egoyan ADORATION
Atom Egoyan CALENDAR
Atom Egoyan CHLOE
Atom Egoyan Devil's Knot
Atom Egoyan EXOTICA
Atom Egoyan Remember
Atom Egoyan THE SWEET HEREAFTER
Atom Egoyan, William Trevor FELICIA'S JOURNEY
Rolf van Eijk HEMEL BOVEN HOLLAND
Corina van Eijk SAMSON EN DELILAH
Alexander Eik Varg Veum: Het uur van de wolf
Jan Eilander, Eugène van den Bosch, Frenk van der Sterre, Ton van der Lee, Rogier van der Ploeg ROCK'N ROLL JUNKIE
Fernando Eimbcke Club Sándwich
Fernando Eimbcke LAKE TAHOE
Fernando Eimbcke TEMPORADA DE PATOS
Jason Eisener HOBO WITH A SHOTGUN
Sergej Eisenstein ALEXANDER NEVSKY
Breck Eisner THE CRAZIES
Breck Eisner The Last Witch Hunter
Breck Eisner SAHARA
Ekachai Uekrongtham BEAUTIFUL BOXER
Nana Ekvtimishvili, Simon Gross In Bloom
Jonathan Elbers Fashion Chicks
Albert Elings, Eugenie Jansen VOORLAND
Ronit & Shlomi Elkabetz Gett — The Divorce Trial of Viviane Amsalem
Ellory Elkayem EIGHT LEGGED FREAKS
Tom Elkins The Haunting in Connecticut 2: Ghosts of Georgia
Doug Ellin Entourage
Adam Elliot MARY AND MAX
Stephan Elliot WELCOME TO WOOP WOOP
Stephan Elliott THE ADVENTURES OF PRISCILLA, QUEEN OF THE DESERT
Stephan Elliott EASY VIRTUE
Stephan Elliott EYE OF THE BEHOLDER
Stephan Elliott A Few Best Men
Stephan Elliott FRAUDS
Scott Elliott A MAP OF THE WORLD
Sean Ellis CASHBACK
David R. Ellis CELLULAR
David R. Ellis THE FINAL DESTINATION
David R. Ellis FINAL DESTINATION 2
Sean Ellis Metro Manila
David R. Ellis Shark Night 3D
David R. Ellis SNAKES ON A PLANE
Alison Ellwood, Alex Gibney Magic Trip
Jonas Elmer NEW IN TOWN
Jeffrey Elmont Body Language
Gerrit van Elst ADVOCAAT VAN DE HANEN
Ben Elton MAYBE BABY
Roland Emmerich 10.000 BC
Roland Emmerich 2012
Roland Emmerich Anonymous
Roland Emmerich THE DAY AFTER TOMORROW
Roland Emmerich GODZILLA
Roland Emmerich INDEPENDENCE DAY
Roland Emmerich Independence Day: Resurgence
Roland Emmerich THE PATRIOT
Roland Emmerich STARGATE
Roland Emmerich White House Down
Erik van Empel TOUR DES LÉGENDES
Paz Encina HAMACA PARAGUAYA
John Eng, Norton Virgien RATJETOE EN DE THORNBERRY'S: BIJ DE BEESTEN AF
Frank van den Engel NORMAAL — IK KOM ALTIED WEER TERUG
Frank van den Engel, Masja Novikova TUSSEN HEMEL EN AARDE
Diana English THE WOMEN
Geoffrey Enthoven Hasta la vista!
Yolanda Entius LAAGLAND
Bob Entrop EEN STUKJE BLAUW IN DE LUCHT
Ildikó Enyedi SIMON MÁGUS
Nora Ephron BEWITCHED
Nora Ephron JULIE & JULIA
Nora Ephron LIFESAVERS
Nora Ephron LUCKY NUMBERS
Nora Ephron MICHAEL
Nora Ephron SLEEPLESS IN SEATTLE
Nora Ephron YOU'VE GOT MAIL
Jean Epstein Jean Epstein-box
Rob Epstein THE TIMES OF HARVEY MILK
Rob Epstein, Jeffrey Friedman THE CELLULOID CLOSET
Rob Epstein, Jeffrey Friedman HOWL
Rob Epstein, Jeffrey Friedman Lovelace
Reha Erdem BES VAKIT — TIMES AND WINDS
Reha Erdem MOMMY, I'M SCARED
Yilmaz Erdogan, Ömer Faruk Sorak VIZONTELE
Deniz Gamze Ergüven Mustang
Victor Erice EL SOL DEL MEMBRILLO
Gisli Snær Erlingsson IKÍNGUT
Benedikt Erlingsson Of Horses and Men
John Erman SCARLETT
John Erman THE SUNSHINE BOYS
Heiki Ernits, Janno Põldma KERST BIJ DE LIEVEHEERSBEESTJES
Heiki Ernits, Janno Põldma Lotte en de maansteen
Heiki Ernits, Janno Põldma LOTTE VAN UITVINDERSDORP
Michiel van Erp ANGST
Michiel van Erp CLAUS, OP HANDEN GEDRAGEN
Michiel van Erp I am a Woman Now
Ezequiel Erriquez A la Cantábrica
Klara Van Es Carnotstraat 17
Klara van Es VERDWAALD IN HET GEHEUGENPALEIS
Amat Escalante LOS BASTARDOS
Amat Escalante Heli (Amat Escalante over)
Amat Escalante SANGRE
Amir Escandari Pixadores
Francesc Escribano, Lluís Arcarazo SALVADOR
Erwin van den Eshof DOOD EIND
Erwin van den Eshof, Martijn Smits Popoz
Erwin van den Eshof, Martijn Smits Zombibi
Pelin Esmer OYUN
Daniél Espinosa Child 44
Daniél Espinosa Safe House
Daniél Espinosa SNEL GELD (SNABBA CASH)
Melle van Essen LANDSCHAPPEN WAAR NIEMAND VAN WEET
Jacob Aaron Estes MEAN CREEK
Emilio Estevez BOBBY
Paul Etheredge-Ouzts HELLBENT
William Eubank Love
Marc Evans MY LITTLE EYE
Gareth Evans The Raid
Gareth Evans The Raid 2
Marc Evans RESURRECTION MAN
Marc Evans SNOW CAKE
Bruce A. Evans, Raynold Gideon MR. BROOKS
Rudolf Evenhuis, Joost Verhey MISS INTERPRETED (MARLENE DUMAS)
Jan-Willem van Ewijk Atlantic.
Heidi Ewing, Rachel Grady JESUS CAMP
Rob van Eyck BLUE BELGIUM
Jaap van Eyck FLIRT
Richard Eyre IRIS
Richard Eyre NOTES ON A SCANDAL
Richard Eyre THE OTHER MAN
Chris Eyre SMOKE SIGNALS
Richard Eyre STAGE BEAUTY